‘Tiger King’ Joe Exotic vuelve a ser sentenciado a 21 años de prisión

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OKLAHOMA CITY (AP) — Un juez federal volvió a sentenciar a “Tiger King” Joe Exotic a 21 años de prisión el viernes, reduciendo su castigo en solo un año después de que un tribunal de apelaciones ordenó una nueva sentencia.

Joe Exotic, cuyo verdadero nombre es Joseph Maldonado-Passage, fue condenado en un caso de asesinato a sueldo que involucra a la activista de bienestar animal Carole Baskin. Ambos aparecieron en “Tiger King: Murder, Mayhem and Madness” de Netflix.

Maldonado-Passage volvió a ser sentenciado después de que un tribunal federal de apelaciones dictaminó el año pasado que se utilizaron pautas de sentencia incorrectas.

Los fiscales dicen que Maldonado-Passage intentó contratar a dos personas, incluido un agente encubierto del FBI, para matar a Baskin, quien había criticado su trato a los animales. Pero los abogados de Maldonado-Passage dijeron que no hablaba en serio.

Varios partidarios de Maldonado-Passage llenaron la sala del tribunal, algunos con máscaras con estampado de animales y camisetas que decían: “Free Joe Exotic”.

El tribunal también escuchó a Baskin, quien testificó que tenía miedo de que Maldonado-Passage pudiera amenazarla.

“Continúa albergando intensos sentimientos de mala voluntad hacia mí”, dijo.

El mes pasado, los abogados dijeron que Maldonado-Passage estaba retrasando el tratamiento del cáncer de próstata hasta después de su nueva sentencia.

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Un juez federal decidirá una nueva sentencia el viernes para el “Rey Tigre” Joe Exotic después de que un tribunal de apelaciones dictaminó el año pasado que la pena de prisión que está cumpliendo por una condena por asesinato a sueldo debe acortarse.

Aunque los partidarios de Joe Exotic, cuyo verdadero nombre es Joseph Maldonado-Passage, buscan su liberación de prisión, es poco probable porque las pautas federales sugieren una sentencia de 17 años y medio a 22 años de prisión.

Se esperaba que Maldonado-Passage asistiera a la sentencia del viernes en la ciudad de Oklahoma después de que un juez aprobara su traslado desde un centro médico federal en Butner, Carolina del Norte. El mes pasado, los abogados del exguardián del zoológico de Oklahoma dijeron que estaba retrasando el tratamiento del cáncer de próstata hasta después de su nueva sentencia.

El exguardián del zoológico fue sentenciado en enero de 2020 a 22 años de prisión luego de que fue declarado culpable de intentar contratar a dos hombres diferentes para matar a la activista de bienestar animal Carole Baskin. Un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones del Décimo Circuito de EE. UU. estuvo de acuerdo con Maldonado-Passage en que la corte debería haberlos tratado como una sola condena al momento de dictar sentencia porque ambos involucraban el mismo objetivo de matar a Baskin, quien dirige un santuario de rescate para grandes felinos en Florida y había criticado el trato de Maldonado-Passage a los animales.

Ambos aparecieron en “Tiger King: Murder, Mayhem and Madness” de Netflix. El programa fue un gran éxito ya que las personas se vieron obligadas a quedarse en casa en las primeras semanas de la pandemia de coronavirus.

Los fiscales dijeron que Maldonado-Passage ofreció $10,000 a un agente encubierto del FBI para matar a Baskin durante una reunión registrada en diciembre de 2017. En la grabación, le dijo al agente: “Al igual que seguirla hasta el estacionamiento de un centro comercial, simplemente taparla y marcharse”. Los abogados de Maldonado-Passage han dicho que su cliente, que una vez operó un zoológico en Wynnewood, Oklahoma, a unas 65 millas (105 kilómetros) al sur de la ciudad de Oklahoma, no hablaba en serio.

Maldonado-Passage, quien mantiene su inocencia, también fue condenado por matar cinco tigres, vender cachorros de tigre y falsificar registros de vida silvestre. Sus abogados piden una sentencia menor de lo que exigen las pautas, alegando “trampa imperfecta, manipulación de sentencias y conducta gubernamental escandalosa”.

“Desde las decisiones tomadas en las etapas iniciales de la investigación hasta las decisiones de acusación y las recomendaciones de sentencia excesivamente entusiastas, una cosa queda clara: este caso se trataba de hacer lo que fuera necesario para poner al Sr. Maldonado-Passage tras las rejas el mayor tiempo posible”, sus abogados. escribió en un memorando de sentencia.

Los fiscales federales dijeron en los registros judiciales que aplazarían la recomendación de una nueva sentencia para Maldonado-Passage debido a las acusaciones que presentó.

“En el improbable caso de que alguna de estas afirmaciones resista el escrutinio y, en última instancia, se determine que es creíble, esos desarrollos podrían afectar la recomendación final de sentencia de Estados Unidos” porque los fiscales están obligados a investigarlos, escribió el fiscal federal Robert Troester.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.