¿Medicare paga a los hospitales $ 13K para pacientes diagnosticados con COVID-19, $ 39K para aquellos con respiradores?


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A mediados de abril de 2020, los usuarios de las redes sociales compartieron un meme que implicaba que los hospitales tenían un incentivo financiero para inflar el número de pacientes con COVID-19 que admitían en medio de la pandemia de enfermedad por coronavirus del COVID-19 en curso.

El meme contenía un texto rojo que decía: “Entonces, ¡los hospitales obtienen $ 13,000 adicionales si diagnostican una muerte como COVID-19 y $ 39,000 adicionales si usan un ventilador!” e instó a los lectores a pedirle a Snopes.com que verifique si la afirmación es verdadera:

La idea de que a los hospitales se les pague $ 13,000 por pacientes con diagnósticos COVID-19 y $ 39,000 más si esos pacientes son colocados en ventiladores parece haberse originado con una entrevista dada en el programa de horario estelar de Fox News “Ingraham Angle” por el Dr. Scott Jensen , un médico que también se desempeña como senador estatal republicano en Minnesota.

Durante el 9 de abril de 2020 entrevistaJensen sugirió para recibir a Laura Ingraham que creía que el número de casos de COVID-19 en los EE. UU. se estaba inflando artificialmente. “La idea de que vamos a permitir que las personas den masajes y jueguen a los números es un problema real porque vamos a socavar la confianza (pública)”, dijo.

Ingraham luego reprodujo imágenes de una conferencia de prensa con comentarios del Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, en el que Fauci calificó las afirmaciones de que el número de casos de coronavirus se está “rellenando” como una teoría de la conspiración. En un intercambio que siguió, Jensen sugirió que Medicare, el plan nacional de atención médica para ancianos, estaba pagando a los hospitales montos establecidos para cada paciente diagnosticado y tratado por COVID-19:

INGRAHAM: Hoy se le preguntó al Dr. Fauci sobre el recuento de muertes de COVID. Esto es lo que dijo, en parte.

[Cut to briefing]

REPORTERO: ¿Qué le dice a esas personas que están haciendo el reclamo sin realmente ninguna evidencia de que estas muertes están siendo amortiguadas, que la cantidad de muertes de COVID-19 está siendo amortiguada?

FAUCI: Siempre tendrás teorías de conspiración cuando tengas crisis de salud pública muy desafiantes. No son más que distracciones.

[Cut back to Ingraham]

INGRAHAM: ¿Teorías de la conspiración, doctor? Entonces estás participando en teorías de conspiración. ¿Qué le dices al Dr. Fauci esta noche?

JENSEN: Bueno, le recordaría que cada vez que la atención médica se cruza con dólares, se vuelve incómodo. En este momento, Medicare ha determinado que si tiene una admisión COVID-19 al hospital, se le pagará $ 13,000. Si ese paciente con COVID-19 usa un ventilador, usted obtiene $ 39,000, tres veces más. Nadie puede decirme después de 35 años en el mundo de la medicina que a veces ese tipo de cosas impactan en lo que hacemos.

Intentamos comunicarnos con Jensen por teléfono y correo electrónico, pero no obtuvimos una respuesta a tiempo para su publicación.

También nos comunicamos con los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) de EE. UU. Para preguntar si la declaración de que Medicare estaba pagando a los hospitales $ 13,000 y $ 39,000, respectivamente, para pacientes ingresados ​​con diagnósticos COVID-19 y pacientes con la enfermedad que reciben ventilación. .

Un portavoz de CMS nos dijo que si Medicare paga a los hospitales por la atención de un paciente COVID-19 dependería de si ese paciente estaba cubierto por el seguro de Medicare. El CMS también nos dijo que no se paga una cantidad predeterminada o establecida a los hospitales para diagnosticar y tratar a los pacientes con COVID-19, y las cantidades dependerían de una variedad de factores impulsados ​​por las necesidades de cada paciente. Los pagos también dependerían de la variación de los costos de la atención médica en diferentes regiones.

La coincidencia más cercana para los números citados por Jensen que pudimos localizar fue el 7 de abril de 2020, artículo publicado por la organización sin fines de lucro de atención médica Kaiser Family Foundation. Como punto de partida para estimar cuánto podría pagar el gobierno federal a los hospitales por el tratamiento sin seguro Pacientes con COVID-19, el artículo utilizó pagos promedio por ingresos hospitalarios por afecciones similares en 2017:

Para las hospitalizaciones menos graves, utilizamos el pago promedio de Medicare por infecciones respiratorias e inflamaciones con comorbilidades o complicaciones mayores en 2017, que fue de $ 13,297. Para hospitalizaciones más severas, utilizamos el pago promedio de Medicare para un diagnóstico del sistema respiratorio con soporte de ventilador por más de 96 horas, que fue de $ 40,218.

Pero aunque estas estimaciones de la industria son similares a las cifras citadas por Jensen, no representan pagos reales de Medicare a hospitales para diagnósticos o tratamientos de COVID-19, ni siquiera un promedio nacional de dichos pagos.

Por lo tanto, calificamos esta afirmación como “Mezcla”. Si bien parece plausible que los desembolsos de Medicare a hospitales que tratan a pacientes con COVID-19 podrían estar en el rango dado por Jensen en la entrevista de Fox News (si esos pacientes están cubiertos por Medicare), no encontramos evidencia que respalde la afirmación de Jensen de que “Medicare ha determinado ”Que los hospitales recibirán un pago de $ 13,000 por pacientes con diagnóstico de COVID-19 o $ 39,000 por pacientes con COVID-19 colocados en ventiladores.