¿Por qué Cristóbal Colón es tan ofensivo para los nativos americanos?


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En las últimas semanas, las estatuas de Cristóbal Colón han sido decapitado, cubierto con pintura roja, alrededor del cabeza y tirado hacia abajo, prendido fuego y arrojado en un lago. Muchas de estas protestas han sido dirigidas por activistas nativos americanos. Pero otras estatuas han sido defendido por personas con armas de fuego.

California planea quitar una estatua de Colón desde el edificio del capitolio estatal, mientras que otros, incluido un estatua famosa en Columbus Circle de Nueva York se debaten repetidamente.

A raíz del asesinato de George Floyd, las múltiples y enredadas historias de racismo de Estados Unidos se están analizando a fondo en busca de las raíces del prejuicio en curso. Plantada en lo profundo de la psique de Estados Unidos, una de esas raíces se conecta con la historia de origen de la nación: Colón.

Estos recientes ataques a estatuas y otras figuras asociado con la colonización son parte de una historia más amplia de protestas indígenas contra las antiguas narrativas de colonos.

Unas vacaciones polémicas

Colón ha perdurado como un símbolo nacional particularmente sagrado. A pesar del hecho de que el explorador italiano nunca pisó lo que se convertiría en los Estados Unidos, se lo elogia por “descubrir” América y se ha unido a la idea misma de su estado nación moderno. En un discurso que conmemora el Día de la Independencia el 4 de julio, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, sugirió que el “estilo de vida estadounidense” comenzó en 1492 “cuando Colón descubrió América”.

El Día de Colón, originalmente el 12 de octubre, se convirtió en una fiesta nacional en 1937, acogido enérgicamente por las comunidades italoamericanas. como una insignia de blancura y aceptación en una nación que había sido hostil a muchos inmigrantes italianos. Las estatuas surgieron en todo el país, a menudo donadas por organizaciones como los Hijos de Italia. Desfiles del Día de Colón, algunos incluso anterior a la fiesta oficial, presentar réplicas de barcos se convirtió en algo común, y Colón se convirtió cada vez más en un símbolo de coraje e iniciativa, de empujar las fronteras.

Los presidentes se han alineado para alabar su legado. En 1988 Ronald Reagan sugirió Colón fue el “inventor” del sueño americano, y en 2019, Trump lo saludé como un “gran explorador, cuyo coraje, habilidad e impulso para el descubrimiento están en el centro del espíritu estadounidense”.

Protestas indígenas

Los activistas nativos americanos han visto a Colón como un villano, un agente responsable de invasión, conquista y posterior ocupación de las Américas. Representa la génesis de las fuerzas que abrazaron la esclavitud y el colonialismo, porque era involucrado personalmente en esclavitud, brutalidad masiva y robo de tierras indígenas.

Los activistas de hoy continúan una tradición más larga al Nativos americanos que se han enfrentado a monumentos estadounidenses. Lo han hecho de manera que ofrecer una contra narrativa eso revela historias ocultas y da voz a los silenciados.

Esta Activismo del Poder Rojo por los nativos americanos ha buscado, a menudo a través de actos simbólicos, lograr el reconocimiento de la soberanía e historia indígenas, así como la descolonización. En el apogeo de las protestas del movimiento Red Power en las décadas de 1960 y 1970, los activistas ocuparon el Monte Rushmore y protestaron el Día de Acción de Gracias en Plymouth Rock, buscando disputar estos espacios de memoria e identidad nacionales.

Las protestas contra el feriado y los desfiles del Día de Colón, así como las estatuas conmemorativas, han seguido siendo eventos regulares, particularmente desde un programa de eventos del 500 aniversario en 1992. El aniversario amplificó las protestas de los nativos americanos contra lo que percibían como la celebración del genocidio y conquista. Desde entonces, las protestas contra el Día de Colón han acumulado suficiente impulso para más de una docena de estados, incluidos Hawai, Dakota del Sur y Nuevo México, para dejar de celebrar el Día de Colón o si no, renómbralo Día de los pueblos indígenas.

Una característica común de las protestas en los últimos años ha sido verter pintura roja sobre las estatuas de Colón para representar la sangre perdida durante siglos. Mientras tanto, carteles y pancartas leídos “Colón = genocidio” o “Nuestra historia es despiadada, Colón fue despiadado”. En un 2007 Protesta contra el desfile de Denver, partes del cuerpo de las muñecas desmembradas de los niños, que simbolizan la brutalidad y el asesinato, estaban esparcidas frente a las carrozas que se acercaban y recreaban los barcos de Colón.

Narrativa unilateral

Muchos estados ahora votan para eliminar las estatuas de los edificios estatales y parques públicos, reconociendo el dolor que causa la celebración de Colón para tantos, y la forma en que privilegia la narrativa de los colonos.

Las estatuas de Colón son marcadores de cómo las sociedades eligen recordar su historia. Es un proceso selectivo y a menudo politizado: quién es elegido para ser recordado e, igualmente, quién no. Físicamente, derribar una estatua de Colón no lo borra de la historia, elimina un símbolo que celebra pública y oficialmente una narrativa histórica particular. Muchos indígenas los activistas sienten que derribar el símbolo de Colón es un desafío importante para una narrativa nacional que continúa borrando la historia indígena, así como una forma de presentar su propia historia.

En 2007, después de años de estar involucrado en protestas contra el desfile, el destacado activista nativo americano Glenn Morris me dijo en un entrevista de investigación que el rechazo de la filosofía racista detrás del Día de Colón puede ser el problema más importante que enfrenta el país indio hoy. Claramente, ya no es aceptable honrar a nivel nacional a un hombre que representa una narrativa de colonos de celebración que continúa ignorando las historias indígenas.


Sam Hitchmough, Profesor Titular de Historia de los Indios Americanos, Universidad de bristol

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