¿Robert F. Kennedy dijo que las personas que ‘detienen la historia en seco’ ‘temen el futuro’?

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En 1964, el Fiscal General Robert F. Kennedy dijo: “Hay personas en todos los tiempos y en todos los países que quieren detener la historia en seco. Temen el futuro, desconfían del presente e invocan la seguridad de un pasado cómodo que, de hecho, nunca existió”.

robert f kennedy fue fiscal general de los Estados Unidos, senador y luego candidato presidencial antes de ser asesinado en 1968. Antes de su muerte, fue un defensor de los derechos civiles que pidió el fin de la guerra de Vietnam y desempeñó un papel clave en la crisis de los misiles cubanos de 1962.

Sus citas han sido durante mucho tiempo material viral para Internet. Nuestros lectores a principios de 2023 nos enviaron uno de esos cita en el que Kennedy parece criticar a quienes se oponen a los movimientos progresistas, diciendo: “Hay personas en todos los tiempos y en todos los países que quieren detener la historia en seco. Temen el futuro, desconfían del presente e invocan la seguridad de un pasado cómodo que, de hecho, nunca existió”.

La cita es real. Kennedy hizo estos comentarios en 1964, cuando aún era fiscal general. Hablaba en el Instituto de Tecnología de California, y en un discurso titulado “La apertura hacia el futuro”, lamentó la forma en que los estadounidenses se involucran en otros países y dijo: “Con demasiada frecuencia, por razones tácticas limitadas, este país se ha asociado con regímenes tiránicos e impopulares que no tenían seguidores ni futuro”. Hizo un llamado a nuevas formas de llegar a los jóvenes en América Latina, África y Asia. Abogó por una reforma política “progresista” como contrapeso al comunismo.

Unos momentos después, hizo la siguiente declaración (énfasis nuestro):

Decir que el futuro será diferente del presente es, para los científicos, irremediablemente evidente. Observo con pesar que en política, sin embargo, puede ser herejía. Puede ser denunciado como radicalismo o tildado de subversión. Hay personas en todos los tiempos y en todas las tierras que quieren detener la historia en seco. Temen el futuro, desconfían del presente y evocan la seguridad de un pasado confortable que, de hecho, nunca existió. No parece necesario señalar en California, de todos los estados, que el cambio, aunque implica riesgos, es la ley de la vida.

Sin embargo, hay quienes, frustrados por un futuro difícil, se aferran a la seguridad del pasado inexistente. Frustrados por el cambio, condenan la sabiduría, los motivos e incluso el patriotismo de quienes buscan enfrentarse a las realidades del futuro.

El texto completo de su discurso está disponible en el archivo del Departamento de Justicia de EE.UU.

El New York Times en 1964 describió cómo algunos interpretaron su lenguaje “como una salva de campaña contra algunos de los partidarios del senador Barry Goldwater, si no contra el propio senador”. También describieron su discurso como una toma de cómo “la militancia de la derecha podría inhibir a Estados Unidos, en su búsqueda de la paz”.

Goldwater era un senador republicano en ese momento que se postularía para la presidencia en 1964. Fue conocido por provocar un resurgimiento del conservadurismo en el Partido Republicano. Él polémicamente votado en contra la Ley de Derechos Civiles de 1964 porque creía que el gobierno se extralimitaba demasiado, y no porque no apoyara la igualdad racial.

Kennedy, según The New York Timescriticó al conservador Goldwater y dijo en otras conferencias de prensa que un movimiento de republicanos liberales para oponerse a Goldwater llegó “un poco tarde”.

Dado que el texto de las palabras de Kennedy está disponible y registrado en el Departamento de Justicia y en los archivos de The New York Times, calificamos esto como “Atribución correcta”.