Mort Sahl, comediante que satirizó la política, muere a los 94 años

NUEVA YORK (AP) – El satírico Mort Sahl, quien ayudó a revolucionar el stand-up durante la Guerra Fría con sus comentarios continuos sobre políticos y eventos actuales y se convirtió en el favorito de una nueva generación inquieta de estadounidenses, murió el martes. Tenía 94 años.

Su amiga Lucy Mercer dijo que murió “en paz” en su casa en Mill Valley, California. La causa fue la “vejez”, dijo.

Durante una época en la que muchos comediantes vestían esmoquin y contaban chistes de suegra, Sahl se enfrentó a su público en los años 50 y 60 vistiendo pantalones, un suéter y un cuello desabrochado y llevando un periódico enrollado en el que había pegado. notas para su acto. Al leer las noticias como si estuviera sentado frente a ti en la mesa de la cocina, hizo sus comentarios inevitablemente cortantes, a menudo uniéndose a la risa con un bramido propio y terminando sus rutinas preguntando: “¿Hay algún grupo al que no haya ofendido todavía? ? “

“Todo comediante que no esté haciendo bromas sobre su esposa tiene que agradecerle por eso”, dijo el actor y comediante Albert Brooks a The Associated Press en 2007. “Realmente fue el primero, incluso antes de Lenny Bruce, en términos de hablar de cosas, no solo haciendo líneas de chiste “.

Sahl se enorgullecía de haberse burlado de todos los presidentes, desde Dwight Eisenhower hasta Donald Trump, aunque reconoció que en privado admiraba al demócrata John F. Kennedy y contaba al republicano Ronald Reagan entre sus amigos más cercanos. Sobre el presidente George W. Bush, observó: “Ha nacido de nuevo, ya sabes. Lo que plantearía la pregunta inevitable: si se le diera la oportunidad inusual de nacer de nuevo, ¿por qué regresaría como George Bush? ”.

Sahl se hizo famoso en 1953 en la i hambrienta de San Francisco (la i significaba intelectual), el lugar perfecto para un comediante de su tipo. La ciudad era un lugar de encuentro para beatniks y activistas universitarios, y se apiñaban en el pequeño club para escuchar a alguien que hablaba de su desdén por el status quo. Se corrió la voz rápidamente sobre el joven comediante con el estilo distintivo. Pronto Sahl ganaba $ 7,500 a la semana en clubes nocturnos de todo el país y aparecía en televisión con Steve Allen y Jack Paar. Apareció en la portada de la revista Time en 1960 y apareció en The New Yorker.

Sahl inspiró a una nueva generación de comediantes, incluidos Bill Cosby, George Carlin y el equipo de Mike Nichols y Elaine May. David Letterman continuó la tradición iconoclasta y, más recientemente, Jon Stewart, Stephen Colbert y John Oliver. Woody Allen compararía su trabajo con el jazz de Charlie Parker y los críticos lo compararon con Will Rogers, quien había modificado a los políticos de una manera más gentil.

“No tengo la imagen de mí mismo como comediante”, dijo el propio Sahl. “Nunca dije que yo fuera uno. Simplemente digo la verdad y todos rompen en el camino “.

Sahl fue elegido como un militar bromista en dos películas de guerra, “In Love and War” (1958) y “All the Young Men” (1960). Protagonizó su propio especial de televisión. Sus álbumes de comedia se convirtieron en best sellers. En los Premios de la Academia en 1959, fue coanfitrión junto con Bob Hope, Laurence Olivier, Jerry Lewis y otros. Temiendo que pareciera que se estaba uniendo al sistema, Sahl se quebró: “Acabamos de perder a la multitud universitaria; en todo el país están gritando ‘¡Vendidos!’ “

En la década de 1980, ridiculizó con frecuencia a su amigo Reagan, pero dijo que el presidente nunca se ofendió.

“Si eres su amigo, no importa si eres un estafador fugitivo”, dijo Sahl una vez sobre Reagan. Los demócratas, agregó, a menudo no perdonan tanto. En la década de 1990, Sahl perdió el favor de ellos cuando se quejó de que el único legado duradero del presidente Bill Clinton sería su romance con la pasante de la Casa Blanca, Monica Lewinsky.

“Mucha gente que he conocido en el Partido Demócrata es extremadamente conveniente”, dijo. “Una vez que termina, no quieren conocerte. Por supuesto, eso no es genérico para los demócratas “.

Sin embargo, Sahl pensaba tan bien en Kennedy que incluso le escribió chistes durante la campaña, incluido uno que inspiró la broma de JFK a sus propias expensas: sobre un telegrama de su adinerado padre. “No compre ni un solo voto más del necesario. Me moriré si voy a pagar por un deslizamiento de tierra “.

Pero cuando Kennedy fue asesinado en 1963, Sahl quedó devastado y la tragedia presagió un declive en la fortuna del comediante que duró años. Rápidamente se convenció de que Kennedy había sido asesinado como parte de un complot de la CIA y acusó al gobierno de organizar un encubrimiento masivo. Dedicó gran parte de sus monólogos a leer largos pasajes del informe de la Comisión Warren del gobierno, que había sido designada para investigar el asesinato. El público dejó de reír y sus reservas se desplomaron.

Sahl también sufrió una tragedia personal en 1996 cuando su único hijo, Morton Jr., murió a los 19 años. Diez años después, el tema era tan crudo que la mención del nombre de su hijo podía hacerle llorar.

“Mi hijo era como una versión más humana de mí”, dijo una vez.

A través de los tiempos difíciles, continuó trabajando en el circuito universitario y en pequeños clubes. Aunque nunca recuperó su estatura anterior, finalmente volvió a ganarse la vida cómodamente con la comedia.

Continuó llevando su periódico al escenario con él, aunque cuando amaneció el siglo XXI bromeó diciendo que probablemente debería haberlo reemplazado por una computadora portátil.

A los 80 años también comenzó a impartir una clase de pensamiento crítico en el prestigioso Claremont McKenna College del sur de California.

Fue un regreso a la vida académica que Sahl había conocido décadas antes cuando obtuvo una licenciatura en planificación urbana de la Universidad del Sur de California en 1950.

Dejando en suspenso los planes de estudios de posgrado, decidió ganar dinero escribiendo chistes para comediantes. Él mismo subió al escenario, dijo una vez, cuando descubrió que aquellos para los que estaba escribiendo eran “demasiado tontos” para obtener el material.

Morton Lyon Sahl nació el 11 de mayo de 1927 en Montreal, de madre canadiense y padre neoyorquino que dirigía una tienda de tabaco. La familia se mudó a los Estados Unidos donde el padre de Sahl, Harry, trabajaba para el Departamento de Justicia en varias ciudades.

Finalmente se establecieron en Los Ángeles, donde el joven Morton se unió a su programa ROTC de la escuela secundaria y se destacó en el discurso. Su madre dijo que había comenzado a hablar a los 7 meses y a los 10 años ya hablaba como un hombre de 30.

Después de la secundaria, Sahl se unió a la Fuerza Aérea y pasó 31 meses en un aeródromo remoto de Alaska donde editó el periódico de correos, Poop from the Group. Licenciado en 1947, ingresó a la universidad.

Aceptó varios trabajos antes de que su novia, Sue Berber, lo persuadiera de hacer una audición para el hambre i en 1953.

La pareja se casó dos años después, pero se divorció en 1957. Sahl se casó con su segunda esposa, la ex Playmate de Playboy China Lee, en 1967. También se divorciaron.