Pionero de los derechos civiles busca la eliminación de antecedentes penales de arresto del 55

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MONTGOMERY, Alabama (AP) – Meses antes de que Rosa Parks se convirtiera en la madre del movimiento moderno de derechos civiles al negarse a trasladarse a la parte trasera de un autobús segregado de Alabama, la adolescente negra Claudette Colvin hizo lo mismo. Condenada por agredir a un oficial de policía mientras era arrestada, fue puesta en libertad condicional, pero nunca recibió notificación de que había terminado el período y estaba en terreno seguro legalmente.

Ahora con 82 años y retrasado por la edad, Colvin le pide a un juez que ponga fin al asunto de una vez por todas. Quiere que una corte en Montgomery borre un récord que, según su abogado, ha ensombrecido la vida de un héroe en gran parte anónimo de la era de los derechos civiles.

“Ahora soy una anciana. La eliminación de mis registros significará algo para mis nietos y bisnietos. Y significará algo para otros niños negros ”, dijo Colvin en una declaración jurada.

Su abogado, Phillip Ensler, dijo que la declaración se presentará el martes con documentos legales para sellar, destruir y borrar los registros de su caso.

Colvin se fue de Alabama a los 20 años y pasó décadas en Nueva York, pero los familiares siempre se preocuparon por lo que pudiera pasar cuando ella regresara de visita, ya que ningún funcionario judicial dijo que había terminado la libertad condicional, según Ensler.

“Su familia ha vivido con este tremendo miedo desde entonces”, dijo. “A pesar de todo el reconocimiento de los últimos años y los intentos de contar su historia, no se hizo nada para limpiar su récord”.

Actualmente vive en Birmingham antes de mudarse para quedarse con parientes en Texas, el octogenario Colvin hará su solicitud a un juez de la corte de menores por extraño que parezca, ya que ahí es donde fue juzgada delincuente y colocada en lo que, para todos los propósitos prácticos, equivalía a toda una vida de libertad condicional, dijo Ensler.

El sistema de autobuses de la ciudad de Montgomery, como el resto de la vida pública en el sur profundo, se dividió estrictamente en líneas raciales en la década de 1950. Los negros tenían que usar una fuente de agua mientras que los blancos usaban otra; la parte delantera de un autobús era para gente blanca; Los jinetes negros estaban obligados por ley a moverse hacia atrás.

Parks, una costurera de 42 años y activista de la NAACP, ganó fama mundial después de negarse a ceder su asiento en el autobús a un hombre blanco el 1 de diciembre de 1955. Su tratamiento llevó al boicot de autobuses de Montgomery de un año de duración, que impulsó la El reverendo Martin Luther King Jr. en el centro de atención nacional y, a menudo, se lo considera el comienzo del movimiento moderno de derechos civiles.

Colvin, un estudiante de secundaria de 15 años en ese momento, se cansó y se negó a mudarse incluso antes que Parks.

Un conductor de autobús llamó a la policía el 2 de marzo de 1955 para quejarse de que dos niñas negras estaban sentadas cerca de dos niñas blancas y se negaron a moverse a la parte trasera del autobús. Una de las chicas negras se movió cuando se le preguntó, dijo un informe policial, pero Colvin se negó.

El informe policial dice que Colvin se resistió cuando los oficiales la sacaron del autobús, pateando y arañando a un oficial. Inicialmente fue condenada por violar la ley de segregación de la ciudad, alteración del orden público y agredir a un oficial, pero apeló y solo se mantuvo el cargo de agresión.

El caso fue enviado a la corte de menores debido a la edad de Colvin, y los registros muestran que un juez la encontró delincuente y la puso en libertad condicional “como una pupila del estado pendiente de buen comportamiento”. Y ahí es donde terminó, dijo Ensler, ya que Colvin nunca recibió la palabra oficial de que había completado la libertad condicional y sus familiares asumieron lo peor: que la policía la arrestaría por cualquier motivo que pudiera.

Ensler dijo que es “turbio” si Colvin en realidad todavía está en libertad condicional, pero nunca tuvo otros arrestos o problemas legales. Incluso se convirtió en una demandante nombrada en la demanda histórica que prohibió la segregación racial en los autobuses de Montgomery. Aún así, dijo Colvin, el trauma perduró, en particular para los familiares que estaban constantemente preocupados de que la policía fuera a por ella.

“Mi condena por defender mi derecho constitucional aterrorizó a mi familia y parientes que solo sabían que no debían hablar sobre mi arresto y condena porque la gente de la ciudad me conocía como ‘esa chica del autobús’”, dijo.

El secretario principal de la corte en el condado de Montgomery no respondió un mensaje telefónico sobre la solicitud de Colvin, y Ensler dijo que no estaba seguro de cuándo podría fallar un juez.