Este artículo de Joseph P. Laycock se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.


Un grupo llamado El templo satánico acudió a los tribunales en su demanda contra la ciudad de Scottsdale, Arizona, por discriminación religiosa en enero de 2020.

Los abogados de la ciudad argumentaron que no podrían ser culpables de discriminación religiosa porque el Templo Satánico no es una religión. Este argumento llevó al juez del caso, el juez David Campbell, a pedir, “¿Qué es religion?”

Soy profesora de estudios religiosos, y parte de mi trabajo es hacer que los estudiantes piensen críticamente sobre la definición de religión. Después de estudiar El Templo Satánico para mi libro, “Hablar del diablo, ”Lo que más me interesa de este grupo es la forma en que interrumpe las ideas comunes sobre lo que es la religión.

Historia del grupo

El templo satánico fue creado en 2013 por dos amigos que usan los seudónimos Malcolm Jarry y Lucien Greaves. Muchos miembros del Templo Satánico usan seudónimos debido a amenazas y correo de odio que reciben

Los miembros del Templo Satánico no creen en Dios ni en el diablo. Sus creencias se articulan en “los siete principios. ” Estos principios enfatizan la razón y la ciencia, así como valores como la compasión y la justicia.

El primer principio dice: “Uno debe esforzarse por actuar con compasión y empatía hacia todas las criaturas de acuerdo con la razón”. Otros principios abordan la autonomía corporal, la libertad de ofender y asumir la responsabilidad de los propios errores.

Fue una serie de acciones políticas que invocaban la libertad religiosa que atrajo al grupo a la atención pública. Exigieron los mismos privilegios para los satanistas que muchos cristianos dan por sentados, como erigir monumentos religiosos en propiedad del gobierno y usar reuniones gubernamentales para presentar oraciones sectarias.

Hoy hay 24 capítulos oficiales del grupo en toda América del Norte y Europa, con una membresía de una docena a más de 100 personas. Los capítulos se pueden encontrar en las ciudades costeras, pero también en el sur y el medio oeste. Texas es el hogar de cuatro capítulos, más que cualquier otro estado.

También hay miles de seguidores con membresías individuales o en capítulos no oficiales con nombres como “Amigos del Templo Satánico, Arkansas. “

Acciones politicas

Asistentes a una primera reunión de enmiendas celebrada por el Templo Satánico en Little Rock, Arkansas en agosto de 2018.
Foto AP / Hannah Grabenstein

Uno de los objetivos políticos del grupo es abogar por el valor de la separación de la iglesia y el estado. Su estrategia es recordarle al público que si los cristianos pueden usar los recursos del gobierno para afirmar su dominio cultural, entonces los satanistas son libres de hacer lo mismo.

Después de Oklahoma instalado Monumento de los Diez Mandamientos en su Capitolio Estatal en 2012, el grupo exigió que su estatua de una deidad satánica, Baphomet, una criatura parecida a una cabra alada, se instalará junto a ella.

El grupo recibió US $ 30,000 en donaciones de personas de todo el país para construir la estatua.

La Corte Suprema de Oklahoma ordenó el monumento de los Diez Mandamientos remoto. Sin embargo, miles de personas extendieron su apoyo al Templo Satánico, lo que llevó a la creación de los primeros capítulos del grupo.

Invocaciones de oración

El problema en Scottsdale, Arizona, comenzó en 2014 cuando la Corte Suprema falló Grecia v. Galloway que los ayuntamientos y otros organismos gubernamentales pueden comenzar reuniones con “invocaciones” que involucran oraciones sectarias.

Lo que esto significaba era que el gobierno podía invitación un pastor para decir: “Oramos en el nombre de nuestro Señor Jesucristo”, siempre y cuando no discriminen a los grupos religiosos que querían hacer la invocación.

El Templo Satánico tomó la Corte Suprema en su palabra. En 2016 le pidieron a Scottsdale que abriera una reunión del consejo municipal con el siguiente oración:

“Pongámonos de pie ahora, sin ceder y sin trabas por las doctrinas arcanas nacidas de mentes temerosas en tiempos oscuros. Abracemos el impulso luciferino de comer del Árbol del Conocimiento y disipemos nuestros viejos y reconfortantes delirios de la antigüedad.

“Exigamos que los individuos sean juzgados por sus acciones concretas, no por su fidelidad a normas sociales arbitrarias y categorizaciones ilusorias. Razonemos nuestras soluciones con agnosticismo en todas las cosas, aferrándonos solo a lo que es demostrablemente cierto.

“Mantengámonos firmes contra cualquier autoridad arbitraria que amenace la soberanía personal de Uno o Todos. Lo que no se doblegará debe romperse, y lo que puede ser destruido por la verdad nunca debe salvarse de su desaparición. Se hace. Salve Satán.”

Reacción contra los satanistas

Inicialmente funcionarios de Scottsdale convenido. La satanista Michelle Shortt, miembro del capítulo de Arizona, tenía previsto hablar antes de una reunión del consejo en abril.

Pero entonces comenzó la reacción cristiana.

En la corte, abogados discutido cómo una iglesia envió más de 15,000 correos electrónicos exigiendo que los satanistas no fueran invitados, lo que bloqueó el sistema de correo electrónico de la ciudad. Oficiales de Scottsdale cancelado Invocó a Shortt y declaró una nueva política de que todos los oradores de la invocación deben tener “una conexión sustancial con la comunidad de Scottsdale”.

Cuando los satanistas demandaron, el juez Campbell gobernado no había pruebas suficientes para demostrar que los funcionarios de Scottsdale actuaran por prejuicio religioso.

La gente sostiene carteles con versículos bíblicos para protestar por la inauguración del Templo Satánico de su estatua de la criatura de cabra alada Baphomet en Little Rock, Arkansas, en agosto de 2018.
Foto AP / Hannah Grabenstein

¿Qué es religion?

Sin embargo, un resultado importante del caso fue que Campbell rechazó la afirmación de Scottsdale de que El Templo Satánico no es una “religión real” o solo busca burlarse de las religiones reales.

El debate sobre lo que constituye la religión es antiguo. En 1961, la Corte Suprema reconoció en Torcaso v. Watkins que hay muchas religiones como Budismo, confucionismo e incluso expresiones de judaísmo que simplemente no están interesados ​​en Dios. Torcaso v. Watkins no definió la religión; simplemente dictaminó que religión no es sinónimo de teísmo.

Los estudiosos de la religión han sugerido que la religión no es reducible al teísmo ni a ningún elemento. Han notado que la palabra religión se usa de manera diferente en diferentes contextos.

Por ejemplo, estudioso de la religión. Catherine Albanese, en su libro de 1981 “América: Religiones y Religión“, Presentaba las religiones como sistemas que constaban de” cuatro ‘c”. Estos incluyen el credo o un conjunto de creencias; código o reglas; cultus, que significa rituales; y comunidad. En otras palabras, la religión es mucho más que la suma de sus partes.

La religión también se puede redefinir para servir a ciertos intereses políticos. Por ejemplo, en 2012 el estado de Florida no pudo ejecutar legalmente a un esquizofrénico paranoico y asesino convicto John Errol Ferguson porque la Corte Suprema de Florida dictaminó que los enfermos mentales deben comprender que morirán cuando sean ejecutados.

Ferguson declaró que no podía morir porque era un “príncipe de Dios” inmortal. El estado eludió esta ley al dictaminar que los delirios de Ferguson eran una convicción religiosa y procedió con la ejecución.

La palabra religión se presta a tales usos legales creativos precisamente porque no tiene una definición establecida. Como estudioso de la religión Russell McCutcheon dice que la “utilidad de la religión está vinculada a su incapacidad para ser definida”.

El Templo Satánico es significativo porque hace que este tipo de deslizamiento verbal sea menos sostenible. Si este grupo ya no puede ser descartado como un “engaño”, las personas podrían verse obligadas a pensar un poco más sobre qué es la religión.



Joseph P. Laycock, Profesor Asistente de Estudios Religiosos, Universidad Estatal de Texas

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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