¿Se revelaron huellas de dinosaurios en la sequía de 2022?

Los bajos niveles de agua en Texas revelaron huellas de dinosaurios de 113 millones de años.

Contexto

Muchas de las huellas de dinosaurios se encuentran en el lecho del río Paluxy, una vía fluvial de Texas que generalmente deja de fluir durante los meses de verano. Si bien muchas de las huellas son visibles todos los años debido a las condiciones de escasez de agua, la sequía severa en 2022 reveló un nuevo conjunto de huellas vistas por lo que se cree que es la primera vez.

Revisión de hechos

Los bajos niveles de agua en todo el mundo han revelado artefactos que antes se creían desaparecidos hace mucho tiempo en los libros de historia, desde Barcos hundidos en Europa y China estatuas budistas a un barril que contiene un cuerpo en Nevada y los llamados “piedras del hambre” encontrado en la República Checa. En agosto de 2022, un parque estatal en Texas se unió a las filas cuando se revelaron huellas de dinosaurios de 113 millones de años impresas en el lecho de un río.

Un video publicado en Facebook el 17 de agosto de 2022 por un grupo sin fines de lucro que apoya el Parque Estatal Dinosaur Valley en Texas mostró “enormes huellas de dinosaurios” en el río Paluxy.

“Normalmente. Estos están bajo el agua y el lodo”, escribió el grupo en un pie de foto que acompaña al video.

Durante los meses de verano, el río Paluxy normalmente deja de fluir, deja solo charcas aisladas, notas el parque, por lo que revelar huellas de dinosaurios no es raro.

Pero las recientes condiciones de sequía en Texas publicadas por el Monitor de sequía de EE. UU. mostró que a partir de este escrito, casi todo el estado se encuentra en algún tipo de sequía, afectando a más de 22 millones de personas. Las pistas ampliamente publicitadas en 2022 normalmente están bajo el agua durante todo el año, dijo a Snopes el portavoz del parque, Kirk McDonnell, en un correo electrónico.

“Debido a las condiciones de sequía excesiva del verano pasado, el río se secó por completo en la mayoría de los lugares, lo que permitió que se descubrieran más huellas aquí en el parque. En condiciones normales del río, estas pistas más nuevas están bajo el agua y normalmente se rellenan con sedimentos, lo que las entierra y no las hace tan visibles”, dijo McDonnell.

“Los guardaparques del parque estatal Dinosaur Valley quieren señalar que las condiciones para ver las huellas de los dinosaurios dependen de la cantidad de lluvia que reciba el área. Con lluvias en los próximos pronósticos, se prevé que las huellas descubiertas durante la sequía pronto vuelvan a ser enterradas. Las huellas que se entierran bajo capas de sedimento ayudan a protegerlas de la erosión y la intemperie naturales”.

Los dinosaurios dejaron huellas en el lodo a lo largo de lo que solía ser un antiguo océano, según Parque estatal Dinosaur Valley.

“Hace alrededor de 113 millones de años, esta área estaba al borde de un mar que avanzaba y retrocedía”, señala el parque.

“Los depósitos de carbonato de calcio de las conchas de los crustáceos (cangrejos, etc.) que vivían en el mar formaron un lodo calcáreo. Ese lodo tenía la consistencia perfecta, ni demasiado húmedo ni demasiado rígido, para preservar las huellas”.

Luego, hace más de un siglo, se encontraron cientos de huellas de terópodos en el área de Glen Rose, a poca distancia de Fort Worth.

En 1909, un niño llamado George Adams encontró “huellas extrañas de tres dedos” pertenecientes a una especie llamada terópodo en el lecho de piedra caliza del río, que los expertos creen que pueden haber sido revelados durante una “fuerte inundación” el año anterior. Luego, en 1937, el cazador de dinosaurios RT Bird estaba recolectando fósiles para el Museo Americano de Historia Natural cuando encontró un “sendero casi perfecto de múltiples pasos de múltiples animales, tanto saurópodos como terópodos”. El descubrimiento de Bird marcó las primeras huellas de saurópodos distintas encontradas y ayudó a los científicos a desarrollar una mejor comprensión de los hábitats y comportamientos de los dinosaurios.

“La mayoría de las huellas de dinosaurios en Dinosaur Valley State Park pertenecen a dos especies diferentes: un terópodo llamado Acrocanthosaurus y un saurópodo llamado Sauroposeidon. Las huellas de dinosaurios en el parque datan de hace 113 millones de años”, dijo McDonnell a Snopes.

“La mayoría de las huellas que se han descubierto y descubierto recientemente en diferentes partes del río en el parque pertenecen a Acrocanthosaurus. Este era un dinosaurio que, de adulto, mediría unos 15 pies de alto y pesaría cerca de siete toneladas. Sauroposeidon, la otra especie que dejó huellas, mediría unos 60 pies de alto y pesaría unas 44 toneladas cuando fuera adulto”.

Las lluvias estacionales durante el otoño y el invierno probablemente cubrirán las vías una vez más.


Fuentes

| Monitor de Sequía de EE.UU. https://droughtmonitor.unl.edu/CurrentMap/StateDroughtMonitor.aspx?TX. Consultado el 24 de agosto de 2022.

“¿Están surgiendo ‘piedras del hambre’ a lo largo de los ríos de Europa debido a la sequía de 2022?” Snopes.Com, https://www.snopes.com/news/2022/08/18/hunger-stones-drought/. Consultado el 24 de agosto de 2022.

Parque Estatal Dinosaur Valley — Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas. https://tpwd.texas.gov/state-parks/dinosaur-valley. Consultado el 24 de agosto de 2022.

Naturaleza del Parque Estatal Dinosaur Valley — Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas. https://tpwd.texas.gov/state-parks/dinosaur-valley/nature. Consultado el 24 de agosto de 2022.

“En imágenes: la sequía en Europa expone barcos hundidos, pueblos perdidos y siniestras ‘piedras del hambre'”. BBC News, 21 de agosto de 2022. www.bbc.com, https://www.bbc.com/news/world-europe -62619397.

Prensa, The Associated. “Un barril que contenía un cuerpo fue expuesto como el nivel de las gotas del lago Mead de Nevada”. NPR, 2 de mayo de 2022. NPR, https://www.npr.org/2022/05/02/1096049180/a-barrel-containing-a-body-was-exposed-as-the-level-of-nevadas- gotas de aguamiel del lago.

Reuters. “Las aguas del río Yangtze revelan estatuas budistas”. CNN, https://www.cnn.com/travel/article/yangtze-river-reveals-buddhist-statues/index.html. Consultado el 24 de agosto de 2022.

Reloj. https://www.facebook.com/watch/?v=5780894828612048. Consultado el 24 de agosto de 2022.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.