Este artículo de Brian Labus se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.


El presidente Donald Trump nombró recientemente al vicepresidente Mike Pence para dirigir la respuesta del gobierno al brote de COVID-19 y controlar las declaraciones públicas de los funcionarios de salud del gobierno sobre la crisis

En los días posteriores, los departamentos de salud de todo el país han investigado casos potenciales, anunció nuevos casos y declarado emergencias de salud pública, todo sin la aprobación del vicepresidente.

Entonces, ¿quién está realmente a cargo de la respuesta al brote?

Como con la mayoría de las cosas en el gobierno estadounidense, la respuesta es complicada.

Jeff Duchin, oficial de salud, Salud Pública de Seattle y el condado de King responde preguntas después de la muerte de un residente del condado de King, Washington, debido al nuevo coronavirus.
Getty / Jason Redmond / AFP

Poder a los estados

Algunos redactores de la Constitución estaban preocupados por dar demasiado poder al gobierno federal, por lo que Décima Enmienda se reserva a los estados cualquier poder no delegado específicamente al gobierno federal en la Constitución de los Estados Unidos.

El gobierno federal es responsable para evitar que las amenazas de enfermedades infecciosas ingresen al condado y se trasladen de estado a estado. Es por eso que el gobierno federal podría poner en cuarentena a ciudadanos estadounidenses Regresando al país desde Wuhan, China, durante 14 días.

Los estados son responsables de proteger la salud de las personas dentro de sus fronteras. Entonces, una vez que se completó la cuarentena federal y los viajeros ingresaron a sus comunidades, el trabajo de monitorearlos y sus contactos recayó en los estados.

Es por eso que la respuesta a la misma situación puede parecer diferente en cada estado: lo es.

Cuando los estados implementan aislamiento (mantener a las personas enfermas lejos de los demás) o cuarentena (manteniendo bien, pero potencialmente expuestas, a las personas lejos de los demás), lo hacen en base a las leyes estatales. Los profesionales de la salud pública pueden estar de acuerdo en que cada estado debe tomar la misma acción, pero cada estado lo hará de acuerdo con sus propias leyes.

Otra complejidad es que los estados deciden cuánto poder dar a los condados, ciudades y otras localidades en sus estados para abordar brotes como COVID-19, así como otros problemas de salud pública. Entonces, esas agencias también tomarán sus propias decisiones que pueden parecer separadas de las políticas federales y estatales.

Algunos estados no tienen departamentos de salud locales y otros tienen cientos de ellos.. Algunos estados solo tienen departamentos de salud del condado y otros tienen departamentos de salud en ciudades individuales.

Prácticamente, esto significa que a pesar de que el gobierno federal juega un papel importante, el trabajo de proteger la salud del público recae en los estados individuales.

El dinero: un gran desafío

Un 2019 informe del Trust for America’s Health, que se describe a sí misma como una “organización no partidista de política, investigación y defensa de la salud pública”, descubrió que la financiación de los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades “no ha seguido el ritmo de las crecientes necesidades de salud pública y las amenazas emergentes de la nación”. El presupuesto de la agencia cayó casi un 10% en la última década después de ajustarse a la inflación.

En los últimos días, el Congreso ha aprobó un proyecto de ley de respuesta al coronavirus de 8.300 millones de dólares, que incluye $ 2.2 mil millones para que los CDC “Prevenir, prepararse y responder al coronavirus, a nivel nacional o internacional”.

Los trabajadores del Centro de Salud Médica y Coordinación del Departamento de Salud Pública de California el 27 de febrero de 2020 en Sacramento, California.
Getty / Justin Sullivan

Si la salud pública es una responsabilidad local, ciertamente no se ha financiado de esa manera. En promedio, las comunidades locales gastan aproximadamente $ 48 por ciudadano en salud pública cada año, y solo alrededor de la mitad proviene de fuentes locales. El resto es financiado por el gobierno federal o mediante tarifas cobradas directamente a los pacientes por servicios clínicos. Además, los departamentos de salud locales tienen perdió 43,000 empleados, o el 22% de la fuerza laboral local de salud pública, desde la Gran Recesión en 2007-2009.

El proyecto de ley de financiación de coronavirus aprobado por el Congreso incluye $ 950 millones para ayudar a los departamentos de salud estatales y locales. Esta es una noticia especialmente bienvenida para los departamentos de salud estatales. ya estirado delgado por las actividades cotidianas de salud pública diseñadas para prevenir e identificar brotes en primer lugar.

Si bien la salud pública se basa en la prevención, la financiación de las actividades de salud pública a menudo se produce solo una vez que se produce la emergencia. Como profesional de la salud pública y académico., está claro para mí que es imposible prevenir la enfermedad si el dinero para combatir un brote llega solo una vez que un brote ya se está extendiendo en la comunidad.

¿Cómo se hace algo?

Cuando ocurre un brote, incluso una pandemia global adquiere características únicas en cada comunidad. Las comunidades difieren en tamaño, clima, edad promedio y el tipo de actividades que son populares, entre otras cosas. Eso afecta cómo se propaga la enfermedad. La fortaleza del sistema actual es que las agencias de salud pública locales y estatales comprenden y reflejan sus comunidades.

Los departamentos locales de salud en los EE. UU. Se formaron en respuesta a las necesidades locales tan pronto como el finales del siglo 18, décadas antes de que se establecieran las agencias federales de salud pública.

Los departamentos de salud locales entrevistan a personas enfermas y trabajan con médicos y laboratorios locales para identificar y rastrear enfermedades.

Los departamentos de salud estatales a menudo también realizan estas funciones, pero también coordinan las respuestas locales, brindan asistencia técnica y financiera a los departamentos de salud locales y administran los laboratorios de salud pública.

El gobierno federal apoya y complementa el trabajo que se realiza a nivel estatal y local. Proporciona la comprensión científica del virus, desarrolla pruebas de laboratorio, implementa cuarentenas para viajeros internacionales, trabaja con gobiernos dentro y fuera de los EE. UU. Para comprender la propagación de la enfermedad y proporciona dinero y otros recursos críticos.

Los profesionales de la salud pública en todos los niveles del gobierno conocen su papel y confían en los profesionales de otros niveles para ayudarlos con las cosas que están fuera de su control.

Sorprendentemente, el sistema a menudo funciona bien. Hay una gran cantidad de coordinación e intercambio de información entre los niveles sobre la mejor manera de responder.

Eso no quiere decir que siempre estén de acuerdo.

Puede haber discusiones extensas, ya veces acaloradas, sobre lo que debe hacerse. Si bien los debates generalmente ocurren en privado, a veces se extienden a los ojos del público, como cuando el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo calificó la respuesta del gobierno federal al brote de coronavirus como “absurda y sin sentido”.

En última instancia, la decisión de tomar una acción de salud pública, como poner en cuarentena a un paciente, se toma con el mismo telón de fondo compartido de la ciencia, sin importar dónde ocurra.

Entonces, no, si se enferma con coronavirus, Donald Trump no puede hacer que se quede en casa. Pero un funcionario del gobierno de su comunidad puede hacerlo, porque así es como funciona el sistema.


Brian Labus, Profesor Asistente de Epidemiología y Bioestadística, Universidad de Nevada, Las Vegas

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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