Rusia corta el suministro de gas a 2 naciones de la UE en la escalada bélica

POKROVSK, Ucrania (AP) — Rusia abrió un nuevo frente en su guerra en Ucrania el miércoles, al dejar sin gas a los miembros de la OTAN Polonia y Bulgaria, una dramática escalada en el conflicto que se está convirtiendo cada vez más en una batalla más amplia con Occidente.

Un día después de que Estados Unidos y otros aliados occidentales prometieran acelerar más y mejores suministros militares a Ucrania, el Kremlin subió la apuesta y utilizó su exportación más esencial como palanca. Luego fue aún más lejos, diciendo que Rusia podría detener el suministro de gas a otros clientes europeos.

Los precios de la gasolina en Europa se dispararon con la noticia de que Polonia y Bulgaria quedaron cortadas, una medida que los líderes europeos denunciaron como “chantaje”.

En un memorando, el gigante ruso controlado por el estado Gazprom dijo que estaba cortando el suministro de gas natural a Polonia y Bulgaria porque se negaron a pagar en rublos rusos, como había exigido el presidente Vladimir Putin. La compañía dijo que no había recibido ningún pago de este tipo desde principios de mes.

Los cortes de gas no ponen a los países en problemas graves de inmediato, ya que han trabajado para obtener fuentes alternativas durante varios años y el continente se dirige al verano, lo que hace que el gas no sea tan esencial para los hogares.

Aún así, envió escalofríos de preocupación a través de la Unión Europea de 27 naciones, que inmediatamente convocó a un grupo de coordinación especial para limitar el impacto de la medida. Y la advertencia posterior del portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, seguramente los preocuparía aún más. Le dijo a los periodistas que otros clientes europeos pueden quedar cortados si también se niegan a pagar en rublos.

También en el terreno, la lucha geopolítica se intensificó, y el ejército ruso afirmó el miércoles que sus misiles alcanzaron un lote de armas que Estados Unidos y las naciones europeas entregaron a Ucrania.

Un día antes, las explosiones sacudieron la región separatista de Trans-Dniéster en la vecina Moldavia, destruyendo dos poderosas antenas de radio y generando temores de que la guerra podría extenderse más allá de las fronteras de Ucrania. Nadie se atribuyó la responsabilidad de los ataques, el segundo en tantos días, pero Ucrania casi culpó a Rusia.

Y un misil ruso golpeó un puente ferroviario estratégico que une la región portuaria de Odesa en Ucrania con la vecina Rumania, miembro de la OTAN, dijeron las autoridades ucranianas.

Justo al otro lado de la frontera en Rusia, un depósito de municiones en la región de Belgorod ardía el miércoles temprano después de que se escucharon varias explosiones, dijo el gobernador, Vyacheslav Gladkov, en la aplicación de mensajería Telegram.

La decisión de Gazprom de cortar el suministro de gas a dos países europeos fue otro giro oscuro en la guerra, que revivió las divisiones geopolíticas de la Guerra Fría, y tuvo un impacto inmediato. Los precios del gas en Europa se dispararon un 25 %, y los futuros holandeses de referencia saltaron de alrededor de 100 euros por megavatio hora a alrededor de 125 euros.

Fatih Birol, director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía con sede en París, calificó la medida como una “armamentización de los suministros de energía” en un tuit.

“La decisión de Gazprom de cortar por completo el suministro de gas a Polonia es otra señal más de la politización de los acuerdos existentes por parte de Rusia y solo acelerará los esfuerzos europeos para alejarse del suministro de energía ruso”, escribió.

La presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, calificó la medida como “otro intento más de Rusia de utilizar el gas como instrumento de chantaje”.

El primer ministro búlgaro, Kiril Petkov, también calificó la suspensión de las entregas de gas de chantaje y dijo que era “una grave violación de su contrato”.

“No sucumbiremos a tal raqueta”, agregó.

El paro marcó “un punto de inflexión histórico en la relación energética bilateral” entre Rusia y Europa, dijo Simone Tagliapietra, miembro principal del grupo de expertos Bruegel en Bruselas.

El martes, el jefe de defensa de EE. UU. instó a los aliados de Ucrania a “avanzar a la velocidad de la guerra” para llevar más armas y más pesadas a Kiev mientras las fuerzas rusas disparaban contra el este y el sur de Ucrania.

Polonia, un rival histórico de Rusia, ha sido una importante puerta de entrada para la entrega de armas a Ucrania y confirmó esta semana que está enviando tanques al país. Dijo que estaba bien preparado para el corte de gas del miércoles.

Polonia también tiene un amplio almacenamiento de gas natural y pronto se beneficiará de la puesta en marcha de dos gasoductos, dijo la analista Emily McClain de Rystad Energy.

Bulgaria obtiene más del 90% de su gas de Rusia, y las autoridades dijeron que estaban trabajando para encontrar otras fuentes, como Azerbaiyán.

Ambos países habían rechazado las demandas de Rusia de pagar en rublos, al igual que casi todos los clientes de gas de Rusia en Europa.

Dos meses después de la lucha, las armas occidentales han ayudado a Ucrania a detener la invasión de Rusia, pero los líderes del país han dicho que necesitan más apoyo rápidamente.

El secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, convocó una reunión el martes de funcionarios de unos 40 países en la base aérea de EE. UU. en Ramstein, Alemania, y dijo que hay más ayuda en camino.

“Tenemos que movernos a la velocidad de la guerra”, dijo Austin.

Después de que una resistencia inesperadamente feroz de las fuerzas ucranianas frustrara el intento de Rusia de tomar la capital de Ucrania, Moscú ahora dice que su enfoque es la captura de Donbas, la zona industrial mayoritariamente de habla rusa en el este de Ucrania.

En la devastada ciudad portuaria sureña de Mariupol, las autoridades dijeron que las fuerzas rusas atacaron la planta siderúrgica de Azovstal con 35 ataques aéreos en 24 horas. La planta es el último bastión conocido de los combatientes ucranianos en la ciudad. Se dijo que unos 1.000 civiles se refugiaban allí con unos 2.000 defensores ucranianos.

Petro Andryushchenko, asesor del alcalde de Mariupol, dijo que Rusia estaba usando bombas búnker pesadas. También acusó a las fuerzas rusas de bombardear una ruta que habían ofrecido como corredor de escape de la acería.

Ucrania también dijo que las fuerzas rusas bombardearon Kharkiv, la segunda ciudad más grande del país, que se encuentra fuera de Donbas, pero que se considera clave para el aparente intento de Rusia de rodear a las tropas ucranianas en esa región.

Las fuerzas ucranianas contraatacaron en la región de Kherson en el sur.

El ataque del martes en el puente cerca de Odesa, junto con una serie de huelgas en estaciones de ferrocarril clave el día anterior, pareció indicar un cambio importante en el enfoque de Rusia. Hasta ahora, Moscú ha salvado puentes estratégicos, tal vez con la esperanza de conservarlos para su propio uso al apoderarse de Ucrania. Pero ahora parece estar tratando de frustrar los esfuerzos de Ucrania para trasladar tropas y suministros.

La costa sur de Ucrania y Moldavia han estado tensas desde que un alto oficial militar ruso dijo la semana pasada que el objetivo del Kremlin es asegurar no solo el este de Ucrania sino todo el sur, para abrir el camino a Trans-Dniéster, un largo y estrecho franja de tierra con unas 470.000 personas a lo largo de la frontera con Ucrania, donde se asientan unas 1.500 tropas rusas.

No estaba claro quién estaba detrás de las explosiones en Trans-Dniéster, pero los ataques generaron temores de que Rusia esté provocando problemas para crear un pretexto para invadir Trans-Dniéster o utilizar la región como otro punto de partida para atacar a Ucrania. .

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.