¿Rechazó la NASA el sueño infantil de Hillary Clinton de convertirse en astronauta?

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En la década de 1960, la NASA rechazó el sueño de la infancia de Hillary Clinton de convertirse en astronauta porque la agencia espacial no aceptaba mujeres astronautas en ese momento.

Una muy repetida historia por la exsecretaria de Estado de EE. UU., primera dama y candidata presidencial Hillary Clinton, es de la época en que ella escribió una carta a la NASA cuando era niña, expresando su sueño de convertirse en astronauta. La NASA respondió, afirmó, explicando que no tenían mujeres astronautas. Clinton ha repetido esto muchas veces a lo largo de los años, contando los detalles en gran medida de la misma manera.

En uno discursoen honor a Amelia Earhart en 2012, dijo:

Ahora, algunos de ustedes pueden saber que cuando yo era una niña que crecía en Illinois, estaba interesada en todo tipo de historias sobre mujeres. Y mi madre… era una verdadera admiradora de Amelia Earhart, y de hecho me habló de Amelia Earhart. Y luego, cuando decidimos, bajo el liderazgo del presidente Kennedy, que nuestra nación iba a ir a la luna y que íbamos a tener un programa de astronautas, yo quería ser astronauta. Entonces, cuando tenía unos 13 años, le escribí a la NASA y le pregunté qué tenía que hacer para tratar de ser astronauta. Y, por supuesto, no había mujeres astronautas, y la NASA me respondió y me dijo que no habría mujeres astronautas. Y yo estaba cabizbajo. Pero luego me di cuenta de que no podía ver muy bien y que no era tan atlética, así que probablemente (risas) no sería la primera mujer astronauta de todos modos.

el poste de washington investigó esta historia en 2015, contactando a la NASA y la campaña de Clinton. Ninguno pudo reproducir la correspondencia que describió Clinton, dado que la interacción tuvo lugar hace alrededor de medio siglo.

Pero la NASA lo hizo argumentar que tal interacción probablemente tuvo lugar, y no tenían motivos para dudar de la historia de Clinton. Los funcionarios de la agencia dijeron que tal respuesta era consistente con su política en ese momento.

“En 1962, los requisitos para ser astronauta incluían ser piloto militar de pruebas con un título en ingeniería”, dijo la portavoz Lauren Worley. “Más de 50 años después, el cuerpo de astronautas de la NASA refleja la diversidad de nuestra nación”.

En ese entonces, la NASA no tenía un programa de mujeres astronautas. El primero La mujer estadounidense que fue al espacio fue Sally Ride en 1983, mientras que Susan Helms fue la primera mujer miembro de la tripulación a bordo de la estación espacial en 2001. el poste de washington compartió un extracto de la NASA investigación sobre una proyección privada fallida para mujeres astronautas en la década de 1960:

El Dr. Randy Lovelace había estado dirigiendo (en 1960/61) un programa de selección privado para posibles mujeres astronautas que terminó abruptamente en septiembre de 1961. Ese otoño, surgieron muchas preguntas sobre por qué el programa había terminado, con muchos dedos en el prensa y en Capitol Hill apuntando a la NASA. En el verano de 1962 hubo audiencias en el Congreso sobre el tema.

Lo que realmente sucedió en septiembre de 1961 es que el Dr. Lovelace había intentado realizar más pruebas en sus aspirantes a astronautas en la Estación Aérea Naval de Pensacola. (Cabe señalar que la mayoría de las mujeres no sabían completamente que el Dr. Lovelace no tenía respaldo oficial para este esfuerzo). Antes de comprometer recursos para estas pruebas, la Marina de los EE. UU. preguntó a la NASA si se trataba de un programa oficial. Funcionarios de la NASA sorprendidos dijeron que no, y la Marina se negó a permitir que el Dr. Lovelace realizara las pruebas en Pensacola.

En las discusiones entre el administrador adjunto de la NASA, Hugh Dryden, y los funcionarios de la Marina de los EE. UU., la posición de Dryden fue que “la NASA no tiene en este momento un requisito para tal programa”, pero que podría investigar la posibilidad “en algún momento en el futuro”. Esta fue la política oficial sobre las mujeres astronautas y las cartas de respuesta de la NASA a las mujeres a lo largo de la década de 1960 reflejan esta perspectiva.

el poste de washington revisó documentos archivados de esa época y encontró una serie de respuestas similares de la NASA que alentaban gentilmente a las niñas a escribirles, mientras mantenían su política de no planear entrenar a mujeres astronautas. Un ejemplo fue una carta encontrada en la colección de Ride. Fue enviado a Ride por una mujer llamada Linda Halpern que había escrito a la NASA en 1962, y recibió una respuesta de la agencia que decía: “aunque muchas mujeres están empleadas en otras capacidades en el programa espacial, algunas de ellas en tareas extremadamente importantes”. puestos científicos: no tenemos planes actuales para emplear mujeres en vuelos espaciales debido al grado de entrenamiento científico y de vuelo, y las características físicas que se requieren”.

Un vocero de la NASA respondió a nuestras preguntas con la siguiente declaración: “Desafortunadamente, debido a que se recibieron tantas cartas de este tipo, no tenemos registro de una carta a o de la Sra. Clinton en la década de 1960, pero no tenemos motivos para dudar de su cuenta”.

La NASA también compartió con nosotros la correspondencia entre la exastronauta Marsha Ivins y la agencia espacial de 1970, escrita cuando Ivins estaba en la universidad:

Aunque hay mucha evidencia circunstancial que muestra que era probable que la NASA le enviara a Clinton tal respuesta, no hay forma de verificar la correspondencia real décadas después. Por lo tanto, calificamos esta afirmación como “No comprobada”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.