Robert Conrad, estrella de “The Wild, Wild West”, muere a los 84 años


LOS ÁNGELES (AP) – Robert Conrad, el accidentado y polémico actor que protagonizó la popular serie de televisión de los años 60 “Hawaiian Eye” y “The Wild, Wild West”, murió el sábado. Tenía 84 años.

El actor murió de insuficiencia cardíaca en Malibú, California, dijo el vocero de la familia Jeff Ballard. Se planea un pequeño servicio privado para el 1 de marzo, que habría sido su 85 cumpleaños.

“Vivió una vida maravillosamente larga y aunque la familia está triste por su fallecimiento, vivirá para siempre en sus corazones”, dijo Ballard.

Con su buena apariencia y su físico fuerte, Conrad era un joven actor en ascenso cuando fue elegido para el papel principal en “Hawaiian Eye”. Se convirtió en una estrella de la noche a la mañana después del debut del programa en 1959.

Conrad interpretó a Tom Lopaka, un atrevido investigador privado cuyo compañero era Tracy Steele, interpretado por Anthony Eisley. Operaron desde una elegante oficina con vista a la piscina en un popular hotel de Waikiki.

Los dos ojos privados se alternaron en investigaciones simples con la ayuda de los coloridos personajes de la isla, incluido un cantante llamado Cricket Blake (Connie Stevens) y un taxista que toca el ukelele llamado Kazuo (Poncie Ponce).

Después de cinco temporadas con el programa, Conrad pasó a abrazar la locura televisiva de la época, período occidental, pero con un giro decididamente diferente.

En “The Wild, Wild West”, que se estrenó en 1965, era James T. West, un agente similar a James Bond que utilizó tácticas innovadoras y dispositivos futuristas (futuristas para el siglo XIX de todos modos) para luchar contra extraños villanos. Fue asistido hábilmente por Artemus Gordon de Ross Martin, un maestro del disfraz.

El espectáculo se emitió hasta 1970.

La serie “Baa Baa Black Sheep” siguió en 1976 y se basó aproximadamente en una autobiografía del as de Marine Corps y el ganador de la Medalla de Honor Gregory “Pappy” Boyington, quien escribió sobre los escandalosos aviadores que dirigió durante la Segunda Guerra Mundial.

Conrad jugó a Pappy Boyington, tan apodado porque a menudo rescataba a sus pilotos de un castigo severo. Al llevar su intensidad habitual al papel, incluso aprendió a volar.

La serie CBS fue disfrutada por los espectadores masculinos, pero no tanto por las mujeres, y se abandonó después de su primera temporada. Fue revivido en diciembre de 1977 como “Escuadrón de Ovejas Negras”, después de que los nuevos programas de la red no lograron encontrar audiencias. Continuó por otra temporada.

Mientras tanto, Conrad intercaló su larga y exitosa carrera televisiva con numerosos papeles en películas. Después de un par de partes pequeñas, su fama televisiva lo elevó al estrellato, comenzando en 1966 con “Young Dillinger”, en el que interpretó a Pretty Boy Floyd. Otras películas incluyen “Murph the Surf”, “The Bandits” (que también dirigió), “The Lady in Red” (esta vez como John Dillinger) y “Wrong Is Right”.

Al mismo tiempo, encontró mucho tiempo para discutir.

En todo Hollywood, Conrad tenía fama de ser un cliente duro y fue demandado más de media docena de veces como resultado de peleas a puñetazos. Interpretando a sí mismo en un episodio de 1999 de la serie de televisión “Just Shoot Me”, se burló de su personaje amenazante y duro. También apareció en los comerciales de la década de 1970 para Eveready Batteries, con una batería en el hombro, una mirada amenazadora y una frase popular: “Te reto a que lo quites”.

“Solo mido alrededor de 5 pies 8 pulgadas y solo peso 165 libras a partir de esta mañana, así que no soy el tipo más malo del mundo”, dijo a un entrevistador en 2008.

“Si me tratas bien, te trataré mejor”, agregó. “Si eres grosero conmigo, ponte el casco. Aquí viene.”

Su hija Nancy Conrad, quien apareció en algunas de sus fotos, lo explicó de esta manera: “Papá es muy trabajador. Si la gente arrastra los pies, se impacienta. Él comienza a despotricar y despotricar. Lleva un tiempo llevarlo pacientemente a un lado y mostrarle por qué las cosas podrían no estar yendo bien ”.

Con frecuencia empleaba a su descendencia en sus películas y programas de televisión.

Un ejemplo fue la serie de televisión de 1988 “High Mountain Rangers”, que Conrad había propuesto, financiado con su propio dinero y dirigido. Contrató a sus hijos Shane y Christian como coprotagonistas, a su hija Joan como productora y a su hija Nancy como empresa de catering. Su primera esposa manejó asuntos financieros.

El programa, sobre un grupo de agentes de la ley, fue filmado en la cordillera de High Sierra, cerca del lago Tahoe.

Los créditos cinematográficos posteriores de Conrad incluyeron “Jingle All The Way” de 1996 con Arnold Schwarzenegger y “Dead Above Ground” de 2002.

Nació Konrad Robert Falkowski en Chicago el 1 de marzo de 1935. Su bisabuelo había emigrado de Alemania, y su abuelo fundó varias tiendas de carne en Chicago llamadas Hartman’s.

Conrad se mudó de una escuela a otra, y a los 15 años dejó la casa de sus padres para irse a un lugar conocido solo por su novia y su bisabuela que a veces lo alimentaban.

Un jugador de fútbol en la escuela, el primer trabajo de Conrad era cargar camiones. Luego a los 18 años fue contratado para conducir vagones de leche.

Intentó boxear y cantar en clubes nocturnos por un tiempo antes de actuar y finalmente mudarse a Hollywood, donde encontró trabajo como especialista.

En lugar de flores, la familia de Conrad solicita donaciones para el Proyecto Guerrero Herido y la Fundación de Becas del Cuerpo de Marines.

A Conrad le sobreviven ocho hijos y 18 nietos.

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