¿Por qué el 13 se considera desafortunado? Explicando el poder de su mala reputación

Este artículo de Barry Markovsky se vuelve a publicar aquí con el permiso de The Conversation. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores de hechos o editores de Snopes.

¿Te parecería raro si me negara a viajar los domingos que caen el día 22 del mes?

¿Qué tal si presiono a la asociación de propietarios en mi condominio de gran altura para saltarse el piso 22, saltando del 21 al 23?

es muy inusual tener miedo 22 – entonces, sí, sería apropiado que me vieran un poco raro. Pero, ¿y si, solo en mi país, más de 40 millones de personas compartieran la misma aversión sin fundamento?

Ese es cuantos americanos admitir que les molestaría quedarse en un piso en particular en hoteles de gran altura: el 13.

Según Otis Elevator Co., por cada edificio con un piso numerado “13”, otros seis edificios pretender no tener unosaltando directamente a 14.

muchos occidentales alterar sus comportamientos en Viernes 13. por supuesto cosas malas a veces sucede en esa fecha, pero no hay evidencia de que lo hagan de manera desproporcionada.

Como un sociólogo Especialista en psicología social y procesos grupales, no me interesan tanto los miedos y obsesiones individuales. Lo que me fascina es cuando millones de personas comparten el mismo concepto erróneo en la medida en que afecta el comportamiento a gran escala. Tal es el poder del 13.

Orígenes de la superstición

La fuente de la mala reputación de 13 – “triskaidekaphobia” – es turbia y especulativa. La explicación histórica puede ser tan simple como su yuxtaposición casual con el 12 de la suerte. joe niquel investiga afirmaciones paranormales para el Comité de Investigación Escéptica, una organización sin fines de lucro que examina científicamente afirmaciones controvertidas y extraordinarias. Señala que 12 a menudo representa la “plenitud”: el número de meses del año, dioses en el Olimpo, signos del zodíaco y apóstoles de Jesús. Trece contrasta con este sentido de bondad y perfección.

El número 13 puede estar asociado con algunos invitados a la cena famosos pero indeseables. En la mitología nórdica, el dios Loki fue el decimotercer en llegar a una fiesta en Valhalla, donde engañó a otro asistente para que matara al dios Baldur. En el cristianismo, Judas, el apóstol que traicionó a Jesús, fue el invitado número 13 en la Última Cena.

Una pintura muestra a trece hombres sentados a un lado de una mesa larga, vestidos con túnicas de colores.
‘La última cena’, una pintura mural del siglo XV en Milán creada por Leonardo da Vinci. Archivo de Historia Universal/imágenes Getty

Pero la verdad es que los procesos socioculturales pueden asociar la mala suerte con cualquier número. Cuando las condiciones son favorables, un rumor o la superstición genera su propia realidad social, creciendo como una bola de nieve como una leyenda urbana mientras rueda cuesta abajo por la colina del tiempo.

En Japón, 9 es mala suerteprobablemente porque suena similar a la palabra japonesa para “sufrimiento”. En Italiason 17. En China, 4 suena como “muerte” y se evita más activamente en la vida cotidiana que 13 en la cultura occidental, incluida la voluntad de pagar tarifas más altas para evitarlo en números de celular. Y aunque el 666 se considera afortunado en China, muchos cristianos de todo el mundo lo asocian con una bestia malvada descrita en el Libro bíblico del Apocalipsis. Incluso hay una palabra para un miedo intenso al 666: hexakosioihexekontahexafobia.

Explicaciones sociales y psicológicas

Existen muchos tipos de específico fobias, y la gente los tiene por una variedad de razones psicológicas. Pueden surgir de experiencias negativas directas, por ejemplo, temer a las abejas después de haber sido picado por una. Otro factores de riesgo para desarrollar una fobia incluyen ser muy joven, tener parientes con fobias, tener una personalidad más sensible y estar expuesto a otras personas con fobias.

Parte de la reputación de 13 puede estar relacionada con un sentimiento de desconocimiento o “sentido de anomalía”, como se le llama en la literatura psicológica. En la vida cotidiana, el 13 es menos común que el 12. No hay mes 13, regla de 13 pulgadas o 13 en punto. Por sí mismo, una sensación de desconocimiento no causará una fobia, pero investigacion psicologica muestra que favorecemos lo que es familiar y desaprobamos lo que no lo es. Esto hace que sea más fácil asociar 13 con atributos negativos.

Las personas también pueden asignar atributos oscuros a 13 por la misma razón que muchos creen en los “efectos de luna llena”. Creencias de que el Luna llena Las influencias en la salud mental, las tasas de criminalidad, los accidentes y otras calamidades humanas han sido completamente desacreditadas. Aun así, cuando la gente busca confirmar sus creencias, son propensos a inferir conexiones entre factores no relacionados. Por ejemplo, tener un accidente automovilístico durante la luna llena o un viernes 13 hace que el evento parezca aún más memorable y significativo. Una vez encerradas, tales creencias son muy difícil de sacudir.

Luego están los potentes efectos de las influencias sociales. Se necesita un pueblo, o Twitter, para hacer que los temores se unan en torno a un número inofensivo en particular. El surgimiento de cualquier superstición en un grupo social (miedo a los 13, a caminar debajo de las escaleras, a no pisar una grieta, a tocar madera, etc.) no se diferencia del surgimiento de un “memes.” Aunque ahora el término se refiere con mayor frecuencia a imágenes en línea ampliamente compartidas, fue introdujo por primera vez por biólogo Richard Dawkins para ayudar a describir cómo una idea, innovación, moda u otra información puede difundirse entre una población. Un meme, en su definición, es similar a una pieza de código genético: se reproduce a sí mismo a medida que se comunica entre las personas, con el potencial de mutar en versiones alternativas de sí mismo.

El meme 13 es un simple dato asociado con la mala suerte. Resuena con la gente por las razones mencionadas anteriormente, y luego se extiende por toda la cultura. Una vez adquirido, este pseudo-conocimiento da a los creyentes una sentido de control sobre los males asociados con ella.

Falsas creencias, verdaderas consecuencias

Los grupos preocupados por las relaciones públicas parecen sentir la necesidad de doblegarse a las supersticiones populares. Tal vez debido a la casi trágica misión Apolo 13la NASA dejó de numerar secuencialmente las misiones del transbordador espacial, doblando el decimotercer vuelo del transbordador STS-41-G. En Bélgica, las quejas de pasajeros supersticiosos llevaron a Brussels Airlines a renovar su logotipo en 2006. Era una imagen tipo “b” hecha de 13 puntos. La aerolínea agregó un 14. Como muchas otras aerolíneas, la numeración de las filas de sus aviones salta 13.

Debido a que las creencias supersticiosas son inherentemente falsas, es probable que causen tanto daño como beneficio. fraudes de salud, por ejemplo. Me gustaría creer que las organizaciones influyentes, tal vez incluso las empresas de ascensores, harían mejor en advertir al público sobre los peligros de aferrarse a creencias falsas que continuar legitimándolas.La conversación

barry markovski es Profesor Emérito Distinguido de Sociología en la Universidad de Carolina del Sur.

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