¿Morgan Vague perdió ante Greta Thunberg por ‘Persona del año’?

Un meme popular de Internet afirma que la activista climática adolescente Greta Thunberg fue nombrada Persona del año por la revista Time en 2019 a pesar de haber un candidato mucho más merecedor: Morgan Vague.

Vague realmente logró criar bacterias que se alimentaban de plástico. Sin embargo, decir que este es el “descubrimiento de nuestra vida” es prematuro, en el mejor de los casos, y afirmar que Vague fue nominado para el premio Time’s Person of the Year (POTY) solo para “perder” ante Thunberg es simplemente incorrecto.

¿Thunberg fue nombrado POTY en 2019? Si.

Thunberg, un activista climático adolescente que ha sido provocando la ira de los grupos conservadores desde que comenzó a organizar huelgas en las escuelas en protesta por la inacción del cambio climático, fue nombrada Persona del año de la revista Time en diciembre de 2019.

La BBC informó: “Greta Thunberg, la colegiala sueca que inspiró un movimiento mundial para luchar contra el cambio climático, ha sido nombrada Persona del año 2019 por la revista Time. La joven de 16 años es la persona más joven elegida por la revista en una tradición que comenzó en 1927 “.

¿Fue Vague Nominado? No.

La versión más popular de este meme afirma que Vague también fue nominada para el premio 2019 de la revista Time, pero que “perdió” ante Thunberg. Eso no es cierto. Vague no fue nominado para el premio.

Varias personas fueron consideradas para el premio en 2019, pero Vague no se incluyó en la lista corta de Time. Según The Independent, esa lista incluía al ex presidente Donald Trump, el [unnamed] denunciante (la persona que desencadenó la investigación que condujo al primer juicio político de Trump), la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, el abogado de Trump, Rudy Giuliani, el presidente de China, Xi Jinping, los manifestantes de Hong Kong, la estrella del fútbol estadounidense Megan Rapinoe, la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, Facebook co -fundador Mark Zuckerberg, y activista ambiental Thunberg.

Un portavoz de Time nos dijo, con respecto a Vague, que “esta es una afirmación falsa” y nos dirigió a la encuesta de lectores de la revista para 2019 POTY. Mientras algunos versiones de este rumor afirmar que Vague ganó la elección de la gente, no parece que ella ni siquiera haya sido mencionada en esta lista. Los “manifestantes de Hong Kong” obtuvieron la mayor parte de los votos (30%), seguidos por los “huelguistas climáticos”, Keanu Reeves y BTS, cada uno con menos del 5% de los votos.

¿Por qué no fue nominado Vague?

los criterios para ser nombrado POTY de la revista Time son un poco vagas. En 1998, Walter Isaacson, ex editor gerente de Time, escribió que el premio es para “la persona o personas que más afectaron las noticias y nuestras vidas, para bien o para mal, y encarnaron lo importante del año, para bien o para mal . ”

Una explicación plausible de la omisión de Vague del concurso POTY 2019 es que el meme está promocionando un experimento que se realizó el año anterior. Revista Reed, una publicación de la Universidad de Reed donde estudió Vague, escribió en mayo de 2018:

Bio major Morgan Vague ’18 ha aislado y criado tres cepas de bacterias que consumen y degradan el tereftalato de polietileno (PET), el plástico omnipresente utilizado en textiles, envases y envases de refrescos, lo que abre la tentadora posibilidad de utilizar microbios para combatir la contaminación. .

Si Vague hubiera sido nominada para POTY, habría sido para 2018, no para 2019, lo que significa que nunca estuvo realmente en competencia directa con Thunberg.

Otra razón por la que Vague puede no haber sido nominada para este premio es que su trabajo no ha sido realmente probado a gran escala. Como se señaló anteriormente, el trabajo de Vague ha demostrado mostrar una “posibilidad tentadora” para combatir la contaminación, pero aún no ha demostrado ser el “descubrimiento de nuestra vida” que revertirá décadas de contaminación plástica.

¿Qué hizo exactamente Vague?

Vague era estudiante en la Universidad de Reed cuando logró criar microbios que consumían y degradaban el plástico para su tesis de último año. Reed Magazine escribe:

El PET es una pesadilla medioambiental. El plástico es biológicamente inerte, notoriamente resistente y tarda años, incluso siglos, en descomponerse. Se calcula que cada año se fabrican 480 mil millones de botellas de plástico y, una vez que han cumplido su propósito, muchas de ellas terminan en vertederos, ríos y océanos; el infame vórtice de basura del Pacífico es actualmente del tamaño de Texas.

Pero los biólogos de Reed han reclutado a un aliado poco probable en la lucha contra la contaminación plástica: las bacterias. Ciertas cepas de bacterias producen lipasa, una enzima digestiva de grasas que puede descomponer las moléculas de plástico y hacerlas agradables, al menos en teoría.

“El problema para la mayoría de las bacterias es que el PET es una molécula grande y resistente con muchos componentes extraños”, dice Morgan, quien realizó la investigación para su tesis de último año. “La lipasa es una especie de adobo en un bistec. La bacteria expulsa la lipasa y la lipasa rompe el plástico en pedazos del tamaño de un bocado “.

Si bien el experimento de Reed abrió la “tentadora posibilidad de usar microbios para combatir la contaminación”, todavía queda mucho trabajo por hacer. Cuando Reed realizó su experimento, estos microbios tardaron meses en degradar significativamente el PET. La pregunta ahora es si este proceso puede acelerarse y replicarse a gran escala.

Fuentes:

“Bio Major produce microbios que comen plástico”. Revista Reed, https://www.reed.edu/reed-magazine/articles/2018/bacteria-eat-plastic.html. Consultado el 29 de noviembre de 2021.

“Todo lo que necesita saber sobre la persona del año de TIME”. Hora, https://time.com/4586372/time-person-of-the-year-facts/. Consultado el 29 de noviembre de 2021.

“Greta Thunberg y Donald Trump nominados a la persona del año”. The Independent, 21 de diciembre de 2019, https://www.independent.co.uk/news/world/americas/time-person-year-2019-winner-greta-thunberg-trump-magazine-shortlist-a9240526.html.

“Greta Thunberg es la persona del año 2019 de TIME”. Hora, https://time.com/person-of-the-year-2019-greta-thunberg/. Consultado el 29 de noviembre de 2021.

“Greta Thunberg nombrada Persona del año de Time en 2019”. BBC News, 11 de diciembre de 2019. www.bbc.com, https://www.bbc.com/news/world-europe-50740324.

“El Anti-Greta: un grupo de expertos conservador asume el fenómeno global”. El Correo de Washington. www.washingtonpost.com, https://www.washingtonpost.com/climate-environment/2020/02/23/meet-anti-greta-young-youtuber-campaigning-against-climate-alarmism/. Consultado el 29 de noviembre de 2021.

“The TIME Vault: 28 de diciembre de 1998”. TIME.Com, http://time.com/vault/issue/1998-12-28/page/6/. Consultado el 29 de noviembre de 2021.

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.