Programa ayuda a las familias del Congo a proteger a los gorilas en peligro de extinción

WASHINGTON (AP) — Décadas de esfuerzos de conservación han estabilizado la población de gorilas de montaña en peligro de extinción en el este de África. Pero el número de gorilas de Grauer, un animal menos peludo que habita en altitudes más bajas, ha disminuido, en gran parte debido a la pérdida de hábitat y la caza.

El viernes, la organización sin fines de lucro Dian Fossey Gorilla Fund anunció que más tierras en el este de la República Democrática del Congo, donde viven los gorilas de Grauer, se incluirán en una iniciativa de protección comunitaria.

La especie en peligro crítico ha perdido aproximadamente el 60% de su población en las últimas dos décadas, y se estima que quedan entre 3.800 y 6.800 individuos.

La mayoría de los gorilas de Grauer ahora viven fuera de los parques nacionales, y protegerlos será difícil en una región que enfrenta conflictos humanos sostenidos. Sus hogares en la selva tropical están siendo despejados para la agricultura y la minería, y los gorilas a veces son cazados para comer o atrapados con trampas destinadas a atrapar a otros animales.

Una ley de 2016 permite a las comunidades del Congo solicitar derechos para administrar sus tierras tradicionales. Fossey Fund ha ayudado a comunidades en el este del Congo a completar ese papeleo y ha firmado acuerdos con familias para brindar asistencia y capacitación para la gestión sostenible de sus tierras.

El viernes, anunció que se habían agregado al programa 307 millas cuadradas (796 kilómetros cuadrados). La adición significa que 919 millas cuadradas (2379 kilómetros cuadrados) ahora están siendo vigiladas por unas 20 familias.

La comunidad puede decidir qué actividades deben permitirse en sus tierras y tratar de hacer cumplir esas elecciones. El Fossey Fund proporciona educación y financiación.

Los miembros de la comunidad son capacitados y luego contratados “para llevar a cabo la ciencia necesaria para monitorear la biodiversidad del bosque: inventarios biológicos, seguimiento de gorilas, biomasa vegetal para estimar la captura de carbono”, dijo Urbain Ngobobo, director de los programas del Congo de la organización sin fines de lucro.

Este modelo difiere del enfoque utilizado para proteger a los gorilas de montaña. Viven casi exclusivamente dentro de los límites de los parques nacionales en Ruanda, Uganda y Congo, lo que permite a los investigadores cooperar con los administradores de parques para proteger la especie.

La mayoría de los gorilas de Grauer no viven dentro de los parques nacionales, y no es factible expandir los parques para cubrir completamente sus hábitats.

“Los gorilas de Grauer existen exclusivamente en un país que ha sufrido grados realmente extremos de inestabilidad durante décadas”, dijo Richard Bergl, primatólogo y director de conservación del Zoológico de Carolina del Norte.

“Cuando hay violencia, es muy difícil mantener la infraestructura de un parque nacional”, dijo. “Pero las comunidades estarán allí independientemente de la inestabilidad política. Si cuentas con su apoyo, tienes una oportunidad”.

Los intereses de la comunidad varían, pero en general existe un incentivo para proteger sus tierras del saqueo de personas ajenas, ya sean operadores de minería ilegal o cazadores comerciales, dijo Dirck Byler, vicepresidente del grupo de especialistas en grandes simios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el organismo científico que designa especies en peligro de extinción.

“La mayoría de estas comunidades quieren mantener sus bosques como lo han sido en el pasado”, utilizados para la caza de subsistencia y la recolección de plantas, dijo Byler, quien ha trabajado extensamente en el Congo.

Los esquemas de conservación basados ​​en la comunidad han sido efectivos para frenar o revertir el declive de las especies en peligro de extinción en otras regiones, como las montañas de Nigeria, donde viven los gorilas de río cruzado y la sabana del noroeste de Namibia, donde viven los rinocerontes en peligro de extinción, dijo Bergl.

“La vida silvestre allí desaparecería si no fuera por la participación y el manejo de la comunidad”, dijo. “Si vamos a tener éxito, será gracias a los esfuerzos para apoyar a las comunidades en la gestión de sus bosques”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.