Sarver suspendido dice que ha decidido vender Suns, Mercury

Robert Sarver dice que ha comenzado el proceso de venta de los Phoenix Suns y Phoenix Mercury, un movimiento que se produce solo ocho días después de que la NBA lo suspendiera por mala conducta en el lugar de trabajo que incluía discurso racista y comportamiento hostil hacia los empleados.

Sarver hizo el anuncio el miércoles y dijo que vender “es el mejor curso de acción”, aunque inicialmente esperaba poder mantener el control de las franquicias, señalando su historial que, afirma, pinta una imagen dramáticamente diferente de quién es. y lo que representa.

“Pero en nuestro clima implacable actual, se ha vuelto dolorosamente claro que eso ya no es posible, que cualquier cosa buena que haya hecho, o que aún pueda hacer, se ve superada por las cosas que he dicho en el pasado”, escribió Sarver en un comunicado. “Por esas razones, estoy iniciando el proceso de búsqueda de compradores para los Suns y Mercury”.

Sarver compró los equipos en julio de 2004 por unos 400 millones de dólares. No es el único propietario, sino el principal.

Suponiendo que no se venda ningún otro equipo mientras tanto, sería la primera venta en la NBA desde que un grupo liderado por el cofundador de Qualtrics, Ryan Smith, compró el Utah Jazz en 2021 por alrededor de $ 1.7 mil millones.

No se sabe si Sarver ha establecido un precio inicial. Forbes estimó recientemente el valor de los Suns en 1.800 millones de dólares.

Un informe independiente que fue encargado por la NBA en noviembre pasado y tardó unos 10 meses en completarse encontró que Sarver “repitió o pretendió repetir la palabra N en al menos cinco ocasiones durante su mandato con los Suns”, aunque agregó que la investigación “hace no se encontró que Sarver haya usado este lenguaje racialmente insensible con la intención de degradar o denigrar”.

El estudio también concluyó que Sarver usó un lenguaje degradante hacia las empleadas, incluso decirle a una empleada embarazada que no podría hacer su trabajo después de convertirse en madre; hacer comentarios subidos de tono y bromas sobre sexo y anatomía; y gritar y maldecir a los empleados de maneras que se considerarían intimidación “según los estándares del lugar de trabajo”.

Una vez que se completó ese informe, el comisionado de la NBA, Adam Silver, suspendió a Sarver por un año y lo multó con $ 10 millones, el máximo permitido por la regla de la liga.

“Palabras que lamento profundamente ahora eclipsan casi dos décadas de creación de organizaciones que unieron a las personas, y fortalecieron el área de Phoenix, a través del poder unificador del baloncesto profesional masculino y femenino”, escribió Sarver. “Como hombre de fe, creo en la expiación y en el camino hacia el perdón. Esperaba que la suspensión de un año del comisionado me brindara tiempo para concentrarme, hacer las paces y eliminar mi controversia personal de los equipos que tantos fanáticos y yo amamos”.

Apenas una semana después, Sarver evidentemente se dio cuenta de que eso no sería posible.

Su decisión se produce después de que un coro de voces, desde jugadores como el escolta de los Suns, Chris Paul, y la estrella de los Lakers de Los Ángeles, LeBron James, hasta patrocinadores de equipos como PayPal e incluso la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto, dijeron que la suspensión de un año no era suficiente.

James intervino nuevamente el miércoles, poco después de que la declaración de Sarver se hiciera pública: “¡Estoy muy orgulloso de ser parte de una liga comprometida con el progreso!” tuiteó.

Agregó el jugador retirado de la NBA, Etan Thomas, también en un tuit: “Sarver está cobrando, por lo que esto no es realmente un castigo para él, pero definitivamente me alegro de que se haya ido”.

El vicepresidente de los Suns, Jahm Najafi, pidió la semana pasada la renuncia de Sarver y dijo que debería haber “tolerancia cero” para la conducta lasciva, misógina y racista en cualquier lugar de trabajo. Najafi, en esa misma declaración, también dijo que no tenía intenciones de convertirse en el propietario principal del equipo.

“No quiero ser una distracción para estos dos equipos y las excelentes personas que trabajan tan duro para llevar la alegría y la emoción del baloncesto a los fanáticos de todo el mundo”, escribió Sarver. “Quiero lo mejor para estas dos organizaciones, los jugadores, los empleados, los aficionados, la comunidad, mis compañeros propietarios, la NBA y la WNBA. Este es el mejor curso de acción para todos”.

Sarver, a través de su abogado, argumentó ante la NBA durante el proceso de investigación que su historial como propietario muestra un “compromiso de larga data con la justicia social y racial” y que muestra que ha tenido un “compromiso con la diversidad, la equidad y la inclusión”. Entre los ejemplos que citó Sarver estaba lo que describió como la mejor tasa de la liga del 55% de empleo de minorías dentro de la oficina principal de los Suns y cómo más de la mitad de los entrenadores y gerentes generales del equipo en su mandato, incluido el actual entrenador Monty Williams y el actual GM James Jones: son negros.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.