¿Qué pasa con este ‘increíble’ calamar de aguas profundas que cambia de color?

Los calamares son criaturas acuáticas fascinantes que se encuentran en los océanos de todo el mundo. Pueden alcanzar longitudes de estiramiento más de 40 pies de largoexhibir deslumbrantes exhibiciones de piel enjoyaday se sabe que se vuelven “De adentro hacia afuera.” Como se mostró en una publicación en las redes sociales a mediados de mayo de 2022, cada especie de calamar también tiene el capacidad de cambiar sus colores o patrones cuando se enfrentan a circunstancias desafiantes.

Una publicación popular de Reddit capturó esta habilidad única en un video de un calamar que cambia de color “increíble”. Se pueden ver las manos de una persona levantando un calamar negro oscuro de lo que parece ser un tanque de agua, y cuando se saca la criatura, se vuelve casi completamente transparente. Al volver a colocarlo en el tanque, el calamar se vuelve de color negro intenso una vez más.

En los dos días transcurridos desde que el video anterior se publicó inicialmente en 16 de mayohabía recibido casi 9.000 votos a favor antes de ser eliminado por los moderadores del foro r/WTF.

Nos pusimos en contacto con el Academia de Ciencias de California para determinar si el video era auténtico. Por correo electrónico, el curador del Acuario Steinhart, Charles Delbeek, nos dijo que es difícil identificar con precisión la especie sin saber dónde se tomó el video o cómo se obtuvo el animal, pero que parecía ser un calamar de arrecife común, nombre científico. Sepioteuthis Lessoniana. Esta especie se encuentra en los trópicos, por lo que la identificación depende en gran medida del lugar donde se capturó al animal.

A excepción del Nautilus con cámara, todos cefalópodos – el grupo científico que contiene calamares, sepias y pulpos – puede cambiar de color o patrón. (Dato curioso: cefalópodo significa literalmente “pie de la cabeza” en griego, señala el Instituto Smithsonian. Esto hace referencia a la forma en que la cabeza de un cefalópodo se conecta con sus brazos). Los patrones y los colores son producidos por capas de células apiladas llamadas cromatóforos, iridóforos y leucóforos. Es la combinación de ciertas células que operan a la vez lo que permite que los cefalópodos posean una gran variedad de habilidades para cambiar de color, explicó Delbeek.

“En cuanto a lo que provocó el comportamiento, el animal estaba estresado al ser sacado del agua, lo más probable es que fuera una respuesta de miedo. Se comunican con colores y patrones y pueden alterar sus colores y patrones en áreas seleccionadas”, dijo Delbeek, y agregó que también pueden cambiar de color cuando protegen o intentan encontrar una pareja potencial.

Para comprender mejor este complejo proceso, Delbeek explicó cómo los cromatóforos permiten que los cefalópodos cambien de color y patrones.

“Los pulpos, calamares y sepias tienen órganos multicelulares complejos que utilizan para cambiar de color rápidamente, produciendo una amplia variedad de colores y patrones brillantes. Cada unidad cromatófora se compone de una única célula cromatófora y numerosas células musculares, nerviosas, gliales y de la vaina. Dentro de la célula del cromatóforo, los gránulos de pigmento están encerrados en un saco elástico, llamado sáculo citoelástico”, le dijo a Snopes.

Para cambiar de color, un cefalópodo distorsiona el sacculus a través de la contracción muscular, cambiando su translucidez, reflectividad u opacidad.

“Los pulpos (y la mayoría de las sepias) pueden operar cromatóforos en pantallas cromáticas complejas en forma de onda, lo que da como resultado una variedad de esquemas de color que cambian rápidamente. Se cree que los nervios que operan los cromatóforos están colocados en el cerebro en un patrón similar al de los cromatóforos que cada uno de ellos controla. Esto significa que el patrón de cambio de color coincide con el patrón de activación neuronal”, dijo Delbeek.

“Esto puede explicar por qué, a medida que las neuronas se activan una tras otra, el cambio de color se produce en ondas. Al igual que los camaleones, los cefalópodos utilizan el cambio de color fisiológico para la interacción social. También se encuentran entre los más hábiles en la adaptación de fondos, ya que tienen la capacidad de combinar tanto el color como la textura de su entorno local con una precisión notable”.

Los iridóforos, por otro lado, están formados por pilas de placas reflectantes responsables de los verdes, azules, plateados y dorados iridiscentes que pueden mostrar algunos cefalópodos. Estos iridóforos contienen una proteína llamada reflectina, que algunas especies pueden controlar a través de su sistema nervioso mediante la liberación de neurotransmisores.

Por último, los leucóforos son un tipo de célula reflectora que refleja los colores del entorno, lo que permite que un cefalópodo se mezcle con su entorno.

Si disfrutó aprendiendo sobre este calamar de aguas profundas que cambia de color, también puede disfrutar de estas extravagantes historias de cefalópodos de los Snopes. Archivos de Critter Country:


Fuentes

Cefalópodos | Océano Smithsoniano. http://ocean.si.edu/ocean-life/invertebrates/cephalopods. Consultado el 18 de mayo de 2022.

Ritual de apareamiento de calamar que cambia de color | planeta azul | BBC Tierra. www.youtube.com, https://www.youtube.com/watch?v=lNi7CtG-heg. Consultado el 18 de mayo de 2022.

“¿Es este un calamar vampiro que se da la vuelta?” Snopes.Com, https://www.snopes.com/fact-check/is-vampire-squid-turning-inside-out/. Consultado el 18 de mayo de 2022.

“¿Es real este calamar de fresa de aguas profundas?” Snopes.Com, https://www.snopes.com/fact-check/strawberry-squid/. Consultado el 18 de mayo de 2022.

“Camuflaje adaptativo rápido y señalización en cefalópodos”. Biología, https://www.ibiology.org/ecology/cephalopods/. Consultado el 18 de mayo de 2022.

SamMee514. “Este increíble calamar de aguas profundas que cambia de color”. R/WTF, 16 de mayo de 2022, www.reddit.com/r/WTF/comments/uqzxuk/this_incredible_color Changing_deep_sea_squid/.

“El secreto de la capacidad de un calamar para cambiar de color puede residir en un brillo inesperado en su piel”. News @ Northeastern, 5 de marzo de 2019, https://news.northeastern.edu/2019/03/05/the-secret-of-squids-ability-to-change-colors-may-lie-in-an-unexpected -brillo-en-su-piel/.

“¿Se encontró un calamar gigante en un puerto de Japón?” Snopes.Com, https://www.snopes.com/fact-check/giant-squid-sighting-japan/. Consultado el 18 de mayo de 2022.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.