Regreso de Obama a la Casa Blanca, revelan retratos oficiales

WASHINGTON (AP) — El expresidente Barack Obama y su esposa, Michelle, regresaron el miércoles a la Casa Blanca para develar retratos oficiales con un ambiente moderno en un evento que contrastó el humor y la nostalgia por su presidencia con el duro discurso político actual sobre la supervivencia de la democracia.

Mientras su esposo hacía algunos chistes sobre su cabello gris, orejas grandes y ropa en su retrato, la señora Obama, descendiente de esclavos, dijo que la ocasión para ella era más sobre la promesa de Estados Unidos para personas como ella.

“Barack y Michelle, bienvenidos a casa”, declaró el presidente Joe Biden mientras la reunión vitoreaba.

Biden, quien fue el vicepresidente de Obama, elogió el liderazgo de su exjefe en el cuidado de la salud, la economía y la inmigración y dijo que nada podría haberlo preparado mejor para ser presidente que servir con Obama durante esos ocho años.

“Siempre se trató de hacer lo correcto”, dijo.

El retrato de Obama, el 44º y primer presidente negro de Estados Unidos, no se parece a ninguno de sus predecesores, ni el de Michelle Obama se parece a ninguna de las mujeres que ocuparon el cargo antes que ella.

Obama se encuentra inexpresivo sobre un fondo blanco, vestido con un traje negro y una corbata gris en el retrato de Robert McCurdy que parece más una fotografía grande que un retrato al óleo sobre lienzo. La ex primera dama, con los labios fruncidos, está sentada en un sofá en el Salón Rojo con un vestido azul claro sin tirantes. Ella eligió a la artista Sharon Sprung para su retrato.

Decenas de ex miembros de la administración de Obama estuvieron presentes para la gran revelación.

Obama señaló que algunos de ellos en la audiencia del East Room habían formado familias en los años intermedios y fingieron decepción “porque no he oído hablar de nadie que nombre a un niño Barack o Michelle”.

Agradeció a McCurdy por su trabajo y bromeó diciendo que el artista, conocido por sus pinturas de figuras públicas desde Nelson Mandela hasta el Dalai Lama, había ignorado sus súplicas por menos canas y orejas más pequeñas. “Por cierto, también me disuadió de usar un traje color canela”, bromeó Obama, refiriéndose a una apariencia muy criticada como presidente con el traje poco favorecedor.

Obama continuó diciendo que su esposa era “lo mejor de vivir en la Casa Blanca” y agradeció a Sprung por “capturar todo lo que amo de Michelle, su gracia, su inteligencia y el hecho de que está bien”.

Michelle Obama, cuando fue su turno, abrió entre risas diciendo que tenía que agradecer a su esposo por “comentarios tan picantes”. A lo que él replicó, a modo de explicación, “No me postulo de nuevo”.

Luego, la ex primera dama se puso seria, estableciendo una conexión entre la revelación de los retratos y la promesa de Estados Unidos para las personas con antecedentes como los suyos, una hija de padres de clase trabajadora del lado sur de Chicago.

“Para mí, este día no se trata solo de lo que sucedió”, dijo. “También se trata de lo que podría pasar, porque una chica como yo, nunca se suponía que debía estar allí junto a Jacqueline Kennedy y Dolley Madison. Se suponía que nunca viviría en esta casa, y definitivamente no se suponía que fuera la primera dama”.

La Sra. Obama dijo que los retratos son un “recordatorio de que hay un lugar para todos en este país”.

La tradición sostiene que el presidente en funciones invita a su predecesor inmediato a regresar a la Casa Blanca para develar su retrato, pero Donald Trump rompió con esa costumbre y no recibió a Obama. Entonces, Biden programó una ceremonia para su exjefe.

La Sra. Obama dijo que la tradición es importante “no solo para quienes ocupamos estos cargos, sino para todos los que participan y observan nuestra democracia”.

En comentarios que nunca mencionaron a Trump pero que enfatizaron mientras él continúa desafiando su derrota en la reelección de 2020, agregó: “Ves a la gente, hacen que se escuchen sus voces con su voto. Llevamos a cabo una toma de posesión para garantizar una transición pacífica del poder… y una vez que se acabe el tiempo, seguiremos adelante”.

Mientras tanto, McCurdy dijo que su estilo de retrato “desnudo” ayuda a crear un “encuentro” entre la persona en la pintura y la persona que la mira.

“Tienen fondos completamente blancos, nadie hace gestos, nadie; no hay accesorios porque no estamos aquí para contar la historia de la persona que los representa”, dijo McCurdy a la Asociación Histórica de la Casa Blanca durante una entrevista para sus “1600 Sessions”. ” pódcast.

“Estamos aquí para crear un encuentro entre el espectador y el modelo”, dijo. “Estamos contando lo menos posible sobre el modelo para que el espectador pueda proyectar sobre ellos”.

Trabaja a partir de una fotografía de su tema, seleccionada entre unas 100 imágenes, y dedica al menos un año a cada retrato. Los sujetos no tienen voz en cómo se ve la pintura. McCurdy dijo que sabe que ha terminado “cuando deja de irritarme”.

El retrato de Obama se exhibió en el Grand Foyer, el escaparate tradicional de las pinturas de los dos presidentes más recientes. Su retrato reemplazó al de Bill Clinton cerca de la escalera de la residencia, tuiteó la Casa Blanca el miércoles por la noche. El retrato de George W. Bush cuelga en la pared opuesta al de Obama en el vestíbulo.

El retrato de la señora Obama se colgó un piso más abajo en la Planta Baja, uniéndose a los predecesores Barbara Bush, Hillary Clinton y Laura Bush, según el tuit.

Dos portavoces de Trump no respondieron a las solicitudes de comentarios enviadas por correo electrónico sobre si los artistas habían comenzado a trabajar en los retratos de la Casa Blanca para Trump y la exprimera dama Melania Trump. Sin embargo, se está trabajando en un par separado de retratos de Trump destinados a la colección de la Galería Nacional de Retratos, un museo Smithsonian.

La Asociación Histórica de la Casa Blanca, una organización sin fines de lucro fundada en 1961 por la primera dama Jacqueline Kennedy y financiada a través de donaciones privadas y ventas de libros y un adorno navideño anual, ayuda a administrar el proceso de retratos de la Casa Blanca. Desde la década de 1960, la asociación ha pagado la mayoría de los retratos de la colección.

El Congreso compró la primera pintura de la colección, de George Washington. Otros retratos de los primeros presidentes y primeras damas a menudo llegaban a la Casa Blanca como obsequios.