Se insta a la ciudad de Michigan a usar agua embotellada debido al riesgo de plomo

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DETROIT (AP) – Michigan instó el miércoles a los residentes de Benton Harbor a usar solo agua embotellada para cocinar y beber, un cambio importante en respuesta a los elevados niveles de plomo de la ciudad.

El estado dijo recientemente que distribuiría agua y filtros gratis en la ciudad del suroeste de Michigan. Pero los reguladores federales ahora están revisando qué tan efectivos son los filtros para eliminar el plomo del agua en ciertos niveles, según el departamento de salud.

El estado dijo que se entregarán más de 15.000 cajas de agua en los próximos días a la comunidad predominantemente negra y en su mayoría de bajos ingresos.

“Creemos que probablemente sean efectivos”, dijo la directora del departamento de salud Elizabeth Hertel sobre los filtros.

“En este momento no use el agua para cocinar o beber, ni siquiera el agua filtrada, hasta que podamos garantizar la eficacia de esos filtros”, dijo Hertel a The Associated Press.

No sabía cuánto tardaría. Hasta ahora se han aplicado filtros a más de 2.600 hogares, dijo el departamento.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Dijo que está evaluando cómo funcionan los filtros específicamente en la química del agua de Benton Harbor.

“Los filtros certificados que se instalan y mantienen adecuadamente son muy efectivos para reducir las concentraciones de plomo en el agua potable”, dijo la EPA, citando estudios.

Un activista local, el reverendo Edward Pinkney, dijo que tiene cajas de filtros en su iglesia. Está satisfecho con el énfasis del estado en el agua embotellada, pero dijo que los residentes necesitan escuchar un mensaje más fuerte.

“El agua no es segura de usar. Período. Cualquier uso. Eso atraerá más atención por aquí ”, dijo Pinkney.

Benton Harbor, con una población de 9.600 habitantes, se encuentra en el condado de Berrien, a 160 kilómetros de Chicago. Pinkney y grupos ambientalistas han acusado a la administración de la gobernadora Gretchen Whitmer y a los funcionarios locales de no responder adecuadamente desde que se descubrió la contaminación por plomo hace tres años.

Whitmer ha pedido gastar $ 20 millones en Benton Harbor para reemplazar casi 6,000 líneas de servicio, la mayoría sospechosas de contener plomo, dentro de cinco años.

El plomo se considera dañino en cualquier nivel y los niños son particularmente vulnerables porque puede ralentizar el crecimiento y provocar problemas de aprendizaje y comportamiento.

A trescientos kilómetros de distancia, en Flint, la contaminación por plomo ocurrió en 2014-15 porque el agua extraída de un río no se trató adecuadamente para reducir la corrosión en las tuberías viejas. El río fue aprovechado como una medida de ahorro de costos por los gerentes nombrados por el entonces gobernador. Rick Snyder.

Benton Harbor, como muchas comunidades en el oeste de Michigan, obtiene su agua del lago Michigan. El problema aparentemente es la condición del agua después de que se trata y se mueve a través de un sistema de distribución envejecido a los hogares.

Si bien recomendó que los residentes usaran agua embotellada, el estado aún los instó a abrir sus grifos o bañeras todos los días para mantener el agua del grifo en movimiento.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.