Por qué lavarse las manos realmente es tan importante como dicen los médicos


Este artículo de Michelle Sconce Massaquoi se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.


A medida que crece la amenaza del coronavirus, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y otros funcionarios de salud pública están haciendo hincapié en importancia del lavado de manos.

La prevención se vuelve esencial para detener la propagación del virus porque no hay una vacuna para prevenirlo y no hay antivirales para tratarlo.

¿Cómo puede hacer una diferencia una solución tan simple y de baja tecnología?

Recuerde: el coronavirus se propaga fácilmente al gotas de respirar, toser y estornudar. A medida que nuestras manos tocan muchas superficies, pueden detectar microbios, incluidos los virus. Luego, al tocar las manos contaminadas con los ojos, la nariz o la boca, los agentes patógenos pueden infectar el cuerpo.

Como un microbiólogo, Pienso mucho en las diferencias entre los microbios, como las bacterias y los virus, y cómo interactúan con los animales anfitriones para impulsar la salud o la enfermedad. Me sorprendió leer un estudio que indicaba que 93,2% de 2.800 encuestados no se lavaron las manos después de toser o estornudar.

Permítame explicarle cómo lavarse las manos disminuye la cantidad de microbios en sus manos y ayuda a prevenir la propagación de enfermedades infecciosas.

Enfoque de dos puños

Las bacterias y los virus son diferentes en varias formas. Las bacterias son organismos unicelulares que pueden reproducirse por sí mismos, mientras que los virus constituyen un núcleo de material genético encapsulado por una cubierta proteica y solo pueden reproducirse uniéndose a las células huésped. Debido a que los virus no tienen los orgánulos para reproducirse, “secuestran” la maquinaria celular de las células huésped para crear multitudes de virus nuevos.

Estas diferencias son la razón por la cual los antibióticos no pueden matar los virus, que generalmente atacan estructuras específicas en los componentes celulares de las bacterias que están ausentes en los virus.

Sin embargo, a pesar de sus diferencias, la mejor manera de prevenir la enfermedad de patógenos bacterianos y virales es lavarse las manos de manera efectiva.

Hay dos estrategias para disminuir la cantidad de microbios en sus manos.

El primero es disminuir la biomasa general de los microbios, es decir, disminuir la cantidad de bacterias, virus y otros tipos de microorganismos. Hacemos esto haciendo espuma con jabón y enjuagando con agua. La química del jabón ayuda a eliminar los microorganismos de nuestras manos al acentuar las propiedades resbaladizas de nuestra propia piel.

La segunda estrategia es matar a los microbios. Hacemos esto usando productos con un agente antibacteriano tales como alcoholes, cloro, peróxidos, clorhexidina o triclosán. Sin embargo, la eficacia de estos agentes puede ser variable dependiendo de un microbio dado.

Cómo la Organización Mundial de la Salud sugiere que te laves las manos.

¿Es suficiente agua y jabón?

Algunos trabajos académicos han demostrado que jabones antibacterianos son más efectivos para reducir ciertas bacterias en las manos sucias que los jabones sin ellas.

Sin embargo, hay un problema. Algunos células bacterianas en nuestras manos pueden tener genes que les permitan ser resistentes a un determinado agente antibacteriano. Esto significa que después de que el agente antibacteriano mata algunas bacterias, las cepas resistentes que quedan en las manos pueden florecer.

Además, los genes que permitieron que las bacterias fueran resistentes podrían pasar a otras bacterias, causando cepas más resistentes. Aún más importante con respecto al coronavirus, los agentes antibacterianos, como los antibióticos orales, no matan los virus.

Con esto en mente, es posible que desee quedarse con agua y jabón viejos.

Estudiantes lavándose las manos en la Escuela Internacional Sakura Montessori en Hanoi, Vietnam, 3 de julio de 2015.
Chau Doan / LightRocket a través de Getty Images

Regresando a la escuela primaria

Para limpiar nuestras manos, los CDC recomienda que nosotros:

  • Mojarse las manos con agua limpia.

  • Aplique jabón y espuma / frote cada rincón y grieta de sus manos durante 20-30 segundos (aproximadamente el momento de cantar “Feliz cumpleaños” dos veces)

  • Enjuague bien con agua corriente limpia

  • Séquese las manos con una toalla de papel limpia o séquelas al aire.

Durante los 20-30 segundos de enjabonar Organización Mundial de la Salud recomienda incorporar seis maniobras para cubrir todas las partes de sus manos.

Si no hay agua y jabón disponibles, los CDC recomiendan usar un alcohol desinfectante de manos que contiene al menos 60% de etanol. Los alcoholes tienen un amplio espectro de actividad antimicrobiana y son menos selectivo para resistencia en comparación con otros productos químicos antibacterianos. Aunque mano a base de alcohol los desinfectantes pueden no funcionar En todas las clases de gérmenes, la OMS recomienda el uso de un desinfectante para manos a base de alcohol para matar virus eso puede estar en tus manos.

No todos los microbios son gérmenes.

La presencia de algunos microbios no es necesariamente algo malo. De hecho, muchos de los microbios que viven dentro o dentro de nosotros son esenciales para nuestra salud.

Vivimos en un mundo microbiano: Trillones de diferentes microbios. Colonizar nuestra piel, intestinos y orificios. Colectivamente, este consorcio de bacterias, arqueas, hongos y virus se llama nuestra microbiota. Una gran cantidad de investigaciones interesantes sugiere que las asociaciones de huéspedes animales con su microbiota son fundamentalmente importante para la biología del huésped.

Nuestra la microbiota puede protegernos de gérmenes entrenando nuestro sistema inmunológico y resistencia a la colonización – la característica de la microbiota intestinal para bloquear la colonización de patógenos. Existe amplia evidencia que sugiere que las bacterias comensales regulan los virus invasores, y en algunos casos tienen papel supresivo en sus infecciones. Por ejemplo, las bacterias pueden prevenir la infección por el virus de la influenza al atarlos o atraparlos directamente o produciendo metabolitos que disminuir la estabilidad de los viriones de la gripe.

Aunque se necesita hacer más investigación para comprender las intrincadas interacciones entre las comunidades microbianas con las células huésped, un trabajo consistente ilustra que una población diversa de microbios y un equilibrio de esta comunidad es importante para nuestra salud.

Más allá del lavado de manos

Entonces, ¿cuál es el mensaje para llevar a casa?

No hay duda de que lavando nuestras manos con agua y jabón líquido es eficaz para reducir la propagación de microorganismos infecciosos, incluidos los que son resistentes a los agentes antimicrobianos.

Cuando no tenga la oportunidad de lavarse las manos después de tocar superficies cuestionables, use un desinfectante para manos a base de alcohol. Limite el contacto de sus manos con su boca, nariz y ojos.

Además, mantenga una microbiota saludable limitando el estrés, durmiendo lo suficiente y “fertilizando” sus microbios intestinales con una diversidad de alimentos de origen vegetal. No es solo un mundo pequeño, sino también un mundo sucio.

Nota del editor: este artículo contiene información actualizada de un artículo publicado originalmente el 17 de diciembre de 2017.


Michelle Sconce Massaquoi, Doctorando en Microbiología, Universidad de Oregon

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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