¿Son los carriles intermedios los más rápidos en pista y campo?

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Como corredor de pista y campo de corta distancia en la escuela secundaria y la universidad, a menudo me preguntaba cuál de los ocho o, a veces, nueve carriles de la pista era el más rápido. Era sabiduría convencional que los carriles del medio, los carriles tres a seis, eran los mejores.

Esta idea, en cierto modo, está incorporada a las reglas del atletismo. En eventos con múltiples series, desde el nivel universitario todo el camino hasta el Juegos Olímpicos – las personas que corren tiempos más rápidos en las series anteriores se asignan a los carriles intermedios en las series posteriores. En otras palabras, los corredores más rápidos son recompensados ​​con lo que supuestamente son mejores asignaciones de carriles.

Mi corta carrera en la pista ha quedado atrás, pero en mi vida profesional como economista, Pienso mucho en el uso de estadísticas para extraer significado de los datos. Con los Juegos Olímpicos en mente, decidí examinar la validez del folclore de asignación de carriles de mis días como velocista.

Utilizando 20 años de datos de pista y campo del Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo, Descubrí que las creencias arraigadas sobre las ventajas de los carriles no están respaldadas por datos. Y, de hecho, para el sprint de 200 metros, la evidencia sugiere que los carriles que a menudo se perciben como los menos deseables son en realidad los más rápidos.

Los giros más cerrados y las posiciones de inicio escalonadas supuestamente hacen que los carriles interiores y exteriores sean más lentos.
André Zehetbauer / WikimediaCommons, CC BY-SA

Mito del carril central

Si las asignaciones de carriles importan, su impacto sería más notable en los eventos en los que los corredores tienen que permanecer en sus carriles durante toda la carrera, o al menos una gran parte de ella, como 100 metros, 200 metros, 400 metros. y eventos de 800 metros.

En mi experiencia, el mito de que el carril central es el más rápido se asocia más comúnmente con carreras de ritmo rápido que también incluyen curvas, por lo que la 200 y la 400. Hay dos razones detrás de este punto de vista, y tienen que ver con el por qué. los carriles interiores y exteriores son malos, más que por qué los carriles centrales son mejores.

El razonamiento de por qué los carriles interiores son malos es que en las carreras con curvas, los carriles interiores son más lentos porque las curvas son demasiado cerradas. De hecho, los investigadores que estudian la biomecánica de correr encuentran que las esquinas más cerradas corredores lentos.

La razón de ser de los carriles exteriores lentos tiene que ver con la inicios escalonados necesario para asegurarse de que todos los corredores corran la misma distancia. Debido a esto, los corredores en los carriles exteriores no pueden ver a sus competidores durante la mayor parte de la carrera. Se piensa que los corredores externos pueden tener menos motivación para perseguir a los competidores o tienen dificultad para medir su velocidad en comparación con la manada si no pueden ver a otros corredores.

Corredores en los tacos de salida de un sprint de 200 m.
En el sprint de 200 metros, donde los corredores tienen una salida escalonada y dan una vuelta, el carril exterior parece ser el más rápido.
Nick Webb / Flickr, CC BY

No todos los carriles son iguales

En la mayoría de las carreras, el los corredores más rápidos se asignan a los carriles centrales de acuerdo con las reglas de la competencia. Como era de esperar, los corredores más rápidos, que están en los carriles centrales, a menudo ganan. ¿Están ganando estos corredores porque esos carriles son los más rápidos o porque esos corredores tienden a ser los más rápidos?

Similar a la idea detrás de los ensayos clínicos para un medicamento, la forma ideal de probar las ventajas de los carriles sería asignar corredores al azar a los carriles y ver cómo les va en promedio. Afortunadamente, hay un subconjunto de datos de carrera que hace esto: por lo general, los corredores se asignan aleatoriamente a carriles en las primeras series de eventos. Al usar datos solo de las primeras series de eventos de pista y campo de élite, pude eliminar el sesgo de los corredores más rápidos que se asignan a ciertos carriles.

Utilizando aproximadamente 8.000 resultados de carreras individuales, descubrí que la creencia de que “el medio es el mejor” no está bien respaldada por los datos.

Para el 100, que se ejecuta en línea recta, no encontré evidencia de ventajas de carril. Sin embargo, el mito es menos frecuente aquí, por lo que esta falta de diferencia no es sorprendente.

El contrapunto más sorprendente a la suposición de que “el medio es el mejor” es el 200. Descubrí que, de hecho, son los carriles exteriores los que se asocian con tiempos de carrera más rápidos: en promedio, el carril ocho es aproximadamente 0,2 segundos más rápido que el carril dos. Esto es considerable para una carrera en la que el el récord mundial es de 19,19 segundos. Los carriles exteriores más rápidos tienen sentido biomecánicamente, ya que las curvas más cerradas producen tiempos de carrera más lentos. Pero el resultado parece refutar la idea de que no ver competidores puede ralentizar a un corredor.

En el 400, no encontré evidencia de que los carriles del medio sean los más rápidos. Todos los carriles parecen ser aproximadamente iguales. Vale la pena señalar que hay más variabilidad en los tiempos de 400 metros, por lo que es más difícil detectar pequeños efectos, si es que existen. Pero incluso esta no diferencia entre carriles en el 400 es sorprendente.

En los Juegos Olímpicos de 2016, la gente se maravilló cuando Wayde Van Niekerk ganó la final de 400 desde el carril ocho, el carril exterior más lejano. El asombro surgió de la creencia de que el carril ocho pone a los corredores en desventaja. Los datos no apoyan esto. Pero lo impresionante de la victoria de Van Niekerk es que fue uno de los corredores más lentos en clasificar para la final, por eso fue asignado a una de las pistas “menos deseables”.

El último evento que miré, el 800, es distinto de los otros eventos anteriores. Tiene lo que se llama un “salto de carril”, que es donde los corredores deben permanecer en sus carriles asignados durante los primeros 100 metros, pero luego pueden correr en cualquier carril que deseen. Dado que el carril interior de una pista cubre la distancia más corta, los corredores en los carriles exteriores se mueven hacia adentro después del descanso. Mientras hacen esto, es posible que tengan que correr un poquito más lejos que sus competidores y competir por la posición con los corredores que ya están en los carriles interiores. Descubrí que los corredores que comienzan en los carriles interiores son los que tienen los tiempos más rápidos. Si bien los carriles exteriores pueden tener una pequeña ventaja sobre los primeros 100 metros, los corredores que tienen una posición establecida en el interior de la pista parecen tener una ventaja general.

La próxima vez que vea alguno de los eventos de pista y campo más cortos en los Juegos Olímpicos, escuche para ver si alguien repite el viejo adagio de que los carriles centrales son los más rápidos. Los datos dicen que esto no es cierto, por lo que si alguien en los carriles externos se lleva un oro sorpresa, sabrá que se sorprenderá no por su asignación de carril, sino porque fue un calificador lento.

La conversación


David R. Munro, Profesor Asistente de Economía, Middlebury

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