¿Qué está pasando con la planta nuclear amenazada de Ucrania?

La planta de energía nuclear de Zaporizhzhia en Ucrania, construida durante la era soviética y una de las 10 más grandes del mundo, se ha visto envuelta por los combates entre las tropas rusas y ucranianas en las últimas semanas, alimentando las preocupaciones de una catástrofe nuclear.

Aquí hay un vistazo a la situación actual:

QUÉ ESTÁ PASANDO AHORA

La planta tiene seis reactores, de los cuales solo uno estaba operativo hasta el sábado.

El bombardeo hasta ahora no ha dañado los reactores de la planta ni el almacenamiento de combustible nuclear gastado, pero ha golpeado repetidamente algunos equipos auxiliares.

El lunes, la planta fue desconectada de la red eléctrica de Ucrania después de que su última línea de transmisión fuera desconectada debido a un incendio provocado por los bombardeos.

A la espera de las reparaciones, el único reactor operativo de la planta estaba generando la energía que la planta necesita para su propia seguridad en el llamado “modo isla”.

Dos inspectores del organismo de control atómico de la ONU permanecieron en la planta luego de una visita de un equipo más grande la semana pasada.

CUÁLES SON LAS AMENAZAS POTENCIALES

Los combates cerca de la planta han alimentado los temores de un desastre como el de Chernobyl, donde un reactor explotó y arrojó radiación mortal, contaminando una vasta área en el peor accidente nuclear del mundo.

Los expertos nucleares dicen que si bien los edificios que albergan los reactores de Zaporizhzhia están protegidos por hormigón armado que podría soportar un proyectil o cohete errante, una interrupción en el suministro eléctrico podría dejar fuera de servicio los sistemas de refrigeración esenciales para la seguridad de los reactores. Los generadores diesel de emergencia pueden ser poco confiables.

“Si se pierde energía en la niebla de la guerra, entonces estamos en un territorio desconocido”, dice Paul Dorfman, experto en seguridad nuclear de la Universidad de Sussex en Inglaterra.

QUÉ ES EL “MODO ISLA”

El funcionamiento en “modo isla” suministra energía para la eliminación del calor residual de los núcleos de los reactores y las piscinas de combustible gastado.

Los expertos dicen que es muy poco fiable.

Mycle Schneider, consultor independiente de políticas y coordinador del Informe sobre el estado de la industria nuclear mundial, dijo que si los generadores diésel fallan, podría producirse una fusión del núcleo en cuestión de horas.

Si el reactor ya está apagado, el riesgo depende del tiempo transcurrido desde la parada. Cuanto menos tiempo haya pasado, más enfriamiento se requiere, dijo Schneider.

Si bien la piscina que contiene el combustible gastado de Zaphorizhzha se encuentra dentro del área de contención de la planta, es probable que un accidente grave del reactor también afecte a la piscina.

“El combustible irradiado se sobrecalienta y se incendia espontáneamente si se expone al aire y ya no se enfría”, dijo Schneider.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.