Sticky Baseballs: el último escándalo en las Grandes Ligas


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Hacer trampa en el béisbol es tan antiguo como el juego mismo, y el hecho de que los lanzadores modifiquen la superficie de la pelota es parte de eso. larga historia. Agregar a la tradición de las trampas es un nuevo escándalo involucrando a los lanzadores que pueden estar aplicando sustancias pegajosas – lo que los jugadores llaman “material pegajoso” – a las pelotas de béisbol.

Los bateadores de las Grandes Ligas se ponchan esta temporada casi una de cada cuatro veces que pisan el plato, en comparación con una de cada seis veces en 2005.

Como físico deportivo y fanático del béisbol desde hace mucho tiempo, me ha intrigado reportes de noticias que la aplicación de sustancias pegajosas a las pelotas puede hacer que las canchas giren más rápido. Y si los lanzadores pueden lanzar sus bolas rápidas, curvas y deslizantes con más efecto que en años anteriores, sus lanzamientos serán más difíciles de golpear. ¿Cómo explica la ciencia todo esto?

Una mujer que lucha por abrir un frasco lleno de conservas.
Cuando no puede abrir un frasco, aumentar la fricción entre la mano y la tapa puede ayudar.
Steex / iStock a través de Getty Images Plus

Las cosas pegajosas aumentan la fricción y el par

Si quiere entender de qué se trata todo este alboroto, necesita conocer algunos conceptos básicos de fricción.

Seguramente ha intentado desenroscar la tapa de un frasco rebelde. Si no hay suficiente fricción entre los dedos y la tapa, es posible que no pueda ejercer suficiente torsión, el análogo rotacional de la fuerza, para que la tapa gire. Una forma de conseguir más torsión en la tapa es aumentar la fuerza de fricción. En mi casa, guardamos una pieza circular de goma para aumentar la fricción y ayudar a abrir frascos duros.

Los lanzadores quieren más fricción entre sus dedos y la pelota, y supuestamente están usando algunas sustancias interesantes para lograrlo. De acuerdo a una artículo reciente de Sports Illustrated, “Los lanzadores han comenzado a experimentar con resina de baquetas y cera para tablas de surf”. “Usan Tyrus Sticky Grip, spray Firm Grip, Pelican Grip Dip stick y Spider Tack, un pegamento destinado a las competencias del Hombre más fuerte del mundo y cuyos anuncios muestran a alguien usándolo para levantar un bloque de cemento con la palma”. Ese artículo señaló una instancia de una pelota tan pegajosa que los jugadores podían ver huellas dactilares en ella, y otra historia en la que una pelota podía pegarse a la mano abierta de una persona con la palma hacia el suelo. Todas estas sustancias pegajosas aumentarían la fricción y, por lo tanto, darían a los lanzadores un mejor agarre de la pelota.

Un cilindro giratorio con humo ayuda a visualizar las corrientes de aire desiguales.
Topspin crea una estela de aire que empuja una bola hacia abajo, como se ve en la imagen de arriba, donde el aire fluye de derecha a izquierda pasando el cilindro de metal en el centro que gira en el sentido de las agujas del reloj.
MatSouffNC858s / WkimediaCommons, CC BY-SA

Más efecto hace que los lanzamientos sean más difíciles de golpear

Los dedos pegajosos de hoy son los últimos intentos de los jugadores para obtener una injusto ventaja. Pero, ¿cómo las cosas pegajosas hacen que un lanzamiento sea más difícil de golpear? Ayuda a aumentar la velocidad de centrifugado.

A menos que un lanzador lance una bola de nudillos, que tiene muy poco efecto, todas las pelotas de béisbol giran a más de 1,000 revoluciones por minuto cuando dejan las manos de los lanzadores. Ese giro crea una fuerza, llamémosle la fuerza de giro, que hace que las pelotas de béisbol se muevan y se curven de manera que puedan desviar a los bateadores.

Cuando el aire golpea una pelota de béisbol en movimiento, no envuelve completamente la pelota, sino que se separa de la superficie antes de llegar a la parte posterior de la pelota. Piense en el agua que fluye por los costados de un barco en movimiento. El agua no envuelve suavemente la parte trasera del barco, hay una estela de agua turbulenta detrás. Pero cuando un timón hace girar el barco, la estela se desplaza hacia un lado. La tercera ley de Newton dice que si el bote empuja el agua en una dirección, el agua tiene que empujar el bote en la dirección opuesta, haciendo que el bote gire.

La misma idea se aplica a una pelota de béisbol giratoria. Si la pelota de béisbol está girando, la estela de aire detrás de la pelota será asimétrica. Entonces, la fuerza de giro empuja la pelota en la dirección opuesta a la que empuja la estela de aire.

Considere una bola curva por encima de la cabeza. En este lanzamiento, un lanzador de Grandes Ligas tira hacia abajo en el frente de la pelota cuando la suelta, generando un efecto liftado. Una bola curva que gira en la parte superior empuja el aire hacia arriba desde la parte posterior de la bola, como una estela que sale de un lado de un bote. Debido a que la pelota empuja la estela de aire hacia arriba, la fuerza del aire en una bola curva es hacia abajo. Las bolas curvas experimentan así un empujón hacia abajo en su camino hacia el plato, todo gracias a la fuerza de giro.

Un jugador de béisbol balanceándose y fallando un lanzamiento.
El efecto extra de las cosas pegajosas podría hacer que una pelota de béisbol se mueva 2 pulgadas más en comparación con los lanzamientos de años anteriores.
Douglas P. DeFelice / Colaborador a través de Getty Images Sport

¿Qué tan efectivo es el material pegajoso?

Aquí es donde entra en juego el supuesto engaño.

Al igual que con los lanzadores en el pasado, un lanzador de Grandes Ligas hoy podría poner cosas pegajosas en sus dedos en el vestuario, pegar un poco a su uniforme o incluso conseguir algo de un compañero de equipo. Las sustancias protagonistas del escándalo actual ayudarían a crear más efectos. Un buen lanzador puede lanzar una bola curva a 85 mph con una velocidad de giro de 2400 rpm con aproximadamente 20 libras de fuerza de fricción entre los dedos del lanzador y la pelota. Datos de tono disponibles de forma gratuita muestra que algunos lanzadores han aumentado su velocidad de giro en aproximadamente 400 rpm en bolas curvas en comparación con temporadas anteriores. Eso es un aumento del 17% en la velocidad de giro y requiere un aumento del 17%, o 3 libras adicionales, de fuerza de fricción proveniente de sustancias pegajosas.

Para una bola curva por encima de la cabeza, 400 rpm adicionales de efecto liftado pueden llevar a más de 2 pulgadas de caída vertical adicional, que resulta ser el grosor del punto óptimo de un bate de béisbol. En otras palabras, un bateador de Grandes Ligas que esté familiarizado con la bola curva de un lanzador podría hacer un swing donde crea que hará un gran contacto, excepto porque el material pegajoso y el giro extra de la bola cruzarán el plato 2 pulgadas más abajo de lo que espera el bateador. O perderá el lanzamiento o conectará un roletazo débil.

Los ponches están ocurriendo en un tasa más alta de todos los tiempos y las cosas pegajosas pueden ser uno de los culpables. Major League Baseball ya está contemplando qué hacer con todos los informes de dedos pegajosos. Los árbitros pronto podrán revisar periódicamente a los lanzadores durante los juegos.

Pero independientemente de lo que decida la liga, el juego del gato y el ratón entre jugadores que buscan un rendimiento mejorado y la liga que intenta atraparlos continuará, lo que se sumará a la rica tradición de hacer trampa en el béisbol.La conversación


John Eric Goff, Catedrático de Física, Universidad de Lynchburg

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Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.