¿Son raras las nubes ‘brillantes de noche’ un indicador del cambio climático?


La aparición de una forma rara de nube nocturna está aumentando en algunas partes del mundo, y puede servir como una indicación de que la presencia de gases de efecto invernadero causados ​​por el hombre responsables del cambio climático también está aumentando en la atmósfera de la Tierra.

Las nubes noctilucentes (en latín, “brillo nocturno”) son típicamente raras y se encuentran a una altura de alrededor de 50 millas (80 kilómetros) sobre la Tierra en una capa de atmósfera conocida como la Mesosfera. Estas nubes tenues solo son visibles en las claras noches de verano en latitudes medias y altas, y solo se forman bajo condiciones específicas, según el Reino Unido Oficina de metrología. A medida que el vapor de agua se congela alrededor de motas de polvo a bajas temperaturas mesosféricas, los cristales de hielo recién formados se iluminan desde el sol de ángulo bajo durante el anochecer y el amanecer.

Pero el aumento de contaminantes causados ​​por el hombre, como el metano y las partículas, significa que tanto la cantidad de vapor de agua como los niveles de polvo en la atmósfera también están en aumento, lo que provoca un aumento en la aparición de nubes noctilucentes.

El polvo puede provenir de contaminantes hechos por el hombre, así como de procesos naturales como el polvo que dejan los meteoritos que pasan o la materia proyectada a la atmósfera desde los volcanes. Por otro lado, el vapor de agua puede provenir tanto de la superficie de la Tierra a través de mecanismos naturales como a través del metano, que produce vapor de agua a través de reacciones químicas que ocurren en la atmósfera. Como tal, un estudio de 2018 publicado en la revista Cartas de investigación geofísica descubrió que las nubes noctilucentes pueden servir como un indicador del cambio climático causado por el hombre.

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores de la American Geophysical Union realizaron modelos de computadora y observaciones satelitales para simular cómo los gases de efecto invernadero de la quema de combustibles fósiles han contribuido a una mayor ocurrencia de nubes noctilucentes en los últimos 150 años. Desde los albores de la Revolución Industrial, parece que las emisiones de metano han aumentado la concentración de vapor de agua en aproximadamente un 40 por ciento, contribuyendo a más del doble de la cantidad de hielo mesosférico.

“Especulamos que las nubes siempre han estado allí, pero la oportunidad de ver una fue muy, muy pobre, en tiempos históricos”, dijo Franz-Josef Lübken, científico atmosférico del Instituto Leibniz de Física Atmosférica en Kühlungsborn, Alemania, en una declaración.

Aunque la presencia de nubes noctilucentes fluctúa cada año, se demostró que se hicieron más frecuentes en el transcurso del período de estudio, lo que confirma hallazgos similares publicados en una edición de 1989 de Naturaleza. Juntos, los estudios proporcionan una señal de que la quema de combustibles fósiles parece estar afectando los procesos naturales que alcanzan la atmósfera de la Tierra.

Los autores advierten que observar interacciones en la mesosfera es bastante desafiante “. Poco se sabe sobre las tendencias durante largos períodos de tiempo y las bases de datos que documentan las tendencias a largo plazo son “todavía bastante pobres”. Dicho esto, los investigadores argumentan que las tecnologías modernas y el aumento de los datos de observación en las últimas décadas proporcionan más evidencia de que los gases de efecto invernadero causados ​​por los humanos pueden aumentar la probabilidad de formación de nubes noctilucentes.

En 2020, el inicio de la temporada de nubes noctilucentes en el Ártico comenzó el 17 de mayo, que NASA Los informes son el segundo comienzo más temprano de la temporada del norte que los investigadores han observado. Las nubes mesosféricas polares generalmente permanecen cerca de los polos de la Tierra, pero se vieron tan al sur como California y Oklahoma en 2019, informó The Washington Post en ese momento, y Aparecer estar “formándose antes y extendiéndose más cada año”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.