Maria Sharapova se retira del tenis a los 32 años con 5 títulos de Slam


Maria Sharapova fue una estrella trascendente en el tenis desde que era una adolescente, alguien cuyo valor y sus golpes le valieron un Grand Slam en su carrera y cuyo éxito fuera de la cancha incluyó millones de dólares más en acuerdos de patrocinio que en premios.

Y, sin embargo, Sharapova se alejó de su deporte tranquilamente el miércoles a la edad de 32 años, poniendo fin a una carrera que contó con cinco campeonatos importantes, tiempo en el n. ° 1 en el ranking de la WTA, una prohibición de dopaje de 15 meses y muchos problemas con su derecho hombro.

No hubo un torneo de despedida, ningún último momento en el centro de atención, para alguien tan acostumbrado a atraer tanta atención durante tanto tiempo, con o sin una raqueta en la mano.

“He sido bastante bueno en el pasado, equilibrando mi tiempo con mis patrocinadores con mi tenis, porque sé mi prioridad. Al final del día, lo que me encanta hacer es competir, y ahí es donde está mi corazón: en la cancha central “, dijo Sharapova en una entrevista de 2006 con The Associated Press justo antes del Abierto de EE. UU. De ese año.

“Hay un par de lados de mí”, dijo entonces. “Está la Maria que es tenista. Está la María que es una niña normal. Y está la María, que es empresaria. Y ahí es donde entra en juego la “marca Maria Sharapova”.

Alrededor de ese tiempo, ella firmó un contrato “de por vida” con una compañía de raquetas, un acuerdo que finalmente se terminó. Y dos semanas después de eso, ella ganaría el trofeo del Abierto de EE. UU. Mientras usaba un atuendo que se parecía a un brillante vestido de cóctel negro, parte de la personalidad de “par de lados” que cultivó.

Sin embargo, dos años después, Sharapova se perdió el torneo en Flushing Meadows porque necesitaba una cirugía en el hombro, lo que la ha perturbado una y otra vez; Ella tuvo otra operación en esa articulación en 2019.

Perdió los últimos cuatro partidos que jugó en torneos importantes, con salidas de primera ronda en sus últimas tres apariciones, incluso en el Abierto de Australia en enero. Ese resultó ser el último partido de su carrera y la puso 0-2 esta temporada.

En un ensayo escrito para Vanity Fair y Vogue sobre su decisión de retirarse, publicado en línea el miércoles, Sharapova pregunta: “¿Cómo dejas atrás la única vida que has conocido?”

Ella reveló que “tuvo un procedimiento para adormecer mi hombro para pasar el partido” media hora antes de caminar en la cancha para una salida de primera ronda en el US Open del año pasado, escribiendo: “Comparto esto no para obtener lástima, pero para pintar mi nueva realidad: mi cuerpo se había convertido en una distracción “.

Nacida en Rusia y “descubierta” por Martina Navratilova en un evento de exhibición en Moscú, Sharapova se mudó a Florida cuando era niña y se formó en la Academia de Tenis Nick Bollettieri.

“La vamos a extrañar, bebé. Es muy especial “, dijo Bollettieri a la AP en una entrevista el año pasado, cuando Sharapova regresó a su academia mientras regresaba de su último procedimiento de hombro. “La gira la extrañará. … Siempre competitivo. Todos los negocios.”

Sharapova irrumpió en la escena del tenis a los 17 años al alterar a Serena Williams para ganar Wimbledon en 2004. Ella venció a Williams nuevamente en el campeonato de la gira de ese año para mejorar a 2-1 contra el estadounidense, y nunca ganó otro de sus enfrentamientos, dejando caer los siguientes 19 seguidos.

Potente en la línea de base, y famosa por su actitud de nunca rendirse, Sharapova alcanzó el número 1 por primera vez a los 18 años en 2005. Después de agregar su segundo gran trofeo en el US Open al año siguiente, obtuvo un título del Abierto de Australia en 2008, y luego ganó el Abierto de Francia en 2012 y 2014.

Sharapova es una de las seis mujeres en la era profesional en ganar cada título de tenis importante al menos una vez. Hizo 10 finales de Grand Slam en total, yendo 5-5; el último llegó en 2015 en el Abierto de Australia, donde fue finalista de Williams.

En el Abierto de Australia de 2016, donde Williams la venció en los cuartos de final, Sharapova dio positivo por el meldonio de drogas recientemente prohibido.

Después de recibir inicialmente una suspensión de dos años, Sharapova apeló ante la Corte de Arbitraje Deportivo, que redujo la pena, dictaminando que tenía “falta menos que significativa” en el caso y no podía “ser considerada como una persona que hizo intencionalmente”.

Desde que regresó de esa suspensión en 2017, Sharapova logró alcanzar solo un cuarto de final de Slam.

Su derrota por 6-3, 6-4 ante Donna Vekic en Melbourne el mes pasado hizo que la clasificación de Sharapova cayera fuera de los primeros 350, está 373 esta semana.

Cuando se le preguntó sobre esa derrota si pudo haber sido su última aparición en el Abierto de Australia, Sharapova respondió repetidamente con “No lo sé”.

“Puse todo el trabajo correcto. No hay garantía de que incluso cuando haces todas esas cosas, te garantices la victoria en una primera ronda o en la tercera ronda o en la final. Ese es el nombre de este juego “, dijo Sharapova después de lo que resultó ser su último partido. “Por eso es tan especial ser un campeón, incluso por una vez”.

Poco más de un mes después, le dijo al mundo que había terminado con su carrera como jugador.

“El tenis me mostró el mundo, y me mostró de qué estaba hecho. Es cómo me probé y cómo medí mi crecimiento “, escribió Sharapova en Twitter el miércoles. “Y así, en lo que sea que elija para mi próximo capítulo, mi próxima montaña, todavía estaré presionando. Seguiré escalando. Seguiré creciendo “.

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