WASHINGTON (AP) – El miércoles, la administración de Trump aumentó la presión para liberar a las personas de los centros de detención de inmigrantes donde al menos un detenido dio positivo por COVID-19 y defiende el temor a que los espacios reducidos y las condiciones generales puedan causar una rápida propagación del virus.

Estados Unidos retiene a unas 37,000 personas en detención de inmigrantes. Los detenidos y los defensores dicen que muchos son vulnerables debido a su edad y condiciones médicas preexistentes, y porque a menudo se les mantiene en habitaciones abiertas, camas separadas por 3 pies y sin el suministro adecuado de máscaras u otras protecciones.

“Es imposible mantener la calma”, dijo Marco Battistotti, un italiano que se encuentra entre las 170 personas detenidas por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos en la cárcel del condado de Bristol en Massachusetts. “La gente está en pánico. La gente tiene miedo “.

Battistotti, de 54 años, se encontraba entre unos 100 detenidos en la cárcel del condado cerca de Cape Cod que firmó una carta publicada por un abogado de inmigración local que detalla las condiciones en el interior. Pidieron ser liberados para esperar decisiones sobre sus casos de inmigración.

“No quiero morir en una cárcel de ICE”, dijo en una entrevista telefónica con The Associated Press. “¿Por qué no puedo pelear mi caso en el exterior?”

La agencia, que informó el martes la prueba positiva de un hombre de 31 años de México, recluido en el condado de Bergen, Nueva Jersey, ha anunciado medidas para proteger del virus a los migrantes detenidos y al personal, pero no ha dicho si planea revisar casos para posible liberación debido al brote. No respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre las quejas sobre las condiciones de los detenidos y sus defensores.

La administración ha tratado de equilibrar su línea dura general sobre inmigración, una política característica del presidente Donald Trump y su respuesta al brote, con ICE anunciando previamente que “ajustará temporalmente” las operaciones para centrarse en la captura de personas que representan un riesgo para seguridad pública o están sujetos a detención obligatoria debido a antecedentes penales.

Los defensores de los inmigrantes, incluida la Unión Americana de Libertades Civiles, presentaron demandas en California, Maryland, Pensilvania y otros lugares, buscando órdenes judiciales para la liberación inmediata de personas en detención de inmigrantes, especialmente aquellas en riesgo debido a su edad o afecciones médicas.

Los defensores también han pedido a un tribunal de Los Ángeles que ordene a la Oficina de Reasentamiento de Refugiados que libere a los patrocinadores elegibles alrededor de 1.200 niños migrantes que fueron detenidos sin padres o tutores legales y que han estado recluidos en refugios contratados por el gobierno durante más de 30 días. Dijeron que dos miembros del personal en dos de esas instalaciones en Nueva York dieron positivo para COVID-19.

No está claro cuántos detenidos de inmigración en general están en mayor riesgo, pero solo una demanda de California tuvo 13 demandantes, todos mayores de 55.

Un juez federal en Boston ordenó el miércoles la liberación de un hombre de 36 años de la República Dominicana que fue detenido en una cárcel local al sur de la ciudad donde un empleado dio positivo. La ACLU demandó por la liberación de otros dos detenidos allí.

Un panel de la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito en San Francisco el lunes, citando la “crisis de salud pública en rápido aumento”, ordenó la liberación inmediata de una mujer de 37 años que está luchando contra la deportación a México.

El abogado de la mujer, Max Carter-Oberstone, dijo que el gobierno le dijo que no se opondría a la decisión, pero que aún no había sido liberada hasta la madrugada del miércoles. El tribunal emprendió la acción por iniciativa propia en un movimiento raro en nombre de una mujer que dice haber sido amenazada de muerte por miembros de un cartel mexicano de drogas.

“No era algo que pedimos o esperábamos”, dijo Carter-Oberstone. “El tribunal está reaccionando claramente a la mayor crisis de salud pública en la que nos encontramos en este momento y reevaluando cómo va a deshacerse de sus casos de inmigración a la luz de la crisis que todos estamos experimentando”.

La situación en la detención de inmigrantes, que incluye instalaciones administradas por jurisdicciones locales y contratistas privados, es similar a la que enfrentan las cárceles y prisiones, con el personal también en riesgo de un virus que ya ha enfermado al menos a 55,000 personas y mató a unas 800 en los EE. UU.

Una diferencia es que más de la mitad de los detenidos de ICE no tienen cargos penales o condenas y están recluidos solo por razones de inmigración. Bajo administraciones anteriores, muchos probablemente habrían sido liberados bajo fianza mientras perseguían sus casos.
ICE ha informado de una prueba positiva de un empleado en un centro de detención en Elizabeth, Nueva Jersey, y 18 casos confirmados entre el personal no involucrado en la detención de migrantes. Un contratista reportó un caso positivo de un miembro del personal en una instalación en el Condado de Harris, Texas. La agencia dice que está evaluando nuevos detenidos y aislando a los detenidos que muestran síntomas de la enfermedad por coronavirus.
Los detenidos dicen que esas medidas no servirán de mucho, ya que las personas se quedan en bahías como dormitorios sin distancia social posible o en habitaciones más pequeñas que a veces tienen que limpiarse, con suministros de limpieza insuficientes.

Francisca Morales Díaz, una mexicana de 45 años que fue liberada el viernes de un centro de detención de ICE en Louisiana, dijo que a ella y a otros se les entregó jabón y papel higiénico para su propio uso una vez por semana y se quedarían sin. Cuando se quejaron, ella dice que también les dijeron que había escasez en el exterior.

“No hay suficiente medicina. No está bien mantenido “, dijo Morales a AP. Su miedo es que “en cualquier momento, van a venir y llevarme de regreso”.

El martes, los guardias usaron spray de pimienta dentro de la cárcel de Pine Prairie en Louisiana contra los inmigrantes que dicen que estaban exigiendo que la instalación haga más para protegerlos del virus, según el Southern Poverty Law Center. El portavoz de ICE, Bryan Cox, dijo que siete personas fueron rociadas después de que se negaron a seguir las instrucciones de los guardias.

Ira Alkalay, un abogado que representa a algunos de los detenidos en la cárcel cerca de Cape Cod, dijo que los detenidos son responsables de limpiar su unidad, que incluye un área de comedor y baños, pero ni siquiera se les da cloro. Algunos de los que firmaron la carta padecen enfermedades respiratorias como tuberculosis, enfisema y asma que los ponen en mayor riesgo de contraer el virus.

“Estas no son condiciones sanitarias en absoluto”, dijo Alkalay. “Si se introduce el virus, muchas personas podrían enfermarse de una vez. Los hospitales en el área pueden verse abrumados rápidamente ”.

La oficina del alguacil del condado de Bristol, Thomas Hodgson, quien ha aparecido en los titulares por ofrecer enviar a los detenidos de ICE de la cárcel para ayudar a construir el prometido muro fronterizo de Trump, ha enfatizado que actualmente no hay casos confirmados o sospechosos del virus en las instalaciones.

“Sospechamos que estos detenidos están trabajando con grupos de activistas políticos externos para utilizar la crisis del coronavirus para avanzar en su agenda política”, dijo el portavoz del sheriff, Jonathan Darling, esta semana.

Eunice Cho, un abogado de la ACLU, advirtió que si el virus se propaga a través de una instalación, el número de personas enfermas que requerirían atención avanzada podría abrumar a los hospitales cercanos. Muchas cárceles de ICE se encuentran en áreas rurales con hospitales más pequeños.

“Esto está estrechamente relacionado con la salud pública de toda nuestra comunidad”, dijo Cho.

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