¿Podría leer sobre la pandemia causar daño?


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Historias de salud aterradoras sobre COVID-19 salen de las compuertas de los medios cada minuto. Estos podrían estar causando “efectos nocebo”, donde nos enfermamos más porque esperamos, a diferencia del efecto placebo más conocido, donde nos enfermamos menos debido a nuestras expectativas. Esta podría ser sucediendo a gran escala en este momento.

Aunque los datos sobre los efectos nocebo en la pandemia aún no están disponibles, sospechamos que estos efectos son prevalentes, según la evidencia de casos similares. Considera lo siguiente:

1) En 2010, los activistas anti-parques eólicos en Australia difundieron noticias sobre el “síndrome de aerogeneradores” causado por infrasonido sub-audible generado por turbinas. Al mismo tiempo, las autoridades sanitarias notaron un número creciente de quejas (palpitaciones, dolores de cabeza, náuseas) que se correspondían estrechamente con las del síndrome del aerogenerador. Sin embargo, los investigadores descubrieron rápidamente que las quejas se concentraban en regiones con un historial de campañas contra los parques eólicos. Sujetos experimentales que fueron asignados aleatoriamente para ver noticias de miedo sobre los daños de los parques eólicos. informó un aumento de los síntomas, incluso en presencia de simulacro infrasonido. Los investigadores concluyeron que el síndrome de la turbina eólica fue causado por información errónea más que por turbinas eólicas.

El síndrome de windturbine es un efecto nocebo clásico.
Fokke Baarssen / Shutterstock

2) En 2018, un estudio encontró que las personas que viven en países con más resultados de búsqueda de Google sobre eventos adversos a las estatinas tenían más probabilidades de informar intolerancia a las estatinas. Los autores del estudio concluyeron que exposición a La información en línea contribuyó a estos efectos adversos.

3) En un gran estudio que examinó la muerte de 28,169 adultos chino-estadounidenses en California, investigadores encontrado que Las personas que la astrología china entendía que eran particularmente susceptibles a ciertas condiciones, en virtud del año de su nacimiento, murieron significativamente antes (1.3-4.9 años) que las personas con las mismas condiciones nacidas en otros años. Los investigadores concluyeron que los “factores psicoculturales” (creencia en la astrología china) afectaban la mortalidad.

Una prueba positiva para COVID-19, combinada con algunos síntomas iniciales y noticias de salud alarmantes en los medios de comunicación, podría agravar tos, fiebre, dolores y disnea. El shock causado por la información negativa podría incluso precipitar la muerte en pacientes gravemente enfermos al agravar los trastornos cardíacos o afectar el sistema respiratorio ya atacado por el virus.

Entre los que no tienen la enfermedad, el miedo a la experiencia de un síntoma leve (quizás de un resfriado común) podría exacerbar los síntomas e incluso incitarlos a visitar el hospital, donde podrían contraer el virus u otra enfermedad. El aislamiento social impuesto en muchos países, bien conocido por ser vinculado a enfermedad y muerte, podría exacerbar estos efectos.

Muerte vudú: como funciona nocebo

Entendemos más y más sobre cómo funcionan los efectos nocebo. La información negativa cargada emocionalmente de una fuente autorizada puede hacer que alguien espere un síntoma negativo como dolor o falta de aire. Entonces, como una profecía autocumplida, el la expectativa en sí misma puede causar el síntoma. Estas expectativas están asociadas con el producción de neurotransmisores que inducen una mayor sensibilidad al dolor y una amplia variedad de otros síntomas. Miedo y ansiedad Aumentar este proceso.

En casos más extremos de “muerte psicógena”, o “muerte vudú”, el miedo activa la respuesta de lucha o huida. Esto da como resultado, entre otras cosas, frecuencia cardíaca acelerada y presión arterial elevada. En algunos casos, puede provocar arritmia (latidos cardíacos irregulares) e incluso colapso vascular, donde se suministra sangre insuficiente a los vasos sanguíneos y literalmente colapsan.

Los efectos de Nocebo son más pronunciados en personas con una enfermedad bien definida, como una infección viral, donde los síntomas existentes y conciencia de estar en riesgo lleva a que los síntomas se amplifiquen.

Presumimos que es probable que haya variaciones culturales en los efectos nocebo en la pandemia de COVID-19. La forma en que la prensa y los medios se comunican, y la forma en que las noticias viajan entre las personas, difieren entre los países. Además, la forma en que las personas perciben y reaccionan a la información relacionada con la salud es culturalmente específico, al igual que las estrategias de afrontamiento y las actitudes hacia el miedo y la muerte. Por ejemplo, una investigación preliminar sobre la percepción de riesgo de COVID-19 encontró que los viejos alemanes son menos miedo al virus que los hombres más jóvenes, y se ha descrito que se comportan “con calma y apropiadamente” en las circunstancias actuales.

La especificidad cultural de los efectos nocebo podría explicar en parte la notable diferencia en las tasas de mortalidad que se han registrado entre países y grupos étnicos. Se ha demostrado que estos varían de 2.7% en Alemania a 13.2% en Italia a 5.1% en los EE. UU. Y 13.4% en el Reino Unido, con más diferencias entre los grupos étnicos dentro del mismo país.

Cuando se tienen en cuenta todas las explicaciones convencionales de las diferencias en las tasas de mortalidad, ¿podrían los factores psicoculturales ofrecer una explicación adicional de las tasas de mortalidad más bajas en Alemania, en comparación con países como Italia? Los estudios futuros que combinen datos epidemiológicos y sociológicos en todos los países podrán investigar la diversidad y los efectos clínicamente significativos de los efectos nocebo en la pandemia.

Cómo reducir los efectos nocebo

Un ensayo que comparó la aspirina con la sulfinpirazona para tratar la enfermedad cardíaca encontró que los pacientes a quienes se les informó sobre los efectos secundarios eran seis veces más probable abandonar la prueba debido a los efectos secundarios. Docenas de otros estudios muestran que los efectos secundarios negativos son más bajos cuando los pacientes están no se le informa sobre los efectos secundarios. No proponemos que el cosas de miedo sobre COVID-19 se oculte, sino que se mitiguen los probables efectos nocebo causados ​​por las noticias de miedo.

A nivel de políticas, esto podría tomar la forma de mensajes gubernamentales y estructuras de apoyo emocional destinadas a remodelar la percepción del riesgo en los pacientes. A nivel individual, limitar el consumo de medios negativos es probable que reduzca los efectos nocebo.La conversación


Jeremy Howick, Director del Programa Oxford Empathy, Universidad de Oxford y Giulio Ongaro, Investigador Postdoctoral, Antropología, London School of Economics and Political Science

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.