Pérdida de olor, sabor, podría indicar infección por virus pandémico


NUEVA YORK (AP) – Una pérdida de olfato o sabor podría ser un signo temprano de infección con el virus pandémico, dicen expertos médicos que citan informes de varios países.

Incluso podrían servir como una herramienta útil de detección, dicen.

La idea de una infección por virus que reduzca el sentido del olfato no es nueva. La infección viral respiratoria es una causa común de pérdida del olfato, porque la inflamación puede interferir con el flujo de aire y la capacidad de detectar olores. El sentido del olfato generalmente regresa cuando se resuelve la infección, pero en un pequeño porcentaje de casos, la pérdida del olfato puede persistir después de que desaparecen otros síntomas. En algunos casos, es permanente.

Ahora, hay “buena evidencia” de Corea del Sur, China e Italia de pérdida o deterioro del olfato en personas infectadas, dice una articulación declaración de los presidentes de la British Rhinological Society y de ENT UK, un grupo británico que representa a doctores de oído, nariz y garganta. En Corea del Sur, alrededor del 30% de las personas que dieron positivo para el virus han citado la pérdida del olfato como su principal queja en otros casos leves, escribieron.

Así que podría ser útil como una forma de detectar a las personas infectadas sin otros síntomas (fiebre, tos y falta de aire) del nuevo coronavirus, escribieron.

UN propuesta similar fue publicado el domingo por la Academia Americana de Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello. Notó evidencia anecdótica de “acumulación rápida” en todo el mundo de que el virus pandémico puede causar no solo pérdida del olfato sino también una disminución del sentido del gusto. Entonces, la aparición de esos síntomas en personas sin otra explicación debería alertar a los médicos sobre la posibilidad de una infección por COVID-19, dijo el grupo.

Maria Van Kerkhove, experta en brotes de la Organización Mundial de la Salud, dijo a los periodistas el lunes que la agencia de salud de la ONU está investigando si la pérdida del olfato o del gusto es una característica definitoria de la enfermedad.

El Dr. Eric Holbrook, un experto en enfermedades nasales y sinusales del hospital de Ojos y Oídos de Massachusetts en Boston, dijo que los informes han sido un tema candente entre los investigadores y los médicos. Pero “no tenemos pruebas contundentes en este momento” sobre la frecuencia con la que se produce la pérdida del olor en las personas infectadas con el virus de la pandemia, dijo el lunes en una entrevista.

Holbrook dijo que los informes que ha visto sugieren que el sentido del olfato regresa en un par de semanas, pero aún no se ha establecido firmemente cuánto durará.

También dijo que es difícil evaluar los informes de pérdida de sabor porque las personas con un sentido del olfato alterado a menudo informan una pérdida de sabor, que es técnicamente diferente de una deficiencia del gusto.

Holbrook dijo que está tratando de establecer un estudio del olfato en personas que están siendo analizadas para detectar el coronavirus en los hospitales del área de Boston.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.