¿Puede el gas lacrimógeno y el spray de pimienta aumentar la propagación del virus?


Los departamentos de policía han usado gases lacrimógenos y gas pimienta en los manifestantes en las últimas semanas, lo que ha generado preocupación porque los agentes químicos podrían aumentar la propagación del coronavirus.

Los productos químicos están diseñados para irritar las membranas mucosas de los ojos, la nariz y la garganta. Hacen toser, estornudar y quitarse las máscaras mientras intentan respirar.

Los expertos médicos dicen que aquellos que se apresuran a ayudar a las personas rociadas con gas lacrimógeno podrían entrar en contacto cercano con alguien que ya está infectado con el virus y que está tosiendo partículas infecciosas. Además, aquellos que aún no están infectados podrían estar en mayor peligro de enfermarse debido a la irritación de sus vías respiratorias.

No hay investigaciones sobre gases lacrimógenos y COVID-19 específicamente, porque el virus es demasiado nuevo. Pero hace unos años, Joseph Hout, entonces un oficial del Ejército en servicio activo, realizó un estudio de 6.723 reclutas del Ejército expuestos a un gas antidisturbios durante el entrenamiento básico. El estudio encontró un vínculo entre esa exposición y los médicos que diagnostican enfermedades respiratorias agudas.

¿Podría el gas lacrimógeno conducir a un aumento de las infecciones por coronavirus? “Creo que es plausible, sí”, dijo Hout el lunes.

Los gases y aerosoles “por su naturaleza, hacen toser, estornudar y excretar líquidos”, dijo Hout, ahora empleado por Knowesis Inc., un contratista privado con sede en Fairfax, Virginia.

“Si hay una persona que es positiva para el virus, puedo verlos toser sobre otra persona y propagarla de esa manera”, dijo Hout. “Otra forma menos probable es a través de la irritación del sistema respiratorio. Podría crear un ambiente para la infección oportunista en el cuerpo “.

La semana pasada, más de 1,000 profesionales médicos y estudiantes firmaron una carta instando a los funcionarios de salud pública a oponerse al uso de “gases lacrimógenos, humo u otros irritantes respiratorios, lo que podría aumentar el riesgo de COVID-19 al hacer que el tracto respiratorio sea más susceptible a la infección , exacerbando la inflamación existente e induciendo tos “.

En los EE. UU., Los alcaldes de Portland, Oregón y Seattle han ordenado límites al uso de un gas común para el control de multitudes. Un juez en Denver impuso restricciones al uso de armas químicas por parte de la policía. Y funcionarios en Pittsburgh, Nueva Orleans y Washington, D.C., han propuesto prohibiciones o límites al uso de gases lacrimógenos.

Mientras continúan las protestas por la muerte de George Floyd y otros estadounidenses negros asesinados por las fuerzas del orden público, pasarán semanas antes de que el efecto pueda aparecer en el aumento de los números de casos de COVID-19. Si los casos aumentan, hay otros factores que podrían compartir la culpa, como gritar, cantar y, para miles de detenidos, ser confinados en espacios cerrados con otros.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.