¿Se encontraron vivas especies ‘extintas’ en ‘Ciudad Perdida’ en la selva tropical de Honduras?

En lo profundo del corazón de la selva tropical de Mosquitia en Honduras se encuentra La Ciudad Blanca, la legendaria Ciudad Blanca que se dice que alguna vez fue una antigua metrópolis. Llamada así por sus grandes pilares de piedra blanca, la existencia de Ciudad Blanca fue solo un susurro hasta su redescubrimiento en 2012 y su posterior exploración tres años después.

Antes de que los colonizadores españoles escribieran sobre la meca, se rumoreaba que Ciudad Blanca había sido una ciudad dedicada a un dios mono hace más de 1000 años.

En 2019, fue allí donde los científicos enviados en helicóptero realizaron un estudio biológico de la Mosquitia, una región que constituye el área desprotegida más grande del país y la selva tropical de tierras bajas menos explorada de América Central. Al hacerlo, el equipo redescubrió tres especies de animales que antes se creían extintas, incluidos dos insectos y una serpiente, así como una especie de pez nueva para la ciencia.

Mosquitia soporta un alto nivel de biodiversidad y es el hogar de muchas especies que de otro modo son poco comunes o raras en otras partes de su área de distribución endémica. Para comprender mejor cómo proteger esta región prístina, los investigadores de Conservación Internacional realizaron su estudio en una región específica de la Mosquitia conocida como Ciudad del Jaguar, o Ciudad del Jaguar, según un comunicado de prensa publicado en ese momento. (Para referencia, Ciudad del Jaguar es un sitio de estudio específico ubicado dentro de Ciudad Blanca).

En lo que el equipo calificó como un “descubrimiento sorprendente”, al menos tres especies descritas en el estudio no se habían visto en Honduras en más de 75 años y se pensaba que se habían extinguido.

Los que antes se creían extintos incluyen el escarabajo tigre (nombre científico Odontochilla nicaragüense), que solo había sido registrado en Nicaragua.

Pasando la mayor parte de su vida en la copa de los árboles, la serpiente de coral de árbol falso (Rhinobothryum bovallii) es una especie difícil de encontrar debido a su dependencia de la reducción de los bosques primarios. R. bovalli (abajo) se pensó que se había extinguido en 1965.

Trond Larsen/Conservación Internacional

Por último, los investigadores redescubrieron el murciélago de cara pálida (Filodermia stenops), que fue documentado por última vez en 1942. P. stenops viven cerca de arroyos donde se alimentan de frutas e insectos.

Trond Larsen/Conservación Internacional

Se descubrió que un pez poecílido llamado molly da a luz a lo que podría ser una especie nueva para la ciencia.

E. van den Berghe/Conservación Internacional

También se catalogaron muchos otros animales y plantas raros o en peligro de extinción, incluidas 183 especies de plantas, 245 especies de insectos, casi 200 aves, 22 anfibios y 35 reptiles. También se descubrieron más de 60 mamíferos pequeños y grandes, así como felinos depredadores como el jaguar, el puma y el ocelote.

Tal variedad de biodiversidad en un área relativamente pequeña destaca el papel fundamental de proteger la región, señalaron los científicos.

“Los resultados de nuestro estudio biológico rápido muestran que el área de Ciudad del Jaguar alberga una biodiversidad tremendamente rica, incluidas muchas especies raras y amenazadas. Es una de las pocas áreas que quedan en América Central donde los procesos ecológicos y evolutivos permanecen intactos”, escribieron los investigadores en su informe.

Fuentes

Tesoros Biológicos de la -Ciudad Perdida del Dios Mono- en Honduras. https://www.conservation.org/stories/biological-treasures-of-the-lost-city-of-the-monkey-god-in-honduras. Consultado el 4 de abril de 2022.

Ciudad Perdida del Dios Mono : Programas : Science Channel : Discovery Press Web. https://press.discovery.com/us/sci/programs/lost-city-monkey-god/. Consultado el 4 de abril de 2022.

Mindy Weisberger. “¿Son estas antiguas ruinas en Honduras la legendaria ‘Ciudad Blanca’?” Livescience.Com, 29 de octubre de 2021, https://www.livescience.com/white-city-monkey-god.

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.