¿Son visibles los Himalayas desde el norte de India por primera vez en 30 años?


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En abril de 2020, una fotografía comenzó a circular en las redes sociales que supuestamente mostraba un resultado inesperado del bloqueo nacional que se había implementado en la India en un intento por frenar la propagación de la enfermedad por coronavirus COVID-19. Debido a una disminución en la contaminación, los usuarios de las redes sociales afirmaron que los Himalayas eran visibles desde el norte de India por primera vez en 30 años:

Esta afirmación es en gran medida precisa. En abril de 2020, muchos residentes de Punjab, India, se despertó con la vista inesperada del Himalaya y publicó con entusiasmo fotografías de la cordillera en las redes sociales. Sin embargo, no podemos decir definitivamente que han pasado 30 años desde que estas montañas fueron vistas por última vez desde el norte de India, y las estaciones cambiantes (además del menor tráfico humano) probablemente jugaron un papel en la mayor visibilidad en el área.

Pero la afirmación de que el Himalaya no se ha visto desde el norte de la India durante 30 años debido a la contaminación no se basa en ningún hallazgo científico. Más bien, esta es una observación anecdótica.

El 7 de abril de 2020, el sitio web SBS Hindi publicó un artículo titulado “Himalaya visible por primera vez en 30 años a medida que disminuyen los niveles de contaminación en la India”. Citó al activista ambiental Sant Balbir Singh Seechewal diciendo que “nunca había visto algo así en los últimos tiempos”.

La afirmación de que esta vista no se ha visto en 30 años parece provenir del hecho de que Seechewal ha estado creando conciencia sobre la contaminación ambiental durante más de 30 años.

SBS Hindi escribe:

“Podemos ver las montañas cubiertas de nieve claramente desde nuestros techos. Y no solo eso, las estrellas son visibles por la noche. Nunca había visto algo así en los últimos tiempos “, dice Seechewal, quien ha estado trabajando para crear conciencia sobre la contaminación ambiental durante más de 30 años.

Si bien la parte de “30 años” de este reclamo puede no corresponder a una medición precisa (por ejemplo, no conocemos una fotografía que muestre la última vez que se vio el Himalaya desde el norte de la India tomada en abril de 1990), varios residentes de Punjab sí lo hicieron dicen que esta fue la primera vez que vieron a los Himalayas desde sus hogares.

El ex jugador de cricket indio Harbhajan Singh, por ejemplo, dijo que “nunca había visto (el) rango de Dhauladar desde la azotea de mi casa en Jalandhar” y que “nunca podría imaginar que eso fuera posible”.

El fotógrafo Anshul Chopra capturó otra imagen de esta cordillera distante. Chopra estimó que las montañas en la distancia están aproximadamente a 200 kilómetros (aproximadamente 125 millas) de distancia:

También es cierto que India ha visto una reducción dramática en la contaminación después de que el país implementó un bloqueo nacional en respuesta a la pandemia de COVID-19. En 2019, India fue hogar a 14 de las 20 principales ciudades con el aire más peligroso. Pero en abril de 2020, lugares como Delhi vieron su calificación en el Índice de Calidad del Aire (AQI) aterrizando en la porción “Buena” de la escala en 38. El AQI de la ciudad es típicamente alrededor de 150 o más.

India Junta Central de Control de la Contaminación publicó un informe el 31 de marzo en el que señalaba que el bloqueo “había resultado en una mejora significativa en la calidad del aire”.

El toque de queda de Janta en todo el país el 22 de marzo de 2020 y el bloqueo desde el 24 de marzo de 2020, han resultado en una mejora significativa en la calidad del aire en el país, según lo revelado por el análisis de datos y la comparación de datos por tiempo antes de la aplicación de restricciones. Los principales sectores que contribuyen a la contaminación del aire son el transporte, las industrias, las centrales eléctricas, las actividades de construcción, la biomasa y la quema de desechos, la resuspensión de polvo de carreteras y las actividades residenciales. Además, ciertas actividades como la operación de los equipos de DG, restaurantes, incendios de vertederos, etc. también contribuyen a la contaminación del aire. Como resultado de las estrictas restricciones de viaje y el cierre de actividades no esenciales, incluidas las de los sectores contaminantes del aire, se ha observado una mejora en la calidad del aire en muchos pueblos y ciudades de todo el país. En este informe se resume un breve análisis de los datos generados a partir de la red de monitoreo continuo de la calidad del aire ambiente y los resultados.

El Ministerio de Ciencias de la Tierra de India también encontró que la visibilidad en India estaba prácticamente fuera de lugar a principios de abril de 2008:

Sin embargo, no está claro si el cierre nacional fue el único responsable de la mayor visibilidad. Si bien los niveles de contaminación del aire ciertamente afectan la visibilidad en el norte de la India, el smog en el área suele estar en su punto más alto. peor en el invierno.