BOSTON (AP) – El Maratón de Boston el viernes fue pospuesto por cinco meses debido a la pandemia de coronavirus, abandonando el inicio habitual del Día de los Patriotas con la esperanza de preservar la tradición ininterrumpida de 124 años de la carrera de larga distancia más prestigiosa del mundo.

Al retrasar el maratón del 20 de abril al 14 de septiembre, la ciudad evita por ahora un evento que atrae a más de 30,000 corredores de todo el mundo, los empaca en autobuses y corrales de arranque y luego los envía en un 42.2 millas (42.2- kilómetro) caminata desde Hopkinton hasta Boston Back Bay. Se estima que 1 millón de personas se alinean en el recorrido mientras pasa por ocho ciudades y pueblos, chocando los cinco, abrazando e incluso besando a los corredores en el camino.

El maratón de Boston nunca ha sido cancelado desde la primera edición en 1897, cuando 15 hombres trazaron una línea de partida en la tierra en Ashland y se dirigieron a la ciudad para conmemorar los primeros Juegos Olímpicos modernos del año anterior. En 1918, el formato se modificó a una carrera de relevos debido a la Primera Guerra Mundial; La carrera de 2013 se detuvo cuando dos bombas explotaron en la línea de meta, varias horas después de que los ganadores hubieran terminado, pero mientras muchos corredores todavía estaban en el campo.

“Hemos demostrado antes que sea cual sea el desafío para nuestro maratón y nuestra ciudad, somos Boston Strong”, dijo el alcalde Marty Walsh en una conferencia de prensa el viernes, cuando el evento emblemático de la ciudad se unió a prácticamente todas las universidades o ligas profesionales del mundo en la cancelación. o posponer la competencia. “El maratón es Boston. Nos conecta Nos refleja a nosotros. Pone de manifiesto nuestro espíritu comunitario y nuestra capacidad de recuperación “.

La Asociación Atlética de Boston había guardado silencio sobre el destino de la carrera, incluso cuando otros eventos deportivos de alto perfil se hundieron. El Masters fue pospuesto indefinidamente el viernes; anteriormente, la NBA y la NHL suspendieron sus temporadas, las Grandes Ligas de Béisbol suspendieron los entrenamientos de primavera y pospusieron el día de apertura, y todos los campeonatos de la NCAA fueron cancelados, incluido el torneo de baloncesto March Madness, que es uno de los mejores momentos del calendario deportivo.

“El B.A.A. entiende la decisión de la ciudad de que el maratón de Boston no se puede celebrar el 20 de abril de 2020 “, dijeron los organizadores de la carrera en un comunicado. “Ofrecemos todo nuestro apoyo para tomar todos los esfuerzos razonables para posponer”.

La nueva fecha mueve la carrera de la temporada de primavera a un otoño abarrotado, con los maratones de París y Barcelona también pospuestos hasta después del verano por las preocupaciones de COVID-19; La carrera de Roma fue cancelada. Y ocurriría aproximadamente un mes después de que se espera que los mejores corredores del mundo, pero con certeza decreciente, se alineen para el maratón olímpico en Japón. (Debido al costo físico de la distancia, la mayoría de los maratonistas de élite no corren más de dos carreras por año).

Pero Walsh dijo que posponer la carrera era preferible a cancelar, citando un estimado de $ 211 millones inyectados en la economía de la ciudad cada año. El B.A.A. y los corredores de maratón también recaudan alrededor de $ 40 millones para caridad.

Con la demora, la carrera pasa del Día de los Patriotas, el feriado estatal que conmemora las primeras batallas de la Guerra Revolucionaria, que tuvo lugar en Massachusetts.

“No se verá bien en el calendario”, dijo el gobernador Charlie Baker. “Pero es lo correcto”.

Walsh dijo que no se pensaba excluir a las decenas de miles de corredores aficionados que consideran que ejecutar Boston es un logro de la lista de deseos. El Maratón de Tokio continuó según lo programado a principios de este mes con poco más de 200 corredores de élite, pero no los 38,000 corredores recreativos que se habían inscrito; Se aconsejó a los espectadores del Maratón de Los Ángeles que practicaran el distanciamiento social.

“Esa no es la maratón de Boston. Somos un maratón inclusivo “, dijo. “El maratón de Boston es para todos”.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa solo síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía y muerte.

La gran mayoría de las personas se recuperan del nuevo virus. Según la Organización Mundial de la Salud, las personas con enfermedades leves se recuperan en aproximadamente dos semanas, mientras que aquellas con enfermedades más graves pueden tardar entre tres y seis semanas en recuperarse.

Los organizadores de la carrera dijeron que trabajaron con la OMS y los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades, así como con funcionarios estatales. Baker ya ha declarado un estado de emergencia.

Walsh desalentó a los corredores, conocidos como bandidos, de tomar el curso de todos modos el Día de los Patriotas. El B.A.A. dijo que sus 5K de 10,000 corredores en el fin de semana de maratón también serán reprogramados.

“La misión de B.A.A. de promover la salud a través del deporte, especialmente correr, ha guiado a nuestra organización durante más de un siglo”, dijo el CEO Tom Grilk. “Esperamos darle la bienvenida al mundo a Boston en septiembre para celebrar el 124º Maratón de Boston”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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