¿Se lanzaron globos bomba japoneses sobre los EE. UU. durante la Segunda Guerra Mundial?

La ofensiva japonesa con globos bomba en suelo estadounidense fue un cercanamente secreto guardado para la última parte de la Segunda Guerra Mundial. Marcó uno de un puñado de instancias de los ataques japoneses en suelo estadounidense además del bombardeo de Pearl Harbor en 1941.

Recibimos preguntas sobre estos misteriosos globos bomba de nuestros lectores y encontramos numerosos reclamos sobre ellos en línea:

El uso japonés de globos bomba para atacar objetivos en los EE.UU. es de hecho un documentado parte de la historia de la Segunda Guerra Mundial, aunque no es tan conocido como otros incidentes como el ataque a Pearl Harbor. Esta falta de conocimiento fue en parte por diseño. El Oficina de Censura de EE. UU. había pedido a los periodistas que no informaran sobre la ofensiva con globos bomba para que tales noticias no llegaran a los japoneses, y también, según se informa, para evitar causar pánico entre los civiles. Desanimados por lo que pensaban que eran ataques fallidos, los japoneses dejaron de lanzar globos en abril de 1945.

Pero, ¿cómo comenzaron? Según un informe de 1973 en el Smithsonian Annals of Flight de Robert C. Mikesh, titulado “Los ataques con globos bomba de Japón en la Segunda Guerra Mundial en América del Norte“los ataques pueden haber sido una respuesta al ataque estadounidense de los “Doolittle Raiders” contra Tokio en 1942. El redada doolittle, que envió varios aviones bombarderos B-25 Mitchell sobre los cielos japoneses tenía la intención de “causar confusión e impedir la producción” en Japón. En respuesta, los japoneses pasaron los siguientes dos años creando globos para lanzarlos sobre el continente americano, con bombas incendiarias y antipersonal adheridas a ellos.

En 3 de noviembre de 1944, se lanzó el primero de más de 9.000 globos con bombas. Se cree que unos 1,000 llegaron a los EE. UU. Solo alrededor 300 se informó que aterrizaron en suelo estadounidense, según The Washington Post.

de mikesh informe detalló el primer descubrimiento de un globo de este tipo como más un “misterio” que una preocupación inmediata:

Este avistamiento fue el 4 de noviembre de 1944, cuando una patrullera de la marina vio lo que parecía un gran fragmento de tela andrajosa flotando en el mar, sesenta y seis millas al suroeste de San Pedro, California. Los escombros no identificados fueron subidos a bordo y pronto se determinó que se trataba de un globo de seda recubierta de goma con un tren de aterrizaje pesado adjunto. Irónicamente, este globo era del primer grupo lanzado el 3 de noviembre (fecha de Japón), solo dos días antes, dos días debido a la fecha límite internacional.

El aparato, todavía conectado al tren de aterrizaje del globo, consistía en un pequeño transmisor de radio. El equipo tenía marcas japonesas e indicaba que algo nuevo y misterioso se había introducido en estos últimos meses de la guerra.

El incidente se informó a través de canales militares, pero causó poca preocupación hasta dos semanas después, cuando se rescató un segundo fragmento del océano. En las próximas cuatro semanas, se encontraron globos en Wyoming y Montana. Esta clara evidencia de una nueva e inesperada arma transportada por un globo dio lugar a una mayor preocupación, y se solicitó de inmediato la ayuda de todas las agencias gubernamentales nacionales, estatales y locales.

Se ordenó a los guardabosques, estatales y nacionales, que informaran sobre cualquier aterrizaje de globos y cualquier recuperación de porciones de globos o sus trenes de aterrizaje.

Amenazantes globos grandes fueron reportado en numerosos casos por agricultores, ganaderos, madereros y otros en diferentes partes de los EE. UU. desde 1944 hasta alrededor de mayo de 1945.

Estos globos bomba también fueron el único medio por el cual los civiles estadounidenses fueron asesinados por ataques enemigos en el territorio continental de los Estados Unidos. Después de que los japoneses detuvieran sus lanzamientos de globos, en mayo de 1945, un grupo de personas se encontró sin darse cuenta a merced de uno de los globos restantes. El Smithsonian detalló la muerte de una mujer y cinco niños en Oregón:

Elsye Mitchell casi no fue al picnic ese día soleado en Bly, Oregón. Ella había horneado un pastel de chocolate la noche anterior antes de su salida, su hermana recordaría más tarde, pero la joven de 26 años estaba embarazada de su primer hijo y no se sentía bien. En la mañana del 5 de mayo de 1945, decidió que se sentía lo suficientemente decente como para unirse a su esposo, el reverendo Archie Mitchell, y un grupo de niños de la escuela dominical de su comunidad unida mientras partían hacia la cercana montaña Gearhart en el sur de Oregón. Con un telón de fondo escénico muy alejado de la guerra que asolaba el Pacífico, Mitchell y otros cinco niños se convertirían en los primeros y únicos civiles en morir por las armas enemigas en los Estados Unidos continentales durante la Segunda Guerra Mundial.

Mientras Archie estacionaba su auto, Elsye y los niños tropezaron con un objeto de aspecto extraño en el bosque y le gritaron. El reverendo describiría más tarde ese trágico momento a los periódicos locales: “Yo… rápidamente les di una advertencia, pero ya era demasiado tarde. Justo en ese momento hubo una gran explosión. Corrí hacia arriba, y todos yacían muertos”. Perdidos en un instante estaban su esposa y su hijo por nacer, junto con Eddie Engen, 13, Jay Gifford, 13, Sherman Shoemaker, 11, Dick Patzke, 14 y Joan “Sis” Patzke, 13.

Aunque se había impedido que los periodistas informaran sobre los globos bomba, después de las muertes en Oregón, el Departamento de guerra emitió una declaración describiéndolos para que las personas que encontraran escombros supieran que no debían tocarlos.

Mikesh le dijo a The El Correo de Washington que si bien las bombas fueron técnicamente exitosas, tuvieron un impacto mínimo, especialmente porque no se pudieron controlar. También se lanzaron en invierno, y no en la estación seca, donde los incendios forestales podrían haber aumentado el daño.

“No tenían ese lujo”, dijo Mikesh. “Necesitaban lanzarlos cuando pudieran”.

Los globos fueron construidos en gran parte por escolares japoneses, que los ensamblaron a partir de capas laminadas de papel de seda extraídas de fibras de morera.

Mikesh anotado en su informe sobre el legado de los globos:

Los historiadores han tendido a tomar a la ligera este uso del vehículo aéreo más antiguo del hombre, aparentemente un patético último esfuerzo para tomar represalias contra los Estados Unidos. Sin embargo, fue un desarrollo significativo en el concepto militar y precedió a los misiles balísticos intercontinentales actuales lanzados desde tierra o submarinos. Si esta arma de globo hubiera sido explotada aún más mediante el uso de bombas de gérmenes o de gas, los resultados podrían haber sido desastrosos para el pueblo estadounidense.

Solo dos globos fueron en realidad derribado por el ejército estadounidense sobre América del Norte. En un intento, que fue reconocido años más tarde como un error por el Instituto Naval de EE. UU., en realidad confundieron un planeta con el globo. Publicando en Facebook, escribieron: “Cuando el USS New York (BB-34) navegaba hacia Iwo Jima en 1945, la tripulación vio una esfera plateada volando alto que parecía seguir al acorazado durante horas. Preocupados de que el orbe brillante pudiera ser un arma de globo japonés, el capitán ordenó que lo derribaran. Después de que los cañones no lograron acertar, un navegante se dio cuenta de que estaban atacando a Venus”.

Como muchos de nosotros estamos atrapados en las noticias sobre globos espía chinos sobre suelo estadounidense en 2023, debemos recordar que esta no es la primera vez que se envían globos gigantes a través de los océanos a las costas de América del Norte.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.