No, un asteroide ‘potencialmente peligroso’ no está zumbando en la Tierra en mayo de 2022

Un gran asteroide potencialmente peligroso amenaza la Tierra en mayo de 2022.

Revisión de hechos

A principios de mayo de 2022, algunos usuarios de Internet se sintieron perturbados por los titulares que advertían que un gran asteroide estaba a punto de zumbar en la Tierra en los próximos días, causando un “peligro” no especificado.

“El próximo jueves, un asteroide potencialmente peligroso se acercará a la Tierra; La NASA emite una advertencia”, el sitio web Mashable reportado en un titular del 3 de mayo de 2022, por ejemplo.

Para ser claros, no se conoce ningún asteroide peligroso en curso de colisión con la Tierra en mayo de 2022.

La roca espacial en cuestión se llama 2009 JF1 y, de hecho, ni siquiera se acercará a nosotros. Entonces, ¿cómo se convirtió en un objeto de temible especulación?

Según el sitio de noticias de tecnología CNETlos astrónomos que observaron el JF1 de 2009 inicialmente pensaron que pasaría cerca de la Tierra a una distancia más cercana de lo que ahora se anticipa:

El asteroide había estado en el Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea lista de riesgos notables, pero fue expulsado del top 10 en febrero. Se pensaba que tenía una probabilidad de 1 entre 4.000 de golpear el planeta durante un acercamiento cercano en mayo, pero los nuevos datos redujeron ese riesgo a 1 entre 1.700.000.

Incluso si hubiera golpeado la Tierra, de acuerdo a la ESA, había poca preocupación de que hubiera causado un daño importante. “Es un objeto pequeño, de solo unos 10 m de diámetro, y por lo tanto el posible impacto no fue motivo de gran preocupación”, señaló la agencia espacial en febrero de 2022.

Pero el hecho de que inicialmente se consideró que tenía una probabilidad relativamente alta de golpear la Tierra y su posible fecha de impacto cercana (6 de mayo de 2022) hizo que los astrónomos prestaran atención. Sin embargo, en febrero de 2022, la ESA declaró que el asteroide abandonó su lista de los diez principales “riesgos” después de que se evaluara más su órbita.

Según la Agencia Espacial Europea (ESA), la roca fue, como su nombre lo indica, la primera manchado en 2009 por la NASA.

Según la NASA, los asteroides más pequeños golpearon la Tierra con relativa frecuencia. La mayoría de las veces se desintegran en la atmósfera y no causan daños. Una excepción fue el meteorito que cayó sobre Chelyabinsk, Rusia en 2013, que fue, como afirma la NASA, “el asteroide más grande que golpeó la Tierra en este período”.

Fuentes:

ESA. “2009 JF1 eliminado de la lista de riesgos Top-Ten gracias a las nuevas mediciones de observación – NEO”. 14 de febrero de 2022, https://neo.ssa.esa.int/-/2009-jf1-kicked-out-of-the-risk-list-top-ten-thanks-to-observation-re-measurements.

Kooser, Amanda. “Respiración profunda, impacto no profundo: el asteroide 2009 JF1 no chocará contra la Tierra el 6 de mayo”. CNET, 5 de mayo de 2022, https://www.cnet.com/science/space/take-a-deep-breath-asteroid-2009-jf1-wont-smack-into-earth-on-may-6/.

“Pequeños asteroides golpean la Tierra con más frecuencia de lo que piensas”. NASA, 16 de noviembre de 2014, https://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2014/16nov_bolides.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.