Nueva información muestra que Omicron se extendió más antes de lo que se pensaba

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BRUSELAS (AP) – Los nuevos hallazgos sobre la variante omicron del coronavirus dejaron en claro el martes que la amenaza emergente se coló en los países mucho antes de que subieran las defensas, ya que dos naciones distantes anunciaron sus primeros casos y una tercera informó su presencia antes de que funcionarios sudafricanos sonaran. alarma.

El instituto de salud holandés RIVM encontró omicron en muestras que datan del 19 y 23 de noviembre. La Organización Mundial de la Salud dijo que Sudáfrica informó por primera vez la variante a la agencia de salud de la ONU el 24 de noviembre. Mientras tanto, Japón y Francia informaron sus primeros casos de nueva variante que ha obligado al mundo una vez más a pinball entre esperanzas de volver a la normalidad y temores de que lo peor esté por llegar.

No está claro dónde o cuándo surgió la variante por primera vez o qué tan contagiosa podría ser, pero eso no ha impedido que las naciones cautelosas se apresuren a imponer restricciones de viaje, especialmente a los visitantes que vienen del sur de África. Esas medidas han sido criticadas por Sudáfrica y la OMS ha instado en su contra, señalando su efecto limitado.

Sin embargo, las últimas noticias dejaron cada vez más claro que las prohibiciones de viaje tendrían dificultades para detener la propagación de la variante. Las autoridades alemanas dijeron que tenían una infección por omicron en un hombre que no había estado en el extranjero ni había tenido contacto con nadie que lo estuviera.

La OMS advirtió el lunes que el riesgo global de omicron es “muy alto” y que la evidencia preliminar sugiere que podría ser más contagioso. Otros enviaron mensajes más tranquilizadores, como el jefe de la Agencia Europea de Medicamentos, Emer Cooke, quien insistió en que la Unión Europea de 27 naciones estaba bien preparada para la variante. Si bien no se sabe qué tan efectivas son las vacunas actuales contra omicron, Cooke dijo que las vacunas podrían adaptarse dentro de tres o cuatro meses si es necesario.

Pero casi dos años después de que el virus dominara al mundo por primera vez, la respuesta actual se hizo eco de muchas maneras del caos de los primeros días, incluidas las prohibiciones de viaje fortuitas y una escasa comprensión de quién estaba en riesgo y dónde.

Muchos funcionarios intentaron calmar los temores, insistiendo en que las vacunas siguen siendo la mejor defensa y que el mundo debe redoblar sus esfuerzos para que las vacunas lleguen a todas partes del mundo.

La última variante hace que esos esfuerzos sean aún más importantes, dijo el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, y señaló que muchos lo han hecho antes que “mientras el virus se esté replicando en alguna parte, podría estar mutando”.

Frente a la nueva variante, algunos introdujeron nuevas medidas destinadas a mitigar la propagación.

Inglaterra volvió a hacer obligatorios los revestimientos faciales en el transporte público y en las tiendas, los bancos y las peluquerías. Y un mes antes de Navidad, la directora de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, Jenny Harries, instó a las personas a no socializar si no es necesario.

Y después de que COVID-19 ya llevó a un aplazamiento de un año de los Juegos de Verano, los organizadores olímpicos comenzaron a preocuparse por los Juegos de Invierno de febrero en Beijing.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo que omicron “ciertamente traerá algunos desafíos en términos de prevención y control”.

Japón había anunciado que prohibiría a todos los visitantes extranjeros a partir del martes, pero resultó ser demasiado tarde. Confirmó su primer caso ese día, un diplomático de Namibia que llegó recientemente de su país.

Los mercados mundiales continuaron oscilando en cada noticia médica, ya sea preocupante o tranquilizadora.

Las acciones globales cayeron principalmente el martes, ya que los inversores sopesaron con cautela cuánto daño podría desatar omicron en la economía global.

Algunos analistas creen que una recesión económica grave, como la que ocurrió el año pasado, probablemente se evitará porque muchas personas se han vacunado. Pero también creen que el regreso a los niveles de actividad económica previos a la pandemia, especialmente en el turismo, se ha retrasado drásticamente.

En un mundo que ya está desconcertado por la variante delta más contagiosa que llenó hospitales nuevamente en muchos lugares, incluso en algunas naciones altamente vacunadas, los últimos desarrollos subrayaron la necesidad de que todo el mundo tenga en sus manos las vacunas.

“Tenemos tasas de vacunación en los Estados Unidos, en Europa del 50, 60, 70%, dependiendo exactamente de a quién se esté contando. Y en África, es más como 14, 15% o menos ”, dijo Blinken.

“Sabemos, sabemos, sabemos que ninguno de nosotros estará completamente seguro hasta que todos lo estén”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.