Reino Unido excluirá a Huawei del rol en la red telefónica 5G


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LONDRES (AP) – El gobierno de Gran Bretaña retiró el martes los planes de otorgar a la compañía china de telecomunicaciones Huawei un papel limitado en la nueva red de telefonía móvil de alta velocidad del Reino Unido en una decisión con amplias implicaciones para las relaciones entre Londres y Pekín.

Gran Bretaña dijo que impuso la prohibición después de que las sanciones de EE. UU. Hicieran imposible garantizar la seguridad del equipo de Huawei, lo que lo obligó a comenzar a recurrir a otros proveedores para obtener componentes. Estados Unidos amenazó con romper un acuerdo de intercambio de inteligencia con el Reino Unido debido a preocupaciones de que los equipos de Huawei podrían permitir que el gobierno chino se infiltre en las redes del Reino Unido.

El Secretario de Cultura del Reino Unido, Oliver Dowden, dijo que la decisión retrasaría el lanzamiento de 5G y agregaría costos de hasta 2 mil millones de libras ($ 2.5 mil millones), pero que tenía que hacerse.

“Esta no ha sido una decisión fácil, pero es la correcta”, dijo.

La decisión otorga a los operadores de telecomunicaciones británicos hasta 2027 la eliminación de los equipos de Huawei que ya están en la red 5G de Gran Bretaña. Los operadores deben dejar de comprar equipos 5G a Huawei para fin de año.

Críticamente para los operadores de telecomunicaciones, el gobierno optó por no ordenar a las empresas que arrancaran equipos heredados fabricados por Huawei en sistemas anteriores, como 4G. Tal decisión podría haber causado estragos en los sistemas de telecomunicaciones del Reino Unido.

El primer ministro Boris Johnson estaba bajo la presión de los rebeldes en su propio partido conservador que criticaron la nueva ley de seguridad de Hong Kong de China y su tratamiento de los uigures étnicos, así como los vínculos de Huawei con el gobierno chino. Diez legisladores conservadores enviaron una carta a Johnson exigiéndole que retire a Huawei de “la infraestructura nacional crítica del Reino Unido”.

En enero, Johnson buscó equilibrar las presiones económicas y de seguridad acordando darle a Huawei un papel limitado en la llamada red 5G de Gran Bretaña, excluyendo a la compañía de los componentes centrales del sistema y restringiendo su participación al 35% de las radios y antenas.

Pero la medida creó un choque diplomático con los estadounidenses, que amenazaron con cortar la cooperación de seguridad a menos que Gran Bretaña abandonara a Huawei. En medio de la presión continua para eliminar Huawei de las redes de comunicación por completo, Estados Unidos impuso en mayo nuevas sanciones que impedirán que las empresas de todo el mundo usen maquinaria o software de fabricación estadounidense para producir chips para la compañía china.

La portavoz del Partido Laborista sobre cuestiones de comunicación, Chi Omwurah, denunció el enfoque del flip-flop del gobierno y dijo que tendría un grave impacto en el futuro.

“Este es un accidente automovilístico para nuestra economía digital, pero podría haber sido visible desde el espacio”, dijo.

Huawei expresó su decepción y dijo que la decisión amenaza con trasladar a “Gran Bretaña a la línea lenta digital, elevar las facturas y profundizar la brecha digital”.

“Lamentablemente, nuestro futuro en el Reino Unido se ha politizado, se trata de la política comercial de Estados Unidos y no de la seguridad”, dijo Ed Brewster, portavoz de Huawei Reino Unido. “En los últimos 20 años, Huawei se ha centrado en construir un Reino Unido mejor conectado. Como empresa responsable, continuaremos apoyando a nuestros clientes como siempre lo hemos hecho”.

La ida y vuelta ha puesto a Huawei en el vórtice de las tensiones entre China y Gran Bretaña.

El otoño pasado, el Reino Unido pidió a China que otorgue acceso gratuito al Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos a la región de Xinjiang, donde vive la mayoría de los uigures del país.

Más recientemente, el gobierno de Johnson criticó la decisión de China de imponer una nueva ley de seguridad nacional en Hong Kong. Gran Bretaña acusó al gobierno de Beijing de una violación grave de la Declaración Conjunta sino-británica bajo la cual el Reino Unido devolvió el control de Hong Kong a China en 1997, y anunció que abriría una ruta especial a la ciudadanía para hasta 3 millones de residentes elegibles de la ciudad .

El embajador de China en Gran Bretaña, Liu Xiaoming, denunció la semana pasada lo que describió como “interferencia grave” en los asuntos chinos.

“Gran Bretaña solo puede ser genial”, dijo, cuando tiene una política exterior independiente, y agregó que sienta un mal precedente para “hacer su política en la mañana y cambiarla en la noche”.

“También envía un mensaje muy malo a la comunidad empresarial de China”, dijo Liu, sugiriendo que las compañías chinas podrían pensar dos veces antes de invertir en Gran Bretaña. “Todos están viendo cómo manejas a Huawei”.

Rana Mitter, profesora de historia de la Universidad de Oxford especializada en China, dijo que la ley de seguridad, combinada con un resentimiento más amplio sobre la forma en que China manejó la información sobre el coronavirus, creó una mayor cautela entre los políticos y el público de Gran Bretaña.

Pero para China, la forma en que Gran Bretaña ha manejado el problema de Huawei es el principal problema. Incluso si Gran Bretaña decide que comprar Huawei no es una buena idea, esto podría haberse hecho de manera más discreta, dijo Mitter.

“Sospecho que hay una sensación en Beijing de que la disputa de Huawei ha hecho que China pierda la cara”, dijo. “Y esta es una de las cosas que claramente no va bien con China, que es, por supuesto, un país orgulloso, la segunda economía más grande del mundo con la capacidad de usar ese poder económico cuando lo desea, y también un país que en general se siente en la parte de atrás en este momento debido a la pandemia de COVID y la reacción del mundo a eso “.

Antes de la decisión, Huawei anunció que su presidente del Reino Unido renunciaría antes. El mandato de John Browne debía finalizar en marzo, pero ahora se espera que el ex jefe de la compañía energética BP parta en septiembre.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.