¿Se inspiró ‘The Sound of Silence’ en la amiga ciega de Art Garfunkel, Sandy Greenberg?

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Una publicación viral vuelve a contar con precisión la historia detrás de la letra de apertura de Simon & Garfunkel de “Hola oscuridad, mi viejo amigo” de la canción “El sonido del silencio”.

que es verdad

Una publicación viral en las redes sociales sobre la amistad de toda la vida de Art Garfunkel con Sandy Greenberg fue un recuento generalmente preciso de su historia. Eran compañeros de cuarto en la universidad, Garfunkel se refirió a sí mismo como “oscuridad” cuando habló con Greenberg después de que Greenberg se quedó ciego, y Greenberg proporcionó algo de dinero inicial para ayudar a Garfunkel a grabar un álbum. Sin embargo …

que es falso

La canción “The Sound of Silence” fue escrita por Paul Simon, no por Garfunkel. En 1984, Simon le dijo a la revista “Playboy” que la primera línea de la canción se refería a su práctica infantil de tocar la guitarra en la oscuridad. Greenberg tampoco fue mencionado cuando Garfunkel escribió sobre el significado de la canción para la contraportada del álbum “Wednesday Morning, 3 AM”. Además…

El 24 de mayo de 2022, el Facebook La página de “Accidental Talmudist” publicó un fragmento de texto que supuestamente relataba la historia detrás de la primera línea de la canción de Simon & Garfunkel, “The Sound of Silence”. La publicación viral afirmó que la línea, “Hola, oscuridad, mi viejo amigo”, había sido inspirada por la compañera de cuarto de la universidad de Art Garfunkel, Sandy Greenberg, que es ciega.

Esta publicación viral de Facebook (que es no es el primero en ofrecer esta versión de la historia no contada detrás de “The Sound of Silence”) ofreció una descripción general precisa de la amistad de Garfunkel y Greenberg. Los dos eran compañeros de cuarto en la universidad, Garfunkel se apodó a sí mismo “oscuridad” cuando hablaba con Greenberg después de que Greenberg se quedara ciego, y Greenberg brindó apoyo financiero para ayudar a lanzar la carrera de Garfunkel. Sin embargo, hay dos hechos importantes que el texto no consideró: Primero, la canción “The Sound of Silence” fue escrita por Paul Simon, no por Garfunkel. Y segundo, si bien era posible que Greenberg inspirara la frase “Hola, oscuridad, mi viejo amigo”, ninguna evidencia creíble demostró que ese fuera el caso.

La amistad de Greenberg y Garfunkel

Sanford “Sandy” Greenberg es autor, inventor, filántropo y presidente de la junta directiva del Johns Hopkins Wilmer Eye Institute. En 2020, publicó una biografía que tomó prestado su título, “Hola oscuridad mi vieja amigade la exitosa canción de Simon & Garfunkel, “The Sound of Silence”.

Simón y Schuster describió el libroescribiendo:

Es un febrero muy frío de 1961, y Sandy Greenberg yace en una cama de hospital en Detroit, recientemente ciega. Sandy, estudiante de tercer año en la Universidad de Columbia de una familia judía que luchaba por mantenerse por encima del umbral de la pobreza, acababa de empezar a ver que el mundo se le abría. Ahora, en lugar de sus planes para un futuro brillante (el derecho y la política de Harvard), Sandy se enfrenta a una nueva realidad, definida por un bastón o un perro de compañía, un trabajo de baja categoría y un camino cauteloso por la vida.

Pero no es así como termina esta historia.

En lo más profundo de su nueva oscuridad, Sandy se enfrenta a una elección: ir a lo “seguro” quedándose en su Buffalo natal o regresar a Columbia para perseguir sus sueños. Con la devoción amorosa de su novia (y ahora esposa) Sue y el desinterés de los mejores amigos Art Garfunkel y Jerry Speyer, Sandy soporta adversidades inimaginables mientras forja una vida de logros excepcionales.

La mayor parte de la publicación de Facebook que se muestra arriba fue copiada de esta biografía y proporcionó un resumen preciso de la relación de Greenberg con Garfunkel. Eran compañeros de cuarto en la Universidad de Columbia, Greenberg se quedó ciego aproximadamente un año después de su amistad, y Garfunkel, quien comenzó a referirse a sí mismo como “oscuridad” a su amigo, animó a Greenberg a continuar sus estudios.

en un Artículo de la revista People 2020 sobre la biografía de Greenberg, Garfunkel habló sobre la dinámica de la pareja. El artículo decía:

Como [Greenberg] desesperado en la oscuridad en la casa de sus padres en Buffalo, Nueva York, convencido de que nunca pasaría por Columbia sin ver, Garfunkel ‘llegó volando, me dio la vuelta y dijo: ‘Te ayudaré’.

Fue, para mí, el principio del fin de la desesperanza gris, escribe Greenberg.

[…]

Como Garfunkel se dedicó a ser los ojos de su amigo, a veces se hacía llamar Darkness. “Se divorció de la vida que había estado viviendo, alterando sus propias formas para adaptarse mejor a las mías”, dice Greenberg. “Arthur entraba y decía: ‘Sanford, Darkness te va a leer La Ilíada'”.

Garfunkel, bromeando diciendo ‘Soy un loco’, lo recuerda como su manera de permanecer cerca. “Estaba diciendo, quiero estar juntos donde tú estás, en la oscuridad”.

Como se señaló en la publicación viral, Garfunkel también una vez “abandonó” a su amigo en Terminal Grand Central de Nueva York en un intento de mostrarle a Greenberg que podía llegar a casa solo a pesar de su ceguera. (Garfunkel en realidad no abandonó a su amigo. Simplemente permaneció en silencio y observó cómo su amigo navegaba por el sistema de trenes). En 2016, la revista del alma mater del dúo, revista columbiamencionó el incidente en un artículo sobre la amistad de la pareja:

Entonces, una tarde, Greenberg y Garfunkel fueron a Midtown. Cuando llegó el momento de que Greenberg regresara al campus, Garfunkel dijo que tenía una cita y que no podía acompañarlo. Greenberg entró en pánico. Discutieron y Garfunkel se alejó, dejando a Greenberg solo en Grand Central Terminal. Greenberg, desconcertado, se abrió paso entre la multitud de la hora pico. Tomó el autobús hasta Times Square, se transfirió al tren 1 y se apeó en la 116 y Broadway. En las puertas, alguien chocó contra él.

‘Oops, discúlpeme, señor’.

Greenberg conocía la voz. Fue Arturo. La primera reacción de Greenberg fue de ira, pero al segundo siguiente se dio cuenta de lo que acababa de lograr y también de quién lo había hecho posible.

“Fue una de las estrategias más brillantes”, dice Greenberg. Arthur, por supuesto, estuvo conmigo todo el camino.

La publicación viral de Facebook también afirmó que Greenberg le dio a Garfunkel aproximadamente $ 400 para ayudar a grabar el álbum debut de Simon & Garfunkel. Esto también era exacto. En su biografía, Greenberg relató el momento en que Garfunkel le habló sobre el dinero y escribió:

“¿Recuerdas a mi amigo de la secundaria, Paul, el tipo que toca la guitarra?” [Garfunkel said.] “Queremos probar suerte en el negocio de la música, pero para hacerlo, necesito $ 400”.

Esto fue en 1964: $ 400 era mucho [sic] dinero entonces. De hecho, Sue y todos mis ahorros ascendieron a poco más de esa cantidad, pero le envié el dinero a Arthur de inmediato. ¿Qué más podría haber hecho?

‘Hola oscuridad mi vieja amiga’

Si bien la publicación de Facebook realmente relató momentos memorables de la amistad de toda la vida de Garfunkel y Greenberg, su afirmación de que Greenberg inspiró la línea, “Hola oscuridad, mi viejo amigo” fue infundada.

De hecho, era posible, incluso plausible, que una canción de una banda con un miembro que se hacía llamar “oscuridad” y tenía un amigo cercano ciego hiciera referencia a esa relación con la letra. Sin embargo, por lo que sabemos, ni Simon ni Garfunkel han dicho nunca que ese fuera el caso. De hecho, ambos músicos han hablado sobre “The Sound of Silence”, explicando el significado de la canción, sin hacer referencia a Greenberg.

“The Sound of Silence” fue escrita por Simon, no por Garfunkel, alrededor de 1963 y lanzada en el álbum debut de la banda, “Wednesday Morning, 3 AM”. Según Simon, la primera línea de la canción hacía referencia a su práctica infantil de tocar la guitarra en el baño en la oscuridad. Aquí hay un extracto de una entrevista de 1984 que Simon hizo con revista playboy:

SIMON: Solía ​​desconectarme en el baño, porque el baño tenía azulejos, entonces era una pequeña cámara de eco. Abría el grifo para que corriera el agua —me gusta ese sonido, me tranquiliza mucho— y jugaba. En la oscuridad. “Hola, oscuridad, mi viejo amigo / He venido a hablar contigo de nuevo”.

PLAYBOY: ¿De ahí salió The Sounds of Silence?

SIMON: Bueno, esa es la primera línea. Luego se desvía hacia otras cosas. Siempre he creído que necesitas una primera línea sincera para empezar una canción. Tienes que decir algo emocionalmente verdadero antes de que puedas dejar volar tu imaginación.

Garfunkel también ha comentado sobre la canción. Sobre el contraportada de “Miércoles por la mañana, 3 AM” el dúo publicó una carta que Garfunkel le había escrito a Simon después de que el estudio le pidiera a Garfunkel que escribiera descripciones de canciones para el álbum.

Libro, Texto, Periódico

Garfunkel escribió:

Los sonidos del silencio es una obra importante. Estábamos buscando una canción a mayor escala, pero esto fue más de lo que ninguno de nosotros esperábamos. Paul tenía el tema y la melodía fijados en noviembre, pero fueron necesarios tres meses de intentos frustrados antes de que la canción “estallase”. El 19 de febrero de 1964, la canción prácticamente se escribió sola.

Su tema es la incapacidad del hombre para comunicarse con el hombre. El autor ve el alcance de la comunicación tal como es solo en su nivel más superficial y ‘comercial’ (del cual el ‘letrero de neón’ es representativo). No hay comprensión seria porque no hay comunicación seria: ‘gente hablando sin hablar, oyendo sin escuchar’. Nadie se atreve a correr el riesgo de extender la mano (‘toma mis brazos para que pueda alcanzarte’) para perturbar el sonido del silencio. Los intentos del poeta son igualmente fútiles (‘… pero mis palabras como gotas de lluvia silenciosas cayeron en los pozos del silencio’). El final es un enigma. Encuentro mi propio significado en él, pero como la mayoría de las buenas obras, es mejor que cada persona lo interprete individualmente. Las palabras nos dicen que cuando falla la comunicación significativa, el único sonido es el silencio.

Si bien la publicación de Facebook fue una descripción general precisa de la amistad de Garfunkel y Greenberg (sí, eran compañeros de cuarto en la universidad, y Garfunkel se apodaba a sí mismo como “oscuridad”), no había evidencia explícita de que la primera línea de “The Sound of Silence” hiciera referencia a su amistad. .


Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.