NACIONES UNIDAS (AP) – Cientos de miles de personas que huyen de una ofensiva siria respaldada por Rusia están siendo presionadas en áreas cada vez más pequeñas cerca de la frontera con Turquía “en condiciones horrendas” en temperaturas heladas que están matando bebés y niños pequeños, dijo el jefe humanitario de la ONU.

Mark Lowcock dijo al Consejo de Seguridad de la ONU que “la catástrofe humanitaria en desarrollo” en la provincia noroeste de Idlib, que es el último bastión rebelde importante, ha “abrumado” los esfuerzos para proporcionar ayuda.

Dijo que casi 900,000 personas han sido desplazadas desde el 1 de diciembre cuando comenzó la ofensiva del gobierno, más de 500,000 de ellas niños.

“Muchos están a pie o en la parte trasera de camiones en temperaturas bajo cero, bajo la lluvia y la nieve”, dijo Lowcock. “Se están mudando a áreas cada vez más pobladas que creen que serán más seguras. Pero en Idlib, ningún lugar es seguro.

Lowock, subsecretario general de asuntos humanitarios, dijo que casi 50,000 personas se han refugiado debajo de los árboles y en espacios abiertos. “Recibo informes diarios de bebés y otros niños pequeños que mueren en el frío”, agregó.

El enviado especial de la ONU, Geir Pedersen, se hizo eco de la expresión de alarma del Secretario General Antonio Guterres el martes por el rápido deterioro de la situación humanitaria “y el trágico sufrimiento de los civiles”.

“Las hostilidades ahora se están acercando a áreas densamente pobladas como la ciudad de Idlib y el cruce fronterizo de Bab al-Hawa, que tiene una de las mayores concentraciones de civiles desplazados en el noroeste de Siria y también sirve como línea de vida humanitaria”, dijo.

Pedersen advirtió: “El potencial para un mayor desplazamiento masivo y un sufrimiento humano aún más catastrófico es evidente, ya que un número cada vez mayor de personas se encuentran encerradas en un espacio cada vez más reducido”.

Dijo que Rusia y Turquía, como patrocinadores de un alto el fuego en Idlib, “pueden y deben desempeñar un papel clave para encontrar una manera de desescalar la situación ahora”, a través de reuniones entre delegaciones de los dos países en Ankara, Munich y Moscú en Los últimos días y los contactos entre los dos presidentes no han producido resultados.

“Por el contrario, las declaraciones públicas de diferentes sectores, sirios e internacionales, sugieren un peligro inminente de una mayor escalada”, dijo Pedersen en un video informativo desde Ginebra.

Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y otros enfatizaron que las conversaciones tripartitas con los partidarios de Siria, Rusia e Irán, y el respaldo de la oposición Turquía, que condujeron a una zona de reducción de escala en Idlib, no están funcionando.

El embajador de Alemania, Christoph Heusgen, dijo que dado que la llamada fórmula de Astana no está funcionando, ahora es el momento de que la ONU intervenga y “también es hora de que el secretario general también se ponga de pie”.

“Tenemos una inmensa responsabilidad que enfrentamos aquí como Naciones Unidas, como Consejo de Seguridad para detener lo que está sucediendo”, dijo. “No debemos escatimar esfuerzos”.

La embajadora estadounidense Kelly Craft le dijo al consejo que “el camino más claro que vemos para el fin inmediato de la violencia en el noroeste de Siria es que la ONU se haga cargo de una nueva iniciativa de alto el fuego”.

“Esta debería ser la prioridad más urgente del secretario general y enviado especial de la ONU Pedersen”, dijo.

Heusgen también instó a Rusia a dejar de apoyar a Siria.

“Si les dice a los sirios que ya no hay apoyo militar para el régimen sirio, tendrán que detener el ataque contra su propia población”, dijo.

El embajador ruso, Vassily Nebenzia, respondió: “No dejaremos de apoyar al gobierno legítimo de Siria que está llevando a cabo una lucha legítima contra el terrorismo internacional”.

Defendió el proceso de Astana como “el papel clave” y dijo que “no hay otro mecanismo para un diálogo político”.

Nebenzia apoyó los esfuerzos de Pedersen para lograr un acuerdo del gobierno y la oposición de Siria en una agenda para que un comité constitucional pueda comenzar a discutir una nueva carta para el país, que para muchos es el primer paso hacia las elecciones y la formación de un nuevo gobierno.

“Lo que debe detenerse es la protección de los combatientes, los insurgentes”, dijo.

La embajadora de Gran Bretaña, Karen Pierce, dijo que Rusia y Siria deben detener los “ataques indiscriminados e inhumanos” en el noroeste que están matando e hiriendo a civiles inocentes.

Durante las consultas cerradas después de la reunión abierta, el embajador francés, Nicolas De Riviere, dijo que propuso que el Consejo de Seguridad emitiera una declaración sobre la escalada de la situación, pero Rusia la bloqueó.

Según los diplomáticos del consejo, la declaración propuesta pedía el cese de las hostilidades en el noroeste de Siria, pero Rusia insistió en una línea adicional que hubiera permitido que continuara la lucha contra los “terroristas”. Eso fue inaceptable para la gran mayoría de los miembros del consejo, dijeron los diplomáticos, hablando bajo condición de anonimato porque las consultas eran privadas.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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