LONDRES (AP) – La enfermedad causada por un nuevo virus que surgió a fines del año pasado en China y que desde entonces enfermó a decenas de miles de personas ahora tiene un nombre oficial: COVID-19.

En una conferencia de prensa el martes, la Organización Mundial de la Salud dijo que había decidido el nombre después de consultar con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y la Organización Mundial de Sanidad Animal.

“Teníamos que encontrar un nombre que no se refiriera a una ubicación geográfica, un animal, un individuo o un grupo de personas”, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. La OMS también quería un nombre que fuera “pronunciable y relacionado con la enfermedad”, dijo.

El nuevo nombre proviene de “coronavirus”, el tipo de virus que causa la enfermedad. Los coronavirus son una familia de virus que pueden causar el resfriado común y algunas enfermedades más graves, como el SARS, que mató a 800 en 2002-2003 y el síndrome respiratorio del Medio Oriente, que continúa causando casos esporádicos y se cree que salta a los humanos de los camellos. .

El nuevo coronavirus que causa COVID-19 se identificó por primera vez a fines de diciembre en la ciudad de Wuhan, en el centro de China. Hasta la fecha, ha infectado a más de 42,000 personas en el país y ha matado a 1,107. Más allá de China, la enfermedad ha afectado a 24 países, causando 393 casos y 1 muerte, en Filipinas.

Tedros dijo que tener un nombre para la nueva enfermedad es importante para evitar el uso de otros nombres que podrían ser estigmatizantes.

“También nos da un formato estándar para usar en futuros brotes de coronavirus”, dijo.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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