No se presentaron cargos en el asesinato de Amir Locke con orden de arresto sin aviso

MINNEAPOLIS (AP) — Los fiscales de Minnesota se negaron a presentar cargos el miércoles contra un oficial del equipo SWAT de la policía de Minneapolis que disparó fatalmente a Amir Locke mientras ejecutaba una orden de allanamiento temprano en la mañana en un apartamento del centro en febrero.

Locke, de 22 años, que era afroamericano, estaba en un sofá del departamento cuando las autoridades ingresaron el 2 de febrero sin llamar como parte de una investigación sobre un homicidio en la vecina St. Paul.

El fiscal general Keith Ellison y el fiscal del condado de Hennepin, Michael Freeman, cuyas oficinas revisaron el caso, dijeron que después de revisar toda la evidencia, determinaron que el oficial Mark Hanneman tenía justificación para disparar su arma. Dijeron en una conferencia de prensa que las imágenes de la cámara corporal de Hanneman muestran que Locke apuntó con su arma al oficial.

Los padres de Locke dijeron que, por lo que vieron en las imágenes de la cámara corporal de otro oficial que se publicaron poco después del tiroteo, parecía que su hijo se despertó sobresaltado. Su madre, Karen Wells, calificó su muerte como “una ejecución”. A través de sus abogados, dijeron estar “profundamente decepcionados” por la decisión.

Locke, que no fue nombrado en la orden, recibió un disparo segundos después de que mostrara un arma. Las imágenes de la cámara corporal muestran que Locke sostenía un arma antes de que le dispararan.

Ellison y Freeman dijeron que es posible que nunca le hubieran disparado a Locke si no fuera por la orden de arresto. Pero dijeron que no había pruebas suficientes para probar más allá de una duda razonable que Hanneman violó cualquiera de los elementos legales del estatuto estatal que rige cuándo la policía puede usar la fuerza letal.

“No sería ético para nosotros presentar cargos en un caso en el que sabemos que no podremos prevalecer porque la ley no respalda los cargos”, dijo Ellison.

La muerte de Locke se produjo cuando tres expolicías de Minneapolis estaban siendo juzgados en un tribunal federal en St. Paul por el asesinato de George Floyd. Provocó protestas y un nuevo examen de las órdenes de allanamiento sin previo aviso. El alcalde de Minneapolis, Jacob Frey, anunció una moratoria inmediata sobre tales órdenes y el martes formalizó una nueva política que entrará en vigencia el viernes y requiere que los oficiales llamen y esperen antes de ingresar a una residencia. Algunos legisladores también han estado presionando para que se prohíban las órdenes de arresto sin aviso en todo el estado, excepto en circunstancias excepcionales.

La familia de Locke estaba enojada porque la policía inicialmente lo describió como sospechoso, lo que luego la policía dijo que era un error.

“Amir no era sospechoso. Nuestra investigación no encontró evidencia de que tuviera algún papel en la investigación del homicidio que llevó a la policía a su puerta a las 6:48 el 2 de febrero”, dijo Ellison. “Amir fue una víctima. Nunca debería haber sido llamado sospechoso”.

En sus solicitudes de órdenes de allanamiento del apartamento de Minneapolis y otros lugares, las autoridades dijeron que era necesaria una orden de allanamiento para proteger al público y a los oficiales mientras buscaban armas, drogas y ropa usada por personas sospechosas de un asesinato violento. Las autoridades pidieron que se permitiera a los oficiales realizar la búsqueda sin tocar, y fuera del horario de 7 am y 8 pm, porque los sospechosos buscados por el asesinato de Otis Elder el 10 de enero tenían antecedentes de violencia.

Locke fue asesinado segundos después de que el equipo SWAT ingresara al departamento donde su familia dijo que se hospedaba. El video de la cámara corporal muestra a un oficial usando una llave para abrir la puerta y entrar, seguido por al menos cuatro oficiales en uniforme y chalecos protectores, con fecha y hora aproximadamente a las 6:48 a.m. Al entrar, gritan repetidamente: “Policía, orden de allanamiento”. !” También gritan “¡Manos!” y “¡Tírate al suelo!”

El video muestra a un oficial pateando un sofá seccional, y se ve a Locke envuelto en un edredón, sosteniendo una pistola. Se escuchan tres disparos y el video termina.

Ellison y Freeman dijeron que tuvieron una larga conversación con los padres de Locke el miércoles antes de anunciar que no presentarían cargos.

“Ellos, como nosotros, están muy frustrados con las órdenes de arresto. Ellos, como nosotros, creen que si no se hubiera utilizado una orden de arresto, Amir Locke bien podría estar aquí hoy”, dijo Freeman, negándose a dar más detalles sobre su reacción.

La declaración de la familia Locke dice que ellos y su equipo legal están “firmemente comprometidos con su lucha continua por la justicia en el sistema judicial civil, abogando ferozmente por la aprobación de leyes locales y nacionales, y tomando todas las medidas necesarias para garantizar la rendición de cuentas de todos aquellos”. responsable de acortar innecesariamente la vida de Amir demasiado.

Ellison no confirmó las declaraciones de la familia de Locke de que tenía un permiso para portar un arma. Dijo que “no era relevante” para su análisis y el de Freeman y que no afectó su decisión, dado que Locke estaba en una casa y poseía legalmente el arma porque legalmente no se le prohibía tener una.

Aunque Locke no fue nombrado en la orden, su prima de 17 años, Mekhi Camden Speed, fue nombrada y acusada de dos cargos de asesinato en segundo grado por el asesinato de Elder.

Las órdenes de registro se llevaron a cabo como parte de una investigación sobre la muerte de Elder. Elder, un padre de 38 años, fue encontrado baleado y tirado en la calle en lo que la policía cree que fue un aparente robo. Se encontraron drogas y dinero en la camioneta de Elder, según documentos judiciales.

El departamento de policía contrató a Hanneman en 2015. Los registros de la ciudad muestran que se presentaron tres denuncias sobre él y que todas se cerraron sin que fuera sancionado, pero no dan detalles. Datos del sitio web del grupo ciudadano Comunidades Unidas contra la Brutalidad Policial muestran una cuarta denuncia, en 2018, que permanece abierta. No se dieron detalles.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.