Token de todos los tokens: ¿Podría una moneda de $ 1T arreglar el límite de deuda?

WASHINGTON (AP) – Algunos políticos creen que han encontrado una bala de plata para el estancamiento sobre el límite de la deuda, excepto que la bala está hecha de platino: acuñar una moneda de un billón de dólares, una ficha de todas las fichas, y usarla para inundar el tesoro con efectivo y volver locos a los republicanos.

Incluso sus defensores serios, que no son tantos, lo llaman un truco. Dicen que es una forma extraña de salir de un problema contable extraño que tendrá graves consecuencias para los bolsillos de la gente promedio y la economía si no se resuelve en los próximos días.

Pero a pesar de todas las bromas sobre quién debería aparecer en la cara de la moneda: ¿Chuck E. Cheese? Donald Trump, para tentar o burlarse del Partido Republicano? – También hay una beca detrás de esto. Por improbable que sea, es concebible que el gobierno pueda convertir un billón de dólares en una moneda del reino sin que los legisladores tengan voz.

¿Cómo es esto posible cuando el secretario del Tesoro no puede simplemente imprimir dinero para pagar las deudas públicas? Es porque una ley peculiar de hace más de 20 años parece permitir que la administración acuñe monedas de cualquier denominación sin la aprobación del Congreso, siempre que sean de platino.

La intención era ayudar con la producción de monedas conmemorativas para coleccionistas, no crear una opción nuclear en una crisis fiscal. UPS.

Específicamente, la ley dice que el secretario de tesorería “puede acuñar y emitir monedas de platino en lingotes y probar monedas de platino de acuerdo con las especificaciones, diseños, variedades, cantidades, denominaciones e inscripciones que el Secretario, a discreción del Secretario, pueda prescribir de vez en cuando tiempo.”

Este es ese momento, en opinión de los defensores de las monedas. Pero la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, la Casa Blanca y algunos demócratas rechazaron la idea el martes, tal como lo hicieron los líderes anteriores cuando las cosas se pusieron difíciles y surgieron soluciones rápidas radicales.

“Lo único más chiflado sería un incumplimiento políticamente infligido”, dijo el senador Mark Warner, demócrata por Va, sobre la moneda.

Yellen dijo: “Lo que se necesita es que el Congreso demuestre que el mundo puede contar con que Estados Unidos pague su deuda”. Una moneda de platino, le dijo a CNBC, “es realmente un truco”.

Claro que lo es, dijo Rohan Gray, profesor de derecho de la Universidad de Willamette y experto en política fiscal.

“El hecho de que (la moneda) represente un truco contable es una fuente de su fortaleza, más que una debilidad”, escribió Gray en un estudio 2020-21 en el Kentucky Law Journal. “La idea de ‘luchar contra un problema contable con una solución contable’ es totalmente coherente … el techo de la deuda en sí puede verse como un gran truco contable mal diseñado”.

Estados Unidos alcanzará el techo el 18 de octubre a menos que el Congreso actúe a tiempo para suspenderlo. Los dos partidos están estancados en el Senado: los republicanos no están dispuestos a unirse a los demócratas en lo que solía ser un ejercicio de rutina; Los demócratas se abstienen de utilizar solo sus propios votos para solucionar el problema.

Eso es lo que hace que una moneda brillante con 1 y 12 ceros sea tentadora para algunos, si ese camino audaz y no probado realmente funciona.

Pero surgen preguntas tensas para muchos demócratas y republicanos: ¿hubieran querido que el presidente Donald Trump ordenara mega monedas como Coca-Cola Light en su escritorio? ¿Quieren que el próximo presidente tenga ese poder? ¿O incluso este?

También se han planteado otras posibilidades extraordinarias, como invocar la garantía de la Decimocuarta Enmienda de que “la validez de la deuda pública de los Estados Unidos, autorizada por la ley … no será cuestionada”, que algunos académicos sostienen que podría usarse para anular la deuda. límite.

La Casa Blanca ha analizado todas esas opciones “y ninguna de esas opciones era viable”, dijo la secretaria de prensa Jen Psaki. “Entonces, sabemos que el único camino a seguir aquí es a través de la actuación del Congreso”.

El techo de la deuda se instituyó en la era de la Primera Guerra Mundial para facilitar a los EE. UU. Emitir bonos de guerra sin necesidad de la aprobación del Congreso en cada ocasión. Los legisladores solo necesitaban permanecer por debajo del total aprobado.

Elevar o suspender el techo ha sido una tarea mayoritariamente indiscutible hasta tiempos recientes, porque la deuda proviene principalmente de gastos que ya han sido aprobados por el Congreso o cubren pagos exigidos por ley. Ahora todo es pasto de una pelea hasta el último minuto.

El Tesoro no puede introducir nueva moneda en circulación, solo la Fed puede hacerlo. En teoría, la moneda se acuñaría y se depositaría en la Reserva Federal y su valor llegaría a la cuenta general del Tesoro y se usaría para pagar una gran cantidad de facturas.

En la práctica, nadie sabe con precisión cómo funcionaría y qué problemas, como la inflación, resultarían. Los demócratas no parecen dispuestos a dar un vuelco a un proceso complicado que, sin embargo, durante generaciones se ha mantenido como el patrón oro en el crédito mundial.

La idea de una moneda de 1 billón de dólares llamó la atención en 2013 cuando el presidente Barack Obama luchó para que los republicanos se unieran. Donald Marron, un experto en política fiscal que había dirigido la Oficina de Presupuesto del Congreso durante parte de la administración Bush, pensó que no era una gran idea, pero tampoco terrible.

“Los analistas han considerado una variedad de otras opciones para evitar el incumplimiento, incluida la priorización de pagos, afirmar que el límite de deuda es inconstitucional y vender temporalmente el oro en Fort Knox”, dijo Marron entonces. “Todos plantean graves problemas prácticos, legales y de imagen. En este feo grupo, la moneda de platino parece relativamente brillante “.

Aún así, dijo, suena como una secuela de Austin Powers o un episodio de “Los Simpson”: “Carece de dignidad”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.