NHL suspende temporada en medio de pandemia de coronavirus


La NHL está poniendo su temporada en hielo, por ahora.

El comisionado de la NHL, Gary Bettman, dijo el jueves que la liga “pausará” su temporada, efectiva de inmediato, debido a la pandemia de coronavirus. La medida se produjo un día después de que la NBA suspendiera su temporada después de que un jugador dio positivo por COVID-19.

Bettman dijo que hay esperanzas de reanudar la temporada, celebrar los playoffs y aún repartir la Copa Stanley.

“El NHL ha estado tratando de seguir los mandatos de los expertos en salud y las autoridades locales, mientras se preparaba para cualquier posible desarrollo sin tomar medidas prematuras o innecesarias”, dijo Bettman. “Sin embargo, después de las noticias de la noche anterior de que un jugador de la NBA ha dado positivo por coronavirus, y dado que nuestras ligas comparten tantas instalaciones y vestuarios y ahora parece probable que algún miembro de la comunidad NHL daría positivo en algún momento, es ya no es apropiado tratar de seguir jugando en este momento “.

La Asociación de Jugadores de la NHL respaldó la decisión, calificándola como “un curso de acción apropiado en este momento” y agregando: “Los jugadores esperan la oportunidad de reanudar el juego frente a los fanáticos del hockey en todas partes”.

La NHL está deteniendo el juego con 189 partidos restantes en la temporada y la incertidumbre sobre cuántos más, si alguno, se podrían jugar antes de los playoffs, que generalmente comienzan a principios de abril. Un puñado de ligas europeas de hockey ya suspendieron el resto de sus temporadas.

“Continuaremos monitoreando todos los consejos médicos apropiados, y alentaremos a nuestros jugadores y otros miembros de la comunidad de la NHL a tomar todas las precauciones razonables, incluso mediante la cuarentena, cuando corresponda”, dijo Bettman. “Nuestro objetivo es reanudar el juego tan pronto como sea apropiado y prudente, para que podamos completar la temporada y otorgar la Copa Stanley”.

Numerosos equipos listos para jugar juegos de carretera ya estaban finalizando los planes para regresar a casa. La NHL precedió a su decisión al hacer que los 31 equipos cancelen las prácticas y los patines previos al juego.

Fue difícil determinar qué pasos pueden tomar los equipos o los jugadores en relación con la práctica o incluso el ejercicio durante la pausa. Por ahora, el gol de ventaja de Martin Frk 4:41 restante en la victoria 3-2 de Los Angeles Kings sobre Ottawa se convertirá en el recuento final de la temporada 2019-20.

Después de la victoria por 4-2 de St. Louis en Anaheim, el entrenador de los Blues, Craig Berube, ya se preguntaba cómo prepararse para el tiempo libre no programado e indefinido.

“Puedes practicar todo lo que quieras pero sin jugar es difícil”, dijo Berube, quien jugó 17 temporadas en la NHL. “Es un problema mayor que un juego de hockey. Tenemos que lidiar con lo que tenemos que hacer. Tenemos que mantenernos en forma y tan afilados como podamos si comenzamos de nuevo ”.

Se suponía que el ex capitán de los Sabres, Brian Gionta, estaría entre los jugadores honrados el viernes por la noche como parte de las celebraciones del 50 aniversario de Buffalo.

“Creo que esa es la menor de las preocupaciones”, dijo Gionta. “Creo que todos están preocupados por sus familias, sus seres queridos y el panorama general en general, y todo lo demás es ruido secundario. Es algo que no hemos visto en nuestra vida y es mucho más grande que el deporte “.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa solo síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía. La gran mayoría de las personas se recuperan del nuevo virus.

Los deportes en Asia, Europa y ahora América del Norte se han visto particularmente afectados por las preocupaciones sobre el virus y las cancelaciones se produjeron con una velocidad vertiginosa esta semana. La NBA suspendió su temporada después de que el centro de Jazz de Utah Rudy Gobert dio positivo por COVID-19 Su compañero de equipo, Donovan Mitchell , también dio positivo. Major League Baseball retrasó el día de apertura al menos dos semanas.

La Copa Stanley se ha otorgado todos los años desde 1893 con dos excepciones: 1919, cuando se canceló la final después de cinco juegos debido al brote de gripe española, y 2005, cuando se suspendió la temporada debido a un cierre patronal.

La NHL no ha dicho que ningún jugador haya dado positivo por COVID-19. Los Washington Capitals, que usaron el mismo vestuario de visitas que el Jazz at Madison Square Garden en Nueva York después de ellos, dijeron que “continuarán monitoreando de cerca la salud de los jugadores, entrenadores y el personal de operaciones de hockey”.

Hasta el miércoles, la NHL no tenía una declaración en toda la liga sobre la limitación del acceso de los fanáticos a sus juegos. Los Columbus Blue Jackets se convirtieron en el primer equipo en dar ese paso, diciendo que sus juegos continuarían con asistencia y los San Jose Sharks luego dijeron que sus juegos en casa en marzo continuarían con arenas vacías.

También se suspenden otras competiciones de hockey:

– La NWHL pospuso su final de la Copa Isobel programada para el viernes por la noche en Boston, pero no dio una nueva fecha.

– Una persona con conocimiento directo de las discusiones le dijo a The Associated Press que se hizo una recomendación a la IIHF para cancelar los campeonatos mundiales masculinos en Suiza. El IIHF ya ha cancelado los mundos de las mujeres, que debían abrir a finales de este mes en Nueva Escocia.

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