Salir de la cárcel? Los reclusos temerosos de virus discuten por liberación


NUEVA YORK (AP) – El coronavirus se ha convertido en una tarjeta de “salir de la cárcel” para cientos de reclusos de bajo nivel en todo el país, e incluso los más duros buscan su libertad con el argumento de que no se trata de si, sino cuándo enfermedad mortal se extiende a través de poblaciones apretujadas tras las rejas.

Entre los que abogan por la liberación compasiva o la detención domiciliaria están el ex jefe del cártel de drogas de Cali, el ex abogado personal del presidente Donald Trump Michael Cohen, el intrigante Ponzi Bernard Madoff y decenas de presos en la Isla Rikers de Nueva York, parte de un sistema de cárceles que perdió un empleado del virus esta semana.

“Tiene mala salud. Tiene 81 años “, escribió David Oscar Markus, el abogado del capo de la cocaína Gilberto Rodríguez-Orejuela, en documentos judiciales de emergencia esta semana en busca de su liberación después de cumplir la mitad de una condena de tráfico de drogas de 30 años. “Cuando (no si) COVID-19 llegue a su prisión, no tendrá muchas posibilidades”.

Si bien los brotes generalizados de coronavirus tras las rejas aún no se han producido, el frenesí de la actividad legal subraya una cruda realidad que solo está comenzando a hundirse: las casi 7,000 cárceles, prisiones e instalaciones de corrección de Estados Unidos son un caldo de cultivo ideal para el virus, tan peligroso como la lactancia. casas y cruceros pero mucho menos sanitarios.

Las limpiezas intensificadas y la interrupción temporal de las visitas a muchos lugares cerrados en todo el país en medio de la crisis no pueden compensar el hecho de que la ventilación entre rejas es a menudo deficiente, los reclusos duermen en espacios cerrados y comparten una pequeña cantidad de baños .

“En pocas palabras, es imposible hacer distanciamiento social”, dijo David S. Weinstein, un ex fiscal federal en Miami.

Madoff, de 81 años, que cumple una condena de 150 años por estafar a miles de inversores en un esquema Ponzi de $ 17.5 mil millones, acababa de solicitar el mes pasado que lo liberaran temprano a la luz de su enfermedad renal terminal. Ahora su abogado pide a todos los prisioneros federales en riesgo que sean liberados por su propia seguridad debido al coronavirus.

“El sistema penitenciario federal ha demostrado constantemente una incapacidad para responder a crisis importantes”, dijo el abogado de Madoff Brandon Sample a The Associated Press. “Mis inquietudes se amplifican aún más para los presos en los centros médicos federales y aquellos que son mayores”.

Los fiscales argumentaron en contra de la solicitud de emergencia de Rodríguez-Orejuela y señalaron que la prisión federal en Butner, Carolina del Norte, donde están recluidos él y Madoff, no ha tenido ningún personal o presos diagnosticados con el virus, y el personal está siendo examinado al ingresar.

No se trata solo de abogados para la liberación de búsqueda rica y poderosa.

En Nueva York, los defensores públicos pidieron a los jueces que liberen a los reclusos mayores y en riesgo de las cárceles federales asediadas de la ciudad, diciendo que la reclusión preventiva “crea el ambiente ideal para la transmisión de enfermedades contagiosas”. Las mociones citan una disposición de la Ley de Reforma de la Fianza que permite la liberación temporal de los reclusos en prisión preventiva en circunstancias “convincentes”.

“Realmente creo que las cárceles son bombas de tiempo”, dijo David Patton, director ejecutivo de los Defensores Federales de Nueva York. “Están superpoblados e insalubres en el mejor de los casos. No proporcionan la atención médica adecuada en el mejor de los casos, y estos ciertamente no son los mejores tiempos “.

Algunas autoridades de todo el país parecen estar de acuerdo. Los departamentos de policía están encarcelando a menos personas, los fiscales están dejando salir a los delincuentes no violentos temprano y los jueces posponen o encuentran alternativas a las penas de prisión.

En Los Ángeles, el sistema carcelario más grande de la nación ha reducido su población en más de 600 desde el 28 de febrero, permitiendo que muchos presos con menos de 30 días de libertad condicional sean liberados temprano. En Cleveland, los jueces celebraron una sesión especial durante el fin de semana para resolver casos con declaraciones de culpabilidad y liberar a más de 200 presos no violentos de bajo nivel. Y en Miami, el principal fiscal del estado ha instado a la liberación de todos los delincuentes no violentos y los detenidos por delitos menores.

“Ningún juez quiere tener un preso muerto en su conciencia”, dijo Bill Barzee, un abogado defensor de Miami.

La Junta de Corrección de la Ciudad de Nueva York pidió esta semana la liberación inmediata de todos los reclusos de alto riesgo después de que un investigador asignado al sistema de la cárcel muriera durante el fin de semana del coronavirus. Se dijo que el hombre de 56 años tenía una condición de salud preexistente y solo un contacto limitado con los reclusos. El sistema carcelario de la ciudad tiene unos 8,000 reclusos, la mayoría en la famosa isla Rikers.

Sin embargo, acomodar la oleada de solicitudes plantea su propio desafío. Los tribunales de todo el país están cerrando, con solo un personal esquelético trabajando. El lunes, el juez federal jefe en Brooklyn pospuso indefinidamente todos los juicios penales y de jurado civil, alentando a los jueces a llevar a cabo asuntos judiciales por teléfono o videoconferencia cuando sea posible, y a retrasar los procedimientos en persona.

Los fiscales dijeron en documentos judiciales que la Oficina Federal de Prisiones ha estado planeando el brote desde enero, incluso mediante el establecimiento de un grupo de trabajo con expertos en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La BOP suspendió el viernes las visitas de todos los reclusos federales, transferencias de instalaciones, viajes del personal y capacitación durante 30 días. Los reclusos recién llegados están siendo examinados por COVID-19, e incluso los reclusos asintomáticos considerados en riesgo están en cuarentena. El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas anunció que tomarían medidas similares.

Los funcionarios de salud pública enfatizan que las personas mayores y las personas con problemas de salud existentes están en mayor riesgo de contraer coronavirus, pero que la gran mayoría de las personas solo sufrirá síntomas leves o moderados, como fiebre y tos, con recuperación en cuestión de semanas.

Pero tales garantías son un pequeño consuelo para los reclusos.

La cuenta de Twitter de Michael Cohen, el ex abogado de Trump que está cumpliendo una condena de tres años por delitos que incluyen evasión de impuestos y violaciones de financiamiento de campañas, compartió durante el fin de semana una petición en línea que busca la transferencia de prisioneros federales no violentos a confinamiento domiciliario. Dirigido específicamente a Trump, argumenta que la medida “daría a las instalaciones de la prisión un triaje médico adicional y un espacio logístico para quienes se infectarán”.

“Sin su intervención, decenas de delincuentes no violentos corren el riesgo de muerte”, se lee, “y estas personas no fueron condenadas a muerte”.