Miles de personas huyen de los incendios en Grecia y Turquía; Algunos rescatados por mar

DROSOPIGI, Grecia (AP) – Miles de personas huyeron de incendios descontrolados en Grecia y Turquía el viernes, incluido un gran incendio al norte de la capital griega de Atenas que dejó una persona muerta, mientras una ola de calor prolongada convirtió los bosques en polvorines. y las llamas amenazaron áreas pobladas, instalaciones eléctricas y sitios históricos.

Los bomberos de Grecia estaban luchando contra 56 incendios forestales activos, dijo el jefe de Protección Civil, Nikos Hardalias. Se emitieron múltiples órdenes de evacuación para áreas habitadas del territorio continental del país y la cercana isla de Evia, mientras que el incendio cerca de Atenas quemó bosques y casas en su camino hacia el lago Marathon, la principal reserva de agua de la capital.

“Continuamos nuestro esfuerzo hora a hora para abordar los múltiples incendios que enfrentamos hoy”, dijo Hardalias. “Las condiciones son excepcionalmente peligrosas”. Se pronosticaron fuertes vientos para el viernes por la tarde en gran parte de Grecia, lo que podría obstaculizar los esfuerzos de extinción de incendios.

El principal hospital de traumatología de Atenas dijo que un hombre de 38 años murió después de sufrir una lesión en la cabeza por la caída de un poste de electricidad en Ippokrateios Politeia, uno de los vecindarios al norte de Atenas afectados por el incendio. El hombre fue llevado al hospital en ambulancia el viernes por la tarde sin signos vitales y los esfuerzos por reanimarlo durante más de una hora no tuvieron éxito.

En Evia, la guardia costera organizó una importante operación para evacuar a cientos de personas por mar, utilizando patrulleras, embarcaciones de pesca y turismo y embarcaciones privadas para rescatar a residentes y vacacionistas durante la noche y hasta el viernes. Docenas de otros pueblos y vecindarios fueron vaciados en la región sur del Peloponeso y justo al norte de la capital griega mientras las llamas atravesaban los bosques de pinos.

“Estamos hablando del apocalipsis, no sé cómo describirlo”, dijo Sotiris Danikas, jefe de la guardia costera en la ciudad de Aidipsos en Evia, a la emisora ​​estatal ERT, describiendo la evacuación por mar.

La guardia costera dijo que 668 personas habían sido evacuadas de las playas en el noreste de Evia a primeras horas de la tarde del viernes después de que las llamas cortaron todos los demás medios de escape. Los barcos de la guardia costera continuaron patrullando la costa.

Un enorme avión anfibio alquilado a Rusia se unió al esfuerzo de extinción de incendios en la isla. El Beriev Be-200 es el avión de extinción de incendios más grande que Grecia tiene actualmente a su disposición.

Funcionarios griegos y europeos han culpado al cambio climático de los múltiples incendios que arden en zonas del sur de Europa, desde el sur de Italia hasta los Balcanes, Grecia y Turquía. Los incendios masivos han estado ardiendo en Siberia en el norte de Rusia durante semanas, mientras que el clima cálido, seco y racheado también se ha alimentado. devastadores incendios forestales en California, diezmando pueblos enteros en algunos casos.

Grecia ha sufrido su peor ola de calor en tres décadas, con temperaturas que se elevan a 45 grados Celsius (113 grados Fahrenheit). Miles han huido de sus casas y alojamientos de vacaciones, mientras que al menos 20 personas, incluidos cuatro bomberos, han sido atendidas por lesiones. Dos de los bomberos se encontraban en cuidados intensivos en Atenas, mientras que otros dos fueron hospitalizados con quemaduras leves, dijo el Ministerio de Salud.

En la vecina Turquía, los incendios forestales descritos como los peores en décadas han arrasado franjas de la costa sur durante los últimos 10 días, matando a ocho personas.

Más de 1.000 bomberos y casi 20 aviones luchan ahora contra grandes incendios en Grecia. Varios países europeos están enviando o ya enviaron bomberos, aviones, helicópteros y vehículos para ayudar, mientras que Israel también anunció que enviaría bomberos.

En Turquía, las autoridades evacuaron el viernes seis vecindarios más cerca de la ciudad de Milas, en la provincia de Mugla, cuando un incendio forestal avivado por los vientos ardió a unos 5 kilómetros (3 millas) de una planta de energía. Al menos 36.000 personas fueron evacuadas a un lugar seguro solo en la provincia de Mugla, dijeron las autoridades.

Mientras tanto, varias excavadoras despejaron franjas de tierra para formar cortafuegos en un intento por evitar que las llamas lleguen a la central eléctrica de Yenikoy, la segunda instalación de este tipo amenazada por incendios forestales en la región.

Los incendios forestales cerca del centro turístico de Marmaris, también en la provincia de Mugla, estaban en gran parte contenidos el jueves por la noche, dijeron las autoridades, mientras que al menos dos incendios seguían ardiendo en la provincia de Antalya, otro destino de vacaciones en la playa.

En Grecia, los bomberos fueron de puerta en puerta en áreas a unos 20 kilómetros (12,5 millas) al norte de Atenas pidiendo a la gente que evacuara, mientras los helicópteros arrojaban agua sobre las llamas y el humo espeso cubría el área. Las autoridades enviaron alertas automáticas a los teléfonos móviles de la zona instando a los residentes a que se fueran.

Los estallidos constantes que amenazaban áreas habitadas obstaculizaron el trabajo de cientos de bomberos allí.

El incendio detuvo el tráfico en la principal carretera del país que conecta Atenas con el norte de Grecia y dañó las instalaciones eléctricas. La empresa de distribución de energía anunció cortes rotatorios en la región de la capital en general para proteger la red eléctrica.

En el área de Drosopigi, el residente Giorgos Hatzispiros inspeccionó los daños en su casa el viernes por la mañana, la primera vez que lo vio después de que se le ordenó evacuar la tarde anterior. Solo quedaron las paredes carbonizadas de la casa de un solo piso, junto con las bicicletas de sus hijos, de alguna manera ilesas en un almacén. En el interior, el humo se elevó de una estantería aún humeante.

“No queda nada”, dijo Hatzispiros. Instó a su madre a que se fuera, para evitarle ver su hogar destruido.

En el sur de Grecia, cerca de 60 aldeas y asentamientos fueron evacuados el jueves y la madrugada del viernes. Además de Evia, los incendios ardían en varios lugares de la región sur del Peloponeso, donde se detuvo un incendio antes de llegar a los monumentos de Olimpia, lugar de nacimiento de los antiguos Juegos Olímpicos.

También se salvó un palacio de verano en las afueras de Atenas que alguna vez fue utilizado por la ex familia real griega.

Los incendios también interrumpieron las vacunas COVID-19. El Ministerio de Salud anunció la suspensión de las vacunas en los centros en las áreas afectadas por los incendios, diciendo que las citas podrían reprogramarse cuando las condiciones lo permitan.

“Nuestra prioridad es siempre la protección de la vida humana, seguida de la protección de la propiedad, el medio ambiente natural y la infraestructura crítica. Desafortunadamente, en estas circunstancias, lograr todos estos objetivos al mismo tiempo es simplemente imposible ”, dijo el primer ministro Kyriakos Mitsotakis en un discurso televisado el jueves por la noche.

Los incendios forestales, dijo, muestran “la realidad del cambio climático”.

En 2018, más de 100 personas murieron cuando un incendio forestal de rápido movimiento envolvió un asentamiento costero al este de Atenas. Algunos de ellos se ahogaron tratando de escapar por mar del asfixiante humo y las llamas después de quedar atrapados en una playa.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.