Por qué más lugares están abandonando el Día de la Raza en favor del Día de los Pueblos Indígenas

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Cada vez más, el Día de la Raza está dando a la gente una pausa.

Cada vez más pueblos y ciudades de todo el país eligen celebrar el Día de los Pueblos Indígenas como alternativa a – o además de – el día destinado a honrar los viajes de Colón.

Críticos del cambio Véanlo como un ejemplo más de corrección política enloquecida: otro punto de inflamación de las guerras culturales.

Como estudioso de la historia de los nativos americanos – y miembro de la tribu Lumbee de Carolina del Norte – sé que la historia es más compleja que eso.

El creciente reconocimiento y celebración del Día de los Pueblos Indígenas en realidad representa el fruto de un esfuerzo concertado de décadas para reconocer el papel de los pueblos indígenas en la historia de la nación.

¿Por qué Columbus?

El Día de la Raza es un feriado federal relativamente nuevo.

En 1892, un resolución conjunta del Congreso impulsó al presidente Benjamin Harrison a conmemorar el “descubrimiento de América por Colón”, en parte debido a “la fe devota del descubridor y por el cuidado y la guía divinos que han dirigido nuestra historia y han bendecido tan abundantemente a nuestro pueblo”.

Los europeos invocaron la voluntad de Dios para imponer su voluntad a los pueblos indígenas. Así que parecía lógico invocar a Dios al establecer una festividad que también celebrara esa conquista.

Por supuesto, no todos los estadounidenses se consideraban bendecidos en 1892. Ese mismo año, un linchamiento obligó a la periodista negra Ida B. Wells a huir de su ciudad natal de Memphis. Y aunque Ellis Island había abierto en enero de ese año, dar la bienvenida a los inmigrantes europeos, El Congreso ya había prohibido la inmigración china una década antes, sometiendo a los chinos que viven en los Estados Unidos a una persecución generalizada.

Y luego estaba la filosofía del gobierno hacia los nativos americanos del país, que el coronel del ejército Richard Henry Pratt tan inolvidablemente articulado en 1892: “Todo el indio que hay en la carrera debería estar muerto. Mata al indio que hay en él y salva al hombre “.

Se necesitaron otros 42 años para que el Día de la Raza se convirtiera formalmente en un feriado federal, gracias a un decreto de 1934 por el presidente Franklin D. Roosevelt.

Estaba respondiendo, en parte, a una campaña de Caballeros de Colón, una organización benéfica católica nacional fundada para brindar servicios a inmigrantes católicos. Tiempo extraordinario, su agenda ampliada incluir la defensa de los valores sociales católicos y la educación.

Cuando los italianos llegaron por primera vez a los Estados Unidos, estaban objetivos de marginación y discriminación. Celebrar oficialmente a Cristóbal Colón, un católico italiano, se convirtió en una forma de afirmar el nuevo orden racial que emergería en los Estados Unidos en el siglo XX, uno en el que los descendientes de inmigrantes europeos de diversas etnias se convirtieron en estadounidenses “blancos”.

Para algunos, el reconocimiento de Colón fue una forma de dar la bienvenida a los italoamericanos al redil de la cultura estadounidense dominante.
Foto AP / Jeff Chiu

Poder de los pueblos indígenas

Pero algunos estadounidenses comenzaron a preguntarse por qué los pueblos indígenas, que habían estado en el país todo el tiempo, no tenían sus propias vacaciones.

En la década de 1980, el capítulo del Movimiento Indígena Americano de Colorado comenzó a protestar por la celebración del Día de la Raza. En 1989, activistas de Dakota del Sur persuadieron al estado para reemplazar Día de la Raza con el Día de los Nativos Americanos. Ambos estados tienen grandes poblaciones nativas que desempeñaron un papel activo en la Movimiento de poder rojo en las décadas de 1960 y 1970, que buscaba hacer que los indígenas estadounidenses fueran más visibles políticamente.

Luego, en 1992, en el 500 aniversario del primer viaje de Colón, los indios americanos en Berkeley, California, organizaron el primer “Día de los pueblos indígenas, ”Un día festivo que el ayuntamiento pronto adoptó formalmente. Desde entonces, Berkeley ha reemplazado su conmemoración de Colón con una celebración de los pueblos indígenas.

La festividad también puede rastrear sus orígenes en las Naciones Unidas. En 1977, líderes indígenas de todo el mundo organizaron una conferencia de las Naciones Unidas en Ginebra para promover la soberanía y la autodeterminación indígenas. Su primera recomendación fue “observar el 12 de octubre, día del llamado ‘descubrimiento’ de América, como Día Internacional de Solidaridad con los Pueblos Indígenas de las Américas”. Fueron necesarios otros 30 años para que su trabajo fuera reconocido formalmente en el Declaración de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas, que fue adoptado en septiembre de 2007.

Aliados inesperados

Hoy en día, las ciudades con poblaciones nativas importantes, como Seattle, Portland y Los Ángeles, celebran el Día de los Nativos Americanos o el Día de los Pueblos Indígenas. Y estados como Hawai, Nevada, Minnesota, Alaska y Maine también han reconocido formalmente a sus poblaciones nativas con días festivos similares. Muchos gobiernos nativos, como Cherokee y Osage en Oklahoma, no celebran el Día de la Raza o lo han reemplazado con sus propias vacaciones.

La gobernadora de Maine, Janet Mills, habla en la ceremonia de firma para reemplazar oficialmente el Día de la Raza con el Día de los Pueblos Indígenas.
Foto AP / Robert F. Bukaty

Pero también encontrarás conmemoraciones en lugares menos probables. Alabama celebra el día de los nativos americanos junto con el Día de la Raza, al igual que Carolina del Norte, que, con una población de más de 120.000 nativos americanos, tiene el mayor número de nativos americanos de cualquier estado al este del río Mississippi.

En 2018, la ciudad de Carrboro, Carolina del Norte, emitió una resolución para celebrar el Día de los Pueblos Indígenas. La resolución señaló el hecho de que la ciudad de 21.000 habitantes se había construido en tierras indígenas y que estaba comprometida a “proteger, respetar y cumplir la gama completa de derechos humanos inherentes”, incluidos los de los pueblos indígenas.

Mientras que el Día de la Raza afirma la historia de una nación creada por europeos para los europeos, el Día de los Pueblos Indígenas enfatiza las historias nativas y los pueblos nativos, una adición importante a la comprensión en constante evolución del país de lo que significa ser estadounidense.

Malinda Maynor Lowery, Catedrático de Historia y Director del Centro de Estudios del Sur Americano, Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.