Muere el último presidente del apartheid de Sudáfrica, FW De Klerk

JOHANNESBURGO (AP) – FW de Klerk, quien compartió el Premio Nobel de la Paz con Nelson Mandela y como el último presidente del apartheid de Sudáfrica supervisó el fin del gobierno de la minoría blanca del país, murió a la edad de 85 años.

De Klerk murió después de una batalla contra el cáncer en su casa en el área de Fresnaye en Ciudad del Cabo, confirmó el jueves un portavoz de la Fundación FW de Klerk.

De Klerk fue una figura controvertida en Sudáfrica, donde muchos lo culparon de la violencia contra los sudafricanos negros y los activistas anti-apartheid durante su tiempo en el poder, mientras que algunos sudafricanos blancos vieron sus esfuerzos para acabar con el apartheid como una traición.

Fue de Klerk quien, en un discurso ante el parlamento de Sudáfrica el 2 de febrero de 1990, anunció que Mandela sería liberado de prisión después de 27 años. El anuncio electrizó a un país que durante décadas había sido despreciado y sancionado por gran parte del mundo por su brutal sistema de discriminación racial conocido como apartheid.

Con la profundización del aislamiento de Sudáfrica y el deterioro de su economía que alguna vez fue sólida, de Klerk, quien había sido elegido presidente apenas cinco meses antes, también anunció en el mismo discurso el levantamiento de la prohibición del Congreso Nacional Africano y otros grupos políticos anti-apartheid.

En medio de jadeos, varios miembros del parlamento abandonaron la cámara mientras hablaba.

Nueve días después, Mandela salió libre.

Cuatro años después de eso, Mandela fue elegido el primer presidente negro del país, ya que los sudafricanos negros votaron por primera vez.

Para entonces, de Klerk y Mandela habían sido galardonados con el Premio Nobel de la Paz en 1993 por su cooperación, a menudo tensa, para alejar a Sudáfrica del racismo institucionalizado y acercarla a la democracia.

El país sería, dijo de Klerk a los medios de comunicación tras su fatídico discurso, “una nueva Sudáfrica”. Pero la liberación de Mandela fue solo el comienzo de intensas negociaciones políticas sobre el camino a seguir. El poder cambiaría. Se redactaría una nueva constitución. Las formas de vida cambiarían.

“Hay un elemento de incertidumbre, obviamente, con respecto a todo lo que está en el futuro”, dijo tranquilamente de Klerk a los periodistas el 10 de febrero de 1990, después de anunciar que Mandela sería liberado al día siguiente.

El costo de la transición fue alto. Como dijo de Klerk en su discurso del Nobel en diciembre de 1993, más de 3.000 murieron en violencia política en Sudáfrica solo ese año. Como recordó a su audiencia del Nobel, él y su colega galardonado Mandela siguieron siendo oponentes políticos, con fuertes desacuerdos. Pero seguirían adelante “porque no hay otro camino hacia la paz y la prosperidad para la gente de nuestro país”.

Después de que Mandela se convirtió en presidente, de Klerk se desempeñó como vicepresidente hasta 1996, cuando su partido se retiró del gabinete. Al hacer historia, de Klerk reconoció que la liberación de Mandela fue la culminación de lo que su predecesor, el ex presidente PW Botha, había comenzado al reunirse en secreto con Mandela poco antes de dejar el cargo. A fines de la década de 1980, mientras continuaban las protestas dentro y fuera del país, el partido gobernante había comenzado a hacer algunas reformas, eliminando algunas leyes del apartheid.

De Klerk también se reunió en secreto con Mandela antes de su liberación. Más tarde dijo de su primer encuentro que Mandela era más alto de lo esperado y que estaba impresionado por su postura y dignidad. De Klerk diría que sabía que podía “hacer negocios con este hombre”. Pero no con facilidad. Discutieron amargamente. Mandela acusó a De Klerk de permitir la matanza de sudafricanos negros durante la transición política. De Klerk dijo que Mandela podría ser extremadamente terco e irrazonable.

Más adelante en la vida, después de la desgarradora transición política de Sudáfrica, de Klerk dijo que ya no había animosidad entre él y Mandela y que eran amigos, habiendo visitado las casas del otro. De Klerk no parecía encajar fácilmente en el papel de premio Nobel. Siguió siendo blanco de la ira de algunos sudafricanos blancos que veían sus acciones como una traición. Aunque se disculpó públicamente por el dolor y la humillación que causó el apartheid, nunca fue aclamado ni aceptado como un ícono, como lo fue Mandela.

“A veces, el Sr. de Klerk no recibe el crédito que se merece”, dijo el premio Nobel y ex arzobispo Desmond Tutu a David Frost en una entrevista en 2012.

A pesar de su papel en la transformación de Sudáfrica, de Klerk continuaría defendiendo lo que su Partido Nacional había declarado décadas atrás como el objetivo del apartheid, el desarrollo separado de sudafricanos blancos y negros. En la práctica, sin embargo, el apartheid obligó a millones de la mayoría negra del país a vivir en “patrias” nominalmente independientes donde la pobreza era generalizada, mientras que la minoría blanca poseía la mayor parte de la tierra de Sudáfrica. El apartheid privó de recursos al sistema educativo negro sudafricano, criminalizó las relaciones interraciales, creó barrios marginales negros en los límites de las ciudades blancas y destrozó familias.

De Klerk al final de su vida reconocería que “separados pero iguales fracasaron”.

FW de Klerk nació en Johannesburgo en 1936. Se licenció en derecho y ejerció la abogacía antes de dedicarse a la política y ser elegido para el parlamento. En 1978, fue designado para el primero de una serie de puestos ministeriales, incluido el de Asuntos Internos. A fines de la década de 1970 y 1980, Sudáfrica enfrentó disturbios violentos cuando el gobierno intentó reformas modestas para cultivar una clase media sudafricana negra y permitir un poder político limitado a los otros grupos marginados del país, a los mestizos clasificados como “de color” y a los asiáticos. y antecedentes indios.

Las medidas solo aumentaron la amargura por el apartheid, mientras que la presión internacional para cambios más fundamentales aumentó. En febrero de 1989, de Klerk fue elegido líder del Partido Nacional y en su primer discurso pidió “una Sudáfrica libre de dominación u opresión en cualquier forma”. Fue elegido presidente en septiembre de ese año.

Después de dejar el cargo, de Klerk dirigió una fundación que promovía su herencia presidencial, y habló con preocupación sobre la cultura y el idioma afrikaaner blanco, ya que el inglés se convirtió en el dominante entre los 11 idiomas oficiales de la nueva Sudáfrica. También criticó al actual partido gobernante de Sudáfrica, el Congreso Nacional Africano, y le dijo al periódico The Guardian en una entrevista de 2010 que el ANC, que alguna vez fue el campeón de la igualdad racial, “ha retrocedido para dividir a Sudáfrica nuevamente sobre la base de la raza y la clase”.

En un discurso en Ciudad del Cabo a principios de 2016, de Klerk advirtió que muchos sudafricanos blancos eran “ajenos a la difícil situación de las comunidades menos favorecidas” y que “la actitud de muchos negros hacia los sudafricanos blancos se está volviendo más dura e intransigente”. Una vez más, los sudafricanos vieron a las personas como estereotipos raciales en lugar de seres humanos, dijo de Klerk, y agregó: “Necesitamos escuchar el llamado de Nelson Mandela a la reconciliación y la construcción de la nación nuevamente”.

Su liderazgo del régimen del apartheid persiguió a De Klerk durante toda su vida, a pesar de que ayudó a negociar su fin.

Su afirmación en 2020 de que el apartheid no era un crimen contra la humanidad provocó furor en Sudáfrica. Cuando de Klerk asistió al discurso sobre el estado de la nación del presidente Cyril Ramaphosa en el parlamento sudafricano ese año, los miembros de la oposición le gritaron y exigieron que se fuera.

“Tenemos un asesino en la Cámara”, declaró Julius Malema, líder del partido Economic Freedom Fighters, denunciando a de Klerk como un “apologista del apartheid … con sangre en las manos”.

Más tarde, De Klerk dijo que aceptaba que el apartheid era un crimen contra la humanidad y se disculpó, pero el daño ya estaba hecho. Muchos en Sudáfrica lo veían como el último gobernante del apartheid y no como el hombre que ayudó a alejar al país de la violenta opresión racial.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.