No cuente con ninguna variación estacional para poner fin a la pandemia de COVID-19


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¿El SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, se desvanecerá por sí solo este verano?

Después de todo, otros virus, incluidos la gripe y el virus sincitial respiratorio (RSV), que causa bronquiolitis en niños pequeños – son mayormente visto en el invierno.

El Comité Permanente de las Academias Nacionales sobre Enfermedades infecciosas emergentes y amenazas a la salud del siglo XXI recientemente abordó la pregunta de si el SARS-CoV-2 seguirá el mismo patrón. El grupo de expertos acordó la investigación que se ha realizado hasta ahora, gran parte de la cual aún no ha sido revisada por pares, para evaluar la evidencia.

Si bien hay alguna razón para esperar que las cosas mejoren a medida que el clima se calienta, hay muchas razones para que EE. UU. Mantenga la guardia alta.

¿El calor y la humedad son motivo de esperanza?

Aunque los EE. UU. Están al comienzo de la pandemia, hay evidencia de otros países de que el SARS-CoV-2 se propaga más rápidamente en climas fríos y secos.

Un estudio de preimpresión de 30 provincias chinas mostró que el número de casos de COVID-19 disminuyó entre 36% y 57% por cada aumento de temperatura de 1.8 grados Fahrenheit. Cuando las temperaturas se mantuvieron estables en los bajos 40s F, el número de casos bajó entre 11% y 22% con cada aumento de 1% en la humedad relativa (cuánta agua hay en el aire).

Un estudio de preimpresión más amplio que analiza 310 regiones en 116 países. descubrieron que se reportaron un 11% más de casos cuando la temperatura bajó 9 grados, la humedad relativa bajó un 10% y cuando la velocidad del viento subió.

La investigación de laboratorio también sugiere que el virus sobrevive más tiempo en condiciones de frío. Un estudio mostró que el SARS-CoV-2 dura 14 días a 40 F en medios de laboratorio pero se fue después de un día a 98.6 F.

Estos y otros estudios sugieren que el clima cálido y húmedo puede retrasar la propagación de este virus, aunque no todos los comentaristas están de acuerdo.

Casi a diario aparece una nueva investigación sobre este tema, y ​​los científicos observan qué sucede cuando llega el verano al hemisferio norte.

El verano en el hemisferio sur no ha impedido que el SARS-CoV-2 se propague en Australia.
James D. Morgan / Getty Images Noticias a través de Getty Images

¿Qué pistas requieren precaución?

COVID-19 ya se está extendiendo en muchas partes del mundo donde hace calor, incluidas Australia y América del Sur, lo que demuestra que las altas temperaturas no son suficientes para detener la enfermedad.

La razón más importante para preocuparse por la propagación continua es el hecho de que este es un virus completamente nuevo para los humanos, por lo que casi todos son susceptibles a la infección.

De hecho, el clima en realidad parece desempeñar un papel menor en la velocidad a la que se propaga este virus.

Otras influencias en las tasas de infección. incluyen comportamientos individuales, prácticas culturales, geografía, ingresos y condiciones de vida. Prácticas de salud pública tales como el distanciamiento social, la intensidad de las pruebas de infección, el rastreo de contactos, la cuarentena de las personas expuestas y el aislamiento de las personas realmente infectadas también juegan un papel importante en la forma en que se propaga el coronavirus.

Las noticias de otras enfermedades virales. tampoco es alentador. Las dos enfermedades por coronavirus más graves que están estrechamente relacionadas con COVID-19, el primer brote de SARS y MERS, no varió con las estaciones después de que surgieron. De hecho, MERS sigue siendo encontrado todo el año en el Medio Oriente, donde hace calor y seco. Las infecciones por influenza pandémica también han surgido en diferentes épocas del año.

¿Qué debemos hacer?

los solución a largo plazo para SARS-CoV-2 será desarrollar un vacuna segura y efectiva. Este trabajo avanza a una velocidad sin precedentes, pero aún tomará entre meses y algunos años y requerirá ensayos que involucren a miles de personas y una colaboración y liderazgo internacional masivo.

Hasta que haya una vacuna, la prevención requerirá evitar la exposición a personas que puedan transmitir el virus. Las comunidades necesitan evaluar a las personas para descubrir quién es contagioso y participar en el rastreo de contactos, cuarentena y aislamiento. Los científicos necesitan aprender más sobre cómo determinar si alguien es inmune y cuánto dura la inmunidad, una gran pregunta abierta en este momento. Como individuos, cada uno de nosotros deberá seguir el asesoramiento científico experto sobre buenas prácticas de higiene y distanciamiento.

Es probable que el SARS-CoV-2 siga circulando hasta que la población humana tenga una inmunidad generalizada, que con suerte no vendrá de una pandemia sin control sino del desarrollo y despliegue de una vacuna segura y efectiva.

La conversación


Ellen Wright Clayton, Profesor de Pediatría y Derecho y Política de Salud, Universidad Vanderbilt

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