¿Son los incendios en las plantas de procesamiento de alimentos una ‘nueva tendencia’?

Se ha producido un número anormal de incendios en plantas de procesamiento de alimentos en 2022.

Contexto

La afirmación de una nueva “tendencia” de incendios en las instalaciones de procesamiento de alimentos no se sostiene tras un escrutinio. Casi todos los incendios en las listas de memes involucraron causas explicables, y no encontramos ejemplos de presuntos incendios provocados. Uno de los ejemplos incluidos involucraba un edificio abandonado, mientras que otro involucraba una carnicería (no una gran instalación de procesamiento de alimentos). Lo más importante es que esta “tendencia” no es nueva. Cuando buscamos noticias sobre incendios en plantas de procesamiento de alimentos en 2021, 2020 y 2019, encontramos que tales incendios son relativamente comunes y que no ha habido aumentos dignos de conspiración.

Revisión de hechos

En abril de 2022, varias personas difundieron la afirmación falsa de que recientemente se habían producido incendios en instalaciones de procesamiento de alimentos en los Estados Unidos. Algunos utilizaron esta afirmación para impulsar la idea de que fuerzas infames estaban atacando estas instalaciones para crear una escasez de alimentos. Sin embargo, cuando examinamos este rumor, rápidamente se vino abajo tras el escrutinio.

¿Cuántos incendios de este tipo han ocurrido en 2022?

Al igual que muchos rumores similares que estiran (o ignoran) la verdad, no hay un solo reclamo para examinar. El reclamo más común y repetido es que estos incendios son una nueva “tendencia”. Si bien la afirmación de “tendencia” no es muy específica, los usuarios de las redes sociales han intentado enumerar la cantidad de incendios recientes en el procesamiento de alimentos. Una de esas listas incluía 20 artículos de noticias, mientras que otra lista incluía 18. Una imagen popular recopiló varios titulares relacionados con incendios en plantas de procesamiento de alimentos, mientras que una reciente artículo web reclamado hubo “al menos 16 desastres de este tipo” en los últimos seis meses.

Cuando todos estos titulares se reúnen en un solo lugar, es fácil concluir que se trata de una “tendencia”. Pero tras una inspección más cercana, estos incendios no parecen tan inusuales.

Examinamos todos los artículos incluidos en estas listas y descubrimos que algunos ni siquiera respaldan la afirmación de un aumento en los incendios en las instalaciones de procesamiento de alimentos. Por ejemplo, el primer elemento que se muestra en la imagen que se muestra arriba involucró un edificio que había sido abandonado durante añosno es una instalación activa de procesamiento de alimentos.

Otro residente afirmó que el edificio atraía a personas sin hogar.

“El problema es que hay gente que no tiene respeto. Gente sin hogar, todo tipo de gente entra”, dijo Pascal Medrano Esparza, quien vive en el barrio desde 1987. “Está sucio, está desordenado, la gente defeca ahí, como si estuviera en su propia casa”.

Esparza dijo que el edificio ha estado abandonado durante varios años.

Además, el artículo superior en la columna central (“Ganado rescatado después de que un incendio destruye un mercado de carne”) se refiere a un incendio en una carnicería, no es una gran instalación de procesamiento de alimentos.

Si bien muchos de estos artículos se refieren a incendios reales en instalaciones de procesamiento de alimentos reales, no pudimos encontrar un solo caso en el que las autoridades sospecharan de un incendio provocado. El artículo de noticias sobre un incendio en una “instalación de procesamiento de carne en el condado de Lackawanna”, por ejemplo, fue “dictaminó un accidente” por las autoridades.

Además, en muchos de los ejemplos mencionados anteriormente, estas instalaciones pudieron mantener sus programas de producción. El artículo de noticias sobre el incendio en la planta de carne de res de JBS, por ejemplo, incluye un comunicado de la empresa indicando que el “incendio no afectó el área de producción primaria”.

¿Una tendencia reciente de incendios en plantas de procesamiento de alimentos?

Para que pareciera que hubo una cantidad inusual de incendios en las plantas de fabricación de alimentos, los vendedores ambulantes de estos rumores incluyeron historias que solo estaban tangencialmente relacionadas con el reclamo. Además, el rumor general utiliza una definición bastante vaga de “reciente”.

Si observa las fechas en la imagen que se muestra arriba, por ejemplo, notará que estos incendios se remontan a enero de 2021. Eso es hace más de 16 meses. Este marco falso de una “tendencia reciente” es aún más evidente cuando observamos un artículo publicado en TimCast.com:

Afiche, Anuncio, Volante

El artículo sugiere que ha habido una “extraña tendencia” de incendios en las instalaciones de procesamiento de alimentos en los últimos seis meses. Sin embargo, el artículo comienza con un enlace a un artículo de noticias de 2019. Después de incluir dos enlaces adicionales a noticias publicadas en agosto de 2019, el autor escribe que “solo unos días después” hubo un incendio en una planta procesadora de carne en Atlanta. Según nuestro recuento, los “solo días” aquí se refieren a un lapso de más de 700 días.

Si bien hemos visto a muchas personas que afirman que se trata de una “nueva tendencia”, aún no hemos visto a nadie comparar la supuesta cantidad de incendios recientes con la cantidad de incendios en años anteriores. Cuando buscamos artículos de noticias sobre incendios en plantas de fabricación de alimentos en años anteriores, quedó muy claro que no se trataba de una “nueva tendencia”. Estas son algunas de las noticias que encontramos sobre incendios, explosiones y otros accidentes que ocurrieron en empresas de fabricación de alimentos en 2019.

  1. Incendio en cinta transportadora evacua planta de producción de refrigerios en Iowa
  2. Tres trabajadores lesionados en explosión e incendio en planta de aceite de soya
  3. Polvo de cacao alimenta incendio en planta de mezcla para tortas de Conagra
  4. Explosión de ADM mata a bombero de Clinton
  5. Incendio en planta procesadora de pollo Hamlet
  6. Incendio daña planta de producción de papas fritas en Wisconsin
  7. Planta de carne de res citada después de que empleado sufriera quemaduras graves
  8. Videos: Chicago 5-11 Food Factory Fire
  9. Incendio causa daños por $2,000 en planta de procesamiento de frutas de Washington
  10. Bomberos evacuan fábrica de alimentos en Nueva Escocia
  11. ACTUALIZACIÓN: Negocio de procesamiento de carne de Batesville destruido por un incendio
  12. Incendio masivo destruye fábrica de Newly Weds Foods en el lado noroeste de Chicago
  13. Jefe de Bomberos de Montezuma: El mal funcionamiento de la máquina puede haber causado un incendio en la planta
  14. Después de un incendio destructivo, la empresa de alimentos para bebés reconstruye su negocio y cambia a envases de plástico
  15. La planta de pescado de la península norteña fue aniquilada, pero la empresa tiene empleos y el dinero para la reubicación está listo para los trabajadores
  16. Los investigadores investigan la causa del gran incendio en la fábrica de Sacramento Blue Diamond
  17. Pollos perdidos en el incendio del rancho avícola de Herbruck
  18. Más de 3.800 trabajadores en la planta de carne de Tyson Foods en Kansas sin trabajo después del incendio
  19. Los bomberos de Shreveport combaten un incendio comercial en Buckelew’s Food Service Equipment
  20. Los bomberos luchan contra el incendio en la planta de F&S Produce en Nueva Jersey
  21. Dos empleados heridos en explosión en planta empacadora de carne de Kansas
  22. Fuga de amoníaco provoca evacuación de planta procesadora de alimentos
  23. Más de una docena de personas evaluadas después de la situación de materiales peligrosos en Fort Worth
  24. Incendio destruye la instalación de procesamiento de ciervos más grande de Michigan antes de la temporada de caza
  25. Incendio de maquinaria en planta de queso de Wisconsin
  26. Incendio destruye gallinero de Cal-Maine Foods

La afirmación de una nueva “tendencia” es simplemente incorrecta.

Cuando te das cuenta de que EE. UU. tiene más de 36 000 establecimientos de procesamiento de alimentos y bebidas en funcionamiento (según un informe del USDA en 2019), ve que los 26 artículos de noticias enumerados anteriormente se refieren a menos del 1% de estas instalaciones. Además, cuando reconoce que las operaciones en la mayoría de estas instalaciones solo se suspendieron temporalmente y que muchas de estas historias se refieren a instalaciones más pequeñas, puede ver que esta “amenaza” es mucho menor que la amenaza que afirman algunos usuarios de las redes sociales.

Nos comunicamos con el Instituto de la Carne de América del Norte, el Consejo Nacional de Productores de Carne de Cerdo y el Consejo Nacional del Pollo (tres organizaciones que representan a las instalaciones de producción de alimentos) para obtener más información sobre este rumor. Si bien aún no hemos tenido noticias de NAMI o NPPC, Tom Super, vicepresidente senior de comunicaciones de NCC, nos dijo que estos rumores no documentaron una “tendencia alarmante”. súper dijo:

Solo puedo hablar por el pollo, pero como cualquier planta de fabricación, generalmente ocurren algunos incendios cada año en todo el país. La mayoría de ellos se contienen con bastante rapidez. Y ciertamente no lo suficiente como para afectar el suministro de pollo. Hay alrededor de 200 plantas de sacrificio de pollos inspeccionadas por el gobierno federal en los EE. UU. y miles más que procesan pollos. No clasificaría esto como una “tendencia alarmante”.

La tendencia real: una serie reciente de reclamos sobre un aumento de los incendios en el procesamiento de alimentos

Sin embargo, hemos visto una nueva tendencia de personas reclamando un aumento de los incendios en las instalaciones de procesamiento de alimentos.

A fines de marzo de 2022, el presidente de EE. UU., Joe Biden, dijo que el ataque de Rusia a Ucrania y las sanciones posteriores podrían afectar el suministro mundial de alimentos. Bloomberg informó:

El presidente Joe Biden dijo que el mundo experimentará escasez de alimentos como resultado de la invasión rusa de Ucrania, y los aumentos de producción fueron un tema de discusión en una reunión del Grupo de los Siete el jueves.

“Va a ser real”, dijo Biden en una conferencia de prensa en Bruselas. “El precio de las sanciones no solo se impone a Rusia. También se impone a una gran cantidad de países, incluidos los países europeos y nuestro país también”.

Ucrania y Rusia son grandes productores de trigo, en particular, y el gobierno de Kiev ya ha advertido que la guerra ha interrumpido gravemente la siembra y la cosecha del país.

Buscamos historias y publicaciones en redes sociales sobre incendios en instalaciones de procesamiento de alimentos antes y después de estos comentarios. Prácticamente no encontramos reclamos antes de los comentarios de Biden, y una tendencia emergente de personas que afirman que hubo una cantidad inusual de incendios en las instalaciones de procesamiento de alimentos después de los comentarios de Biden.


Fuentes

“Estalla un incendio en una planta procesadora de carne en el condado de Lackawanna”. Wnep.Com, 6 de noviembre de 2021, https://www.wnep.com/article/news/local/lackawanna-county/fire-erupts-at-meat-processing-facility-in-lackawanna-county/523-c08b77a3 -8a64-4d4b-aed8-45de6e71352b.

“Las plantas de procesamiento de alimentos en los EE. UU. están en llamas”. TIMCAST, 21 de abril de 2022, http://timcast.com/news/strange-trend-of-food-processing-plants-fires-manifests-across-the-us/.

Sharples, Daymond Steer, Rachel. “El fuego destruye la carnicería de East Conway”. The Conway Daily Sun, https://www.conwaydailysun.com/news/local/fire-destroys-east-conway-butcher-shop/article_15a841e2-ba7a-11ec-8ea1-670070a1129b.html. Consultado el 25 de abril de 2022.

USDA ERS – Manufactura. https://www.ers.usda.gov/topics/food-markets-prices/processing-marketing/manufacturing/. Consultado el 25 de abril de 2022.

Valencia, Jamel. “Los residentes exigen que el representante de la ciudad aborde el problema de las personas sin hogar después del incendio en un edificio comercial”. KFOX, 15 de febrero de 2022, https://kfoxtv.com/news/local/residents-want-city-rep-to-address-homeless-issue-after-commercial-building-fire.

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.