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WASHINGTON (AP) – El Senado aprobó una gigantesca ayuda de paquete de rescate económico de $ 2.2 billones para empresas, trabajadores y sistemas de atención médica envueltos por la pandemia de coronavirus, una respuesta sin precedentes en medio de nuevas solicitudes de desempleo y evidencia creciente de que la economía está en recesión.

La votación unánime del Senado el miércoles por la noche se produjo a pesar de las dudas de ambas partes sobre si va demasiado lejos o no lo suficiente, y culminó días de negociaciones difíciles cuando Washington enfrentó un desafío nacional que nunca antes había enfrentado.

El jueves trajo malas noticias económicas cuando el gobierno reportó 3.3 millones de nuevas solicitudes semanales de desempleo, cuatro veces el récord anterior, una nueva evidencia de que Estados Unidos se está hundiendo en una recesión a medida que los pasos de aislamiento del coronavirus han llevado al cierre de negocios.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo en una entrevista televisada que la economía “bien podría estar en recesión”.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, apoyó el acuerdo bipartidista y dijo que “nos lleva muy lejos en el camino para satisfacer las necesidades del pueblo estadounidense”.

La medida está prevista para la aprobación de la Cámara el viernes y la firma inmediata del presidente Donald Trump.

La medida de 880 páginas es el proyecto de ley de ayuda económica más grande en la historia de los Estados Unidos. El líder de la mayoría, Mitch McConnell, parecía sombrío y exhausto cuando anunció la votación, y liberó a senadores de Washington hasta el 20 de abril, aunque prometió retirarlos si fuera necesario.

“Oren los unos por los otros, por todas nuestras familias y por nuestro país”, dijo McConnell, R-Ky.

“La legislación que tenemos ante nosotros ahora es histórica porque está destinada a igualar una crisis histórica”, dijo el líder de la minoría Chuck Schumer, demócrata de Nueva York. “Nuestro sistema de atención médica no está preparado para atender a los enfermos. Nuestros trabajadores están sin trabajo. Nuestras empresas no pueden hacer negocios. Nuestras fábricas están inactivas. Los engranajes de la economía estadounidense se han detenido ”.

El paquete pretende ser un alivio para una economía que se hunde y una nación que se enfrenta a un siniestro costo de una infección que ha matado a más de 21,000 personas en todo el mundo.

“Esta es una situación única. Esta no es una recesión típica “, dijo el jefe de la Fed, Powell, al programa” Today “de NBC. “Lo que está sucediendo aquí es que a las personas se les pide que cierren sus negocios, que se queden en casa del trabajo y que no participen en ciertos tipos de actividad económica, por lo que están retrocediendo”. Y en cierto punto, controlaremos la propagación del virus y en ese momento la confianza volverá, las empresas volverán a abrir, las personas volverán a trabajar “.

Subrayando la magnitud del esfuerzo, el proyecto de ley financia una respuesta con una etiqueta de precio que equivale a la mitad del tamaño del presupuesto federal anual de más de $ 4 billones. La estimación de $ 2.2 billones es la mejor suposición de la Casa Blanca.

Insistentemente optimista, Trump dijo sobre la mayor emergencia de salud pública en la vida de cualquier persona: “No creo que vaya a terminar siendo un momento difícil” y anticipó que la economía se disparará “como un cohete” cuando termine.

El impulso de los líderes para acelerar el proyecto de ley a través del Senado se ralentizó el miércoles, ya que cuatro senadores republicanos conservadores de estados cuyas economías están dominadas por empleos de bajos salarios exigieron cambios, diciendo que la legislación tal como fue escrita era tan generosa que los trabajadores, como los dependientes de las tiendas, podrían optar por quedarse. sobre el desempleo en lugar de volver a sus trabajos. Se conformaron con un voto fallido para modificar la disposición.

Los retrasos del miércoles siguieron a las tácticas demoradoras demócratas a principios de la semana, ya que Schumer solicitó fondos adicionales para estados y hospitales y otras disposiciones.

La medida en expansión es el tercer proyecto de ley de respuesta al coronavirus producido por el Congreso y, con mucho, el más grande. Se basa en los esfuerzos centrados en las vacunas y la respuesta de emergencia, las bajas médicas familiares y por enfermedad para los trabajadores y la ayuda alimentaria.

La aprobación del Senado entregó la legislación a la Cámara controlada por los demócratas, que se espera que la apruebe el viernes. Los miembros de la casa están dispersos por todo el país. El líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny Hoyer, demócrata de Maryland, dijo que la medida se aprobaría por voto de voz sin que los legisladores tengan que regresar a Washington.

El líder republicano de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, dijo el jueves que sus miembros estaban a bordo.

“Tendremos un debate, y luego tendremos un voto de voz para mencionarlo y trasladarlo al escritorio del presidente”, dijo a Fox News Channel. Dijo que si bien los demócratas insertaron cosas en el proyecto de ley que no trataban con el coronavirus, “seguiremos haciendo este paquete para hospitales, trabajadores y pequeñas empresas”.

“Todos los días son importantes, por lo que queremos hacer esto rápidamente”, dijo McCarthy.

El paquete otorgaría pagos directos a la mayoría de los estadounidenses, ampliaría los beneficios de desempleo y proporcionaría un programa de $ 367 mil millones para que las pequeñas empresas sigan haciendo nóminas mientras los trabajadores se ven obligados a quedarse en sus hogares.

Incluye un programa muy negociado de $ 500 mil millones para préstamos garantizados y subsidiados a grandes industrias, incluidas las aerolíneas. Los hospitales también recibirían una ayuda significativa.

Seis días de arduas conversaciones produjeron el proyecto de ley, creando tensiones entre los principales líderes del Congreso, quienes se encargaron de atender a la política del partido mientras maniobraban y luchaban por elaborar la legislación. Pero el fracaso no era una opción.

“Este es un momento de orgullo para el Senado de los Estados Unidos y el país, y vamos a ganar esta batalla”, dijo McConnell a los periodistas después de la votación. “Hemos pasado de la acusación a 100 en nada en este paquete de rescate … esto es lo más perfecto que puedas ser”. El voto en realidad fue de 96-0 porque varios miembros se perdieron el voto debido a preocupaciones de que hayan estado expuestos al virus.

El proyecto de ley proporcionaría pagos directos únicos a los estadounidenses de $ 1,200 por adulto que ganan hasta $ 75,000 al año y $ 2,400 a una pareja casada que gana hasta $ 150,000, con pagos de $ 500 por niño.

Una gran cantidad de dinero en efectivo para los hospitales que esperaban una avalancha de pacientes con COVID-19 creció durante las conversaciones a un estimado de $ 130 mil millones. Otros $ 45 mil millones financiarían un alivio adicional a través de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias para los esfuerzos de respuesta local y los servicios comunitarios.

Los demócratas dijeron que el paquete ayudaría a reemplazar los salarios de los trabajadores despedidos durante cuatro meses, en lugar de los tres meses propuestos por primera vez. Los trabajadores suspendidos obtendrían cualquier cantidad que un estado generalmente proporciona para el desempleo, más un complemento de $ 600 por semana, con trabajadores de conciertos como los conductores de Uber cubiertos por primera vez.

Las empresas controladas por miembros del Congreso y altos funcionarios de la administración, incluidos Trump y sus familiares inmediatos, no serían elegibles para la asistencia comercial del proyecto de ley.

Schumer se jactó de negociar triunfos para los sistemas de tránsito, hospitales y gobiernos estatales hambrientos de efectivo que fueron cementados después de que los demócratas bloquearon la medida en los votos celebrados el domingo y el lunes.

Pero el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo que el paquete del Senado enviaría menos de $ 4 mil millones a Nueva York, muy por debajo de su estimación de que la crisis le costará a su estado hasta $ 15 mil millones durante el próximo año. Más de 280 neoyorquinos han muerto a causa del virus, un número de muertos más del doble que el de cualquier otro estado.

Aun así, Pelosi dijo que la necesidad de más dinero para Nueva York “no es razón para detener el paso que estamos dando”.

Pelosi fue una fuerza detrás de $ 400 millones en subvenciones a los estados para ampliar la votación por correo y otros pasos que los demócratas anunciaron como hacer la votación más segura, pero los críticos republicanos llamaron oportunismo político. El paquete también contiene $ 15.5 mil millones más para un aumento en la demanda de cupones de alimentos como parte de un título masivo de $ 330 mil millones para las operaciones de la agencia.

Las autoridades estatales y locales recibirían hasta $ 150 mil millones en subvenciones para combatir el virus, cuidar a sus residentes y proporcionar servicios básicos.

Los republicanos obtuvieron la inclusión de un crédito fiscal de retención de empleados que se estima que proporcionará $ 50 mil millones a las empresas que retienen a los empleados en la nómina y cubren el 50% del sueldo de los trabajadores hasta $ 10,000. Las empresas también podrían diferir el pago del impuesto sobre la nómina del Seguro Social del 6.2%.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía o muerte.

En los Estados Unidos, más de 69,000 personas se han enfermado y más de 1,000 han muerto.

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