Prohibición de facturas médicas ‘sorpresa’ en camino para su implementación el 1 de enero

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WASHINGTON (AP) – El gobierno de Biden dio el jueves los toques finales a las protecciones al consumidor contra las llamadas facturas médicas “sorpresa”. La prohibición de los cargos que afectan a los pacientes asegurados en algunos de los momentos más vulnerables de la vida está en camino de entrar en vigencia el 1 de enero, dijeron las autoridades.

Los pacientes ya no tendrán que preocuparse por recibir una factura enorme después de una crisis médica si la sala de emergencias del hospital más cercano se encontraba fuera de la red de proveedores de su plan de seguro. También estarán protegidos contra cargos inesperados si un médico fuera de la red participa en una cirugía o procedimiento realizado en un hospital de la red. En tales situaciones, los pacientes serán responsables únicamente de la cantidad de costos compartidos dentro de la red.

Las reglas publicadas el jueves detallaron por primera vez una parte clave del nuevo sistema: un proceso de resolución de disputas entre bastidores que los hospitales, los médicos y las aseguradoras utilizarán para regatear las tarifas, sin arrastrar a los pacientes.

Cuando una aseguradora y un proveedor de servicios no están de acuerdo sobre un pago justo, cualquiera de las partes puede iniciar un proceso de negociación de 30 días. Si aún no pueden llegar a un acuerdo, pueden llevar el asunto a un árbitro independiente.

El árbitro utilizará como guía una cantidad fija destinada a equilibrar el valor de los servicios médicos proporcionados con el objetivo de evitar que los costos se disparen fuera de control. Se requerirá una justificación clara para que el pago final sea mayor o menor.

También habrá una nueva forma para que las personas sin seguro y los pacientes que pagan su propia manera obtengan un estimado de los cargos por procedimientos médicos, así como un proceso para que resuelvan disputas de facturación.

“Esperamos dar un suspiro de alivio a las personas que han sido sorprendidas por la facturación”, dijo el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra.

Las facturas médicas sorpresivas han sido un problema común para las personas con seguro médico, lo que resulta aún más irritante porque la mayoría de los pacientes podrían haber pensado que estaban protegidos. Los cargos que van desde cientos hasta decenas de miles de dólares provienen de médicos y hospitales fuera de la red de planes de seguro médico de los pacientes. Se estima que aproximadamente 1 de cada 5 visitas de emergencia y 1 de cada 6 ingresos hospitalarios provocaron una factura sorpresa.

Aunque muchos estados ya tienen restricciones a la facturación sorpresa, se necesitaba una acción federal para proteger a los pacientes cubiertos por grandes planes de empleadores, que están regulados a nivel nacional. Una ley de 2020 firmada por el entonces presidente Donald Trump estableció una estrategia bipartidista para resolver el problema, y ​​la administración Biden completó detalles críticos.

La idea era sacar a los pacientes y sus familias de la ecuación financiera limitando lo que se les puede facturar por los servicios fuera de la red a una tarifa basada en los cargos dentro de la red. Esa cantidad se cuenta para su deducible anual dentro de la red.

Las nuevas protecciones de la ley están dirigidas a:

– Proteger a los pacientes de facturas sorpresa derivadas de la atención médica de emergencia. Se aplican protecciones si el paciente es atendido en un centro fuera de la red o si es tratado por un médico fuera de la red en un hospital dentro de la red. En cualquier caso, solo se puede facturar al paciente según la tarifa dentro de la red de su plan.

– Proteger a los pacientes ingresados ​​en un hospital de la red para un procedimiento planificado cuando un médico fuera de la red se involucra y envía una factura.

– Exigir a los proveedores de servicios fuera de la red que notifiquen a los pacientes con 72 horas de anticipación los cargos estimados. Los pacientes tendrían que aceptar recibir atención fuera de la red para el hospital o el médico para luego facturarles.

– Impedir que los servicios de ambulancia aérea envíen a los pacientes facturas sorpresa por un monto superior al costo compartido dentro de la red.

Antes de la prohibición de la facturación sorpresa, los pacientes generalmente tenían que tomar la iniciativa ellos mismos para resolver los cargos inesperados. En muchos casos, el hospital o el médico iban y venían con la compañía de seguros hasta que llegaban a un acuerdo. Pero no había ninguna garantía de que eso suceda, y los pacientes estaban en riesgo de ser colocados en procedimientos de cobro en situaciones sobre las que no tenían control.

Algunos grupos de la industria de la salud han instado a la administración de Biden a que se tome más tiempo para establecer el nuevo sistema de arbitraje. Los funcionarios dijeron el jueves que siguen comprometidos con la fecha de vigencia del 1 de enero y dijeron que 50 organizaciones han expresado interés en asumir el papel de árbitros.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.